17-Aviation navale (3)

Janvier à décembre 1942

Création en septembre 1942 au sein de la 3ème flottille d’aviation navale (3ème FAN) du CAAN de l’escadrille 9E équipée de douze CAO-700M, cette escadrille est basée à Lanvéoc-Poulmic.

Le Latécoère Laté 611, prototype du Laté 612

Le Latécoère Laté 611, prototype du Laté 612

Création en octobre 1942 d’une escadrille 20E équipée de neuf hydravions Latécoère Laté 612, ces hydravions appartenant à la 4ème Flottille d’Hydravions du CNMAN. Elle est basée sur l’Etang de Berre comme le reste de la flottille.

Création en mars 1942 de la 6ème flottille d’aviation navale (6ème FAN) basée à Hyères-Le Palyvestre. C’est le groupe aérien du porte-avions Joffre, le premier véritable «pont plat» de notre marine nationale. La 6ème FAN dispose des escadrilles suivantes :

-Escadrille 12R : neuf SNCAO CAO-600 utilisés pour l’observation et secondairement pour l’attaque et le torpillage

-Escadrille 6C : escadrille de chasse équipée de huit Dewoitine D-790

-Escadrille 8C : escadrille de chasse équipée de huit Dewoitine D-790

Essais d'appontage du Loire-Nieuport LN-401 à bord du Béarn

Essais d’appontage du Loire-Nieuport LN-401 à bord du Béarn

-Escadrille 16B : escadrille de bombardement équipée de neuf LN-401

-Escadrille 2T : escadrille de torpillage équipée de six Latécoère Laté 299

-Une Section d’Entrainement et de Servitude à terre pour entrainement et liaison : quatre NA-57 d’entrainement et deux Bloch de transport

Total : neuf CA0-600, seize Dewoitine D-790, neuf LN-401 six Latécoère Laté 299, quatre NA-57 et deux Bloch de transport soit un total de 46 appareils.

-Création d’une Section d’Entrainement et de Servitude (SES) à Arzew au printemps 1942 avec quatre CAMS-55 et quatre North American NA-57 soit un total de huit appareils

-Création au profit du CLAN en septembre 1942 de l’escadrille de chasse 10C équipée de douze Grumman G-36A

Consolidated Catalina de l'Aviation Navale

Consolidated Catalina de l’Aviation Navale

-Création au profit du CPAN en novembre 1942 de l’escadrille 13E à Nouméa avec huit Consolidated Catalina.

-Création au profit du CAEFAN de trois escadrilles : l’escadrille 9T officiellement créée en mars 1942 dispose à Djibouti de six Bloch MB-481; l’escadrille 13T officiellement créée en mars 1942  à Diego-Suarez équipée de six Bloch MB-481 et enfin de l’escadrille 11C qui assure la défense de Djibouti avec douze Grumman G-36A.

Au 31 décembre 1942, l’Aviation Navale dispose de 879 appareils (451 hydravions, 12 autogires et 416 avions) soit 117 appareils de plus

15-Pétroliers et Ravitailleurs Rapides (7)

F-Ravitailleurs rapides classe L’Adour

Avant-propos

Au milieu des années trente, pour les esprits les plus lucides, la guerre n’est qu’une question de temps et qui dit guerre dit interruption des voies commerciales normales. Il faut donc prévoir des stocks suffisants pour une flotte dont le tonnage ne cesse d’augmenter.

En 1936, l’état-major demande à bénéficier d’au moins six mois de stocks de temps de guerre ce qui nécessite des dépôts à terre mais également de nouveaux pétroliers pour augmenter la flotte et remplacer les plus anciens. Outre les besoins de la marine, il faut prévoir les besoins pour les autres armées mais aussi ceux de l’industrie.

C’est également à cette époque que la marine nationale entame véritablement les expérimentations pour un ravitaillement en route à la mer.

Le manque d’autonomie de navires essentiellement conçus pour un théâtre d’opérations méditerranéen oblige la marine à envisager un ravitaillement des torpilleurs par les croiseurs.

Le premier essai effectué le 16 juin 1936 en baie de Seine est cependant l’oeuvre de deux contre-torpilleurs, l’Indomptable ravitaillant le Valmy. Les deux méthodes à couple et en flèche sont expérimentées.

Le premier ravitaillement mené par un pétrolier est l’oeuvre du Mékong qui le 15 mars 1940 ravitaille le contre-torpilleur Milan. La méthode en couple est alors privilégiée en raison notamment des grosses hélices des contre-torpilleurs français qui rend le ravitaillement en flèche périlleux.

Ces deux besoins conjugués entraine la construction de dix pétroliers répartis entre six ravitailleurs rapides de classe Adour financés aux tranches 1936 (Adour et Lot), tranches 1937 (Tarn) et 1938bis (La Charente La Mayenne et La Baise) alors que les quatre pétroliers rapides de classe La Seine financé pour les deux premiers par le décret-loi du 2 mai 1938 (La Seine et La Saône) et pour les deux suivants (Liamone et Medjerda) par la loi du 31 décembre 1938.

L’Adour

Le ravitailleur rapide L'Adour

Le ravitailleur rapide L’Adour

-L’Adour est mis sur cale dans les chantiers de la Societé Provençale de Construction Navale (SPCN) sis à La Ciotat le 5 juillet 1937. Il est lancé le 9 octobre 1938 et admis au service actif le 20 avril 1940.

Basé à Toulon, il intègre le groupement de soutien de la 2ème escadre pour assurer à terme le soutien logistique des navires de combat basés à Toulon notamment le porte-avions Joffre alors en construction à Saint-Nazaire.

Son classement en ravitailleur rapide n’est pas anodin. Si sa principale mission est de ravitailler en mazout les navires, il doit aussi pouvoir ravitailler à flot les navires en vivres et en munitions en attendant de le pouvoir faire en route et à couple.

Le 13 mai 1942, l’Adour quitte Toulon avec à son bord des réservistes de la 3ème région maritime pour un exercice de combat antisurface, le ravitailleur rapide simulant un croiseur auxiliaire ennemi intercepté par le croiseur léger Lamotte-Picquet du 14 au 25 mai, les deux navires faisant escale à Nice du 26 au 28 mai avant de rentrer à Toulon le 29 mai 1942.

Du 3 mars au 10 mai 1943, L’Adour est échoué au bassin Vauban n°7 pour son premier grand carénage. Outre une remise en état complète, il reçoit une DCA plus moderne et un nouveau système de ravitaillement à la mer plus efficace que celui d’origine.

Après des travaux complémentaires à quai, L’Adour est armé pour essais le 25 mai, sortant pour essais à la mer les 26 et 27 mai puis pour sa remise en condition du 29 mai au 4 juin 1943.

Le 17 février 1946, le ravitailleur rapide L’Adour quitte Toulon en compagnie des contre-torpilleurs Aigle Albatros Gerfaut (5ème DCT) et des torpilleurs légers Le Fier L’Agile L’Entreprenant Le Farouche (1ère DT) pour un entrainement en Méditerranée orientale.

Les deux divisions s’affrontent dans un intense entrainement antisurface du 17 au 23 février avec un ravitaillement à la mer mené par l’Adour avant que les huit navires ne fassent escale à Bizerte du 24 au 27 février 1946.

Les huit navires reprennent la mer le lendemain 28 février, faisant la traversée jusqu’à Beyrouth où ils arrivent le 3 mars, l’Adour ravitaillant les contre-torpilleurs et les torpilleurs légers.

Ils effectuent ensuite un entrainement à la défense aérienne à la mer du 5 au 12 mars avant une nouvelle escale cette fois à Lattaquié et ce du 13 au 16 mars 1946.

Ce déploiement en Méditerranée orientale s’achève pour la 5ème DCT et la 1ère DT par deux exercices : un entrainement avec l’aviso colonial La Grandière du 17 au 27 mars et un entrainement anti-sous-marin avec la 17ème DSM du 29 mars au 5 avril 1946.

Après une ultime escale à Beyrouth du 6 au 10 avril 1946, les huit navires reprennent la mer, rentrant à Toulon sans escale le 17 avril en étant ravitaillés à tour de rôle par l’Adour.

Le 29 mai 1946, l’Adour quitte Toulon au sein d’un groupe occasionnel composé du porte-avions Joffre, du cuirassé Provence et des quatre torpilleurs d’escadre Mameluk Casque l’Inconstant et le Lancier.

Ils font escale à Casablanca du 4 au 7 juin avant d’arriver à Dakar le 11 juin 1946. La petite escadre va s’entrainer au large de Dakar du 13 juin au 31 juillet, L’Adour assurant le ravitaillement en mer des navires engagés dans des exercices au large de Dakar et de Rufisque.

Le 1er août 1946, la petite escadre quitte Dakar fait escale à Casablanca du 5 au 10 août, à Mers-El-Kébir du 13 au 16 août avant de rentrer à Toulon le 19 août 1946.

Du 3 octobre au 30 novembre 1946, il est échoué au bassin n°1 du Missiessy pour un nouveau grand carénage. Après des travaux complémentaires à quai, il armé pour essais le 15 décembre, sortant pour essais officiels le 16 et le 17 décembre avant remise en condition du 19 au 30 décembre 1946.

A noter que le 11 juin 1948, il ravitaille à la mer le cuirassé Flandre et ses torpilleurs d’escorte Voltigeur et Goumier.

Le 1er septembre 1948, L’Adour quitte Toulon pour aller charger du mazout à Batoumi en mer Noire mais à l’annonce des bombardements allemands le 5 septembre, le pétrolier alors à Istanbul reçoit l’ordre de rallier Haïfa pour la même mission.

Le Lot

Le ravitailleur rapide Le Lot à pleine charge

Le ravitailleur rapide Le Lot à pleine charge

-Le Lot est mis sur cale aux Ateliers et Chantiers de France à Dunkerque le 7 mai 1937, lancé quasiment achevé le 19 juin 1939 et admis au service actif le 9 décembre 1939.

Il est affecté à Brest au sein du groupement de soutien de la Flotte de l’Atlantique avec à terme comme principale mission le soutien du porte-avions Painlevé qui n’était pas encore sur cale quand de l’admission au service actif de son futur .

Du 16 janvier au 1er mars 1943, le ravitailleur rapide Lot est échoué dans le bassin n°9 du Laninon succédant au cuirassé Clemenceau. Le Lot subit une remise en état complète de la coque qui est grattée, sablée et repeinte, les hélices sont changées, les turbines inspectées, les chaudières retubées…… .

Au niveau de la modernisation, il reçoit un nouveau système de ravitaillement à la mer plus efficace que celui installé d’origine. La DCA est modernisée et des radars sont embarqués pour améliorer l’efficience du navire.

Après des travaux complémentaires à quai, il est armé pour essais le 17 mars, sortant pour les essais officiels 18 et 19 mars puis pour remise en condition du 21 mars au 3 avril 1943.

Le 24 novembre 1944, les contre-torpilleurs Panthère Lynx et Tigre de la 3ème DCT quittent Brest en compagnie du Lot pour un entrainement de division.

Après un exercice de défense aérienne à la mer du 24 novembre au 2 décembre, le Lot ravitaille en carburant les trois contre-torpilleurs qui après une école à feux du 3 au 12 décembre, se ravitaillent à nouveau auprès du lot avant un entrainement au combat antisurface nocturne du 13 au 21 décembre 1944.

Le 3 janvier 1945, le ravitailleur rapide Lot quitte à nouveau Brest en compagnie de contre-torpilleurs mais cette fois c’est la 1ère DCT (Guépard Lion Bison) qui accompagne le sister-ship de L’Adour pour un entrainement au large de Dakar où les quatre navires arrivent le 11 janvier 1945.

L’entrainement de la 1ère DCT à lieu du 12 janvier au 15 février, la 1ère DCT et le Lot quittant Dakar le 16 février et rentrant à Brest le 23 février 1945.

Du  24 janvier au 8 mars 1946, le Lot est échoué au bassin n°8 du Laninon pour un nouveau grand carénage qui se limite à une remise en état  générale (coque, appareil propulsif, appareil évaporatoire, locaux-vie et locaux opérationnels).

Après des travaux complémentaires à quai, le ravitailleur rapide est armé pour essais le 24 mars, effectuant ses essais réglementaires les 25 et 26 mars puis sa remise en condition du 28 mars au 8 avril 1946.

Le 25 avril 1948, le ravitailleur rapide Lot quitte Brest en compagnie du porte-avions Painlevé, des cuirassés Lorraine et Gascogne accompagnés des torpilleurs d’escadre Arquebuse Cimeterre Intrépide Téméraire Durandal et Dague et des sous-marins Ile de Ré et Ile d’Yeux.

La petite escadre baptisée Force P fait escale quelques heures à Dunkerque le 28 avril où elle retrouve le croiseur léger antiaérien Waldeck-Rousseau. La force P au complet rallie Rosyth le 3 mai, retrouvant le cuirassé Howe (classe King George V), le porte-avions Victorious (classe Illustrious), six destroyers, quatre sous-marins et deux pétroliers.

L’exercice commence le 5 mai par un exercice de défense aérienne à la mer suivit le lendemain par un exercice anti-sous-marin, l’escadre combinée étant attaquée par les deux sous-marins français qui jouent tellement bien le jeu qu’ils entrent en collision le 6 mai au soir, devant rentrer en urgence à Rosyth pour réparations, laissant les seuls sous-marins britanniques attaquer les navires des deux marines.

Le 7 mai, les navires français et anglais simulent des raids amphibies contre la base de Rosyth, le porte-avions Victorious lançant ses bombardiers en piqué Dauntless contre la base pendant que les deux cuirassés simulent des bombardements contre la terre avant de mettre à l’eau leurs compagnies de débarquement.

Le porte-avions Painlevé lui essaye de perturber les raids en protégeant la base britannique, utilisant ses chasseurs mais également ses bombardiers et ses éclaireurs comme chasseurs improvisés. Le lendemain, les rôles changent entre les deux porte-avions.

Le 9 mai, le Coastal et le Bomber Command mettent à rude épreuve les canonniers antiaériens français et anglais lors d’un nouvel exercice de défense aérienne à la mer où le Waldeck Rousseau montre l’utilité d’un croiseur léger dédié à la défense antiaérienne, confirmant les observations faites par les britanniques avec les Dido/Bellona.

Le 10 mai, l’exercice se termine par un affrontement entre l’escadre britannique défendant les côtes et l’escadre française tentant de forcer le passage en direction du sud.

Le 11 mai 1948, la princesse Elisabeth âgée de 22 ans visite le cuirassé Gascogne et le porte-avions Painlevé au nom de son père George VI retenu à Londres pour d’autres impératifs. L’héritière du trône d’Angleterre effectue son discours en français, langue qu’elle maitrise parfaitement. Elle est accompagnée de son mari, le Prince Philippe, Duc d’Edimbourg. L’escadre française reprend la mer pour rentrer à Brest moins le Waldeck Rousseau qui s’arrête à Dunkerque le 14 mai. Les autres navires rentrent à Brest le 16 mai 1948.

Durant cet exercice, le Lot et ses deux compères britanniques ont ravitaillé à couple et en route les navires français et anglais. Des tests de transfert de charges solides ont également lieu mais ils ne sont pas concluant, la marine nationale préférant le transfert de charges solides à flot sur rade.

Le 5 septembre 1948, le Lot était à quai à Brest, chargeant ses soutes à carburant et à matériel, activité accélérée pour permettre au ravitailleur rapide d’appareiller le plus vite possible.

Le Tarn

Le ravitailleur rapide Le Tarn

Le ravitailleur rapide Le Tarn

-Le Tarn est mis sur cale aux Ateliers et Chantiers de France (ACF) à Dunkerque le 5 octobre 1937 lancé le 10 septembre 1939 et admis au service actif le 9 avril 1940 à Cherbourg, son port d’armement.

Le Tarn quitte Cherbourg le 11 avril 1940, charge du mazout, du gazole et des charges solides à Brest les 12 et 13 avril avant de rallier Mers-El-Kébir le 20 avril 1940 à l’aube. Il intègre en septembre 1940 la 4ème Escadre.

Le 3 mai 1943, il quitte Mers-El-Kébir pour rallier Bizerte le 5 mai 1943. Du  7 mai au 6 juillet 1943, il est échoué au bassin n°2 de l’Arsenal de Sidi-Abdallah pour son premier grand carénage.

Le Tarn subit une remise en état complète de la coque qui est grattée, sablée et repeinte, les hélices sont changées, les turbines inspectées, les chaudières retubées…… .

Au niveau de la modernisation, il reçoit un nouveau système de ravitaillement à la mer plus efficace que celui installé d’origine. La DCA est modernisée et des radars sont embarqués pour améliorer l’efficience du navire.

Armé pour essais le 21 juillet, il sort pour ses essais à la mer les 22 et 23 juillet puis pour remise en condition du 25 juillet au 4 août 1943. Il quitte Bizerte le 6 août et rentre à Mers-El-Kébir le 9 août au matin.

Comme ses compères de classe L’Adour, le Tarn soutient les manoeuvres de la 4ème Escadre, sert de transport pétrolier notamment entre les dépôts de Mers-El-Kébir et de Bizerte mais également de navire-école au profit des réservistes de la région.

Du 10 mai au 30 juin 1946, il est échoué sur le dock-flottant de Mers-El-Kébir pour un nouveau grand carénage.

Après des travaux complémentaires à flot, le Tarn est armé pour essais le 17 juillet 1946, sortant pour ses essais réglementaires les 18 et 19 juillet puis pour sa remise en condition du 21 juillet au 2 août 1946.

Le 7 septembre 1946, le Tarn appareille de Mers-El-Kébir en compagnie des croiseurs légers Latouche-Treville et Gambetta (8ème DC) et des contre-torpilleurs Vauban Valmy Verdun (4ème DCT) pour une série d’exercices de combat antisurface du 7 au 17 septembre avant que le Tarn ne ravitaille les cinq navires en mazout, le ravitailleur rapide fait office d’observateur/arbitre.

Après une escale à Tunis du 18 au 22 septembre, la 8ème DC et la 4ème DCT retrouvent au large de Bizerte la 7ème DCT ( Vauquelin Tartu et Chevalier Paul) pour une nouvelle phase d’exercices.

Tout commence par un exercice de défense aérienne à la mer, les différents navires étant du 23 au 30 septembre attaqués soit en escadres soit individuellement par des avions de l’aéronavale et de l’armée de l’air.

Après un ravitaillement à Bizerte les 1er et 2 octobre, les contre-torpilleurs ressortent pour tenter d’intercepter le Tarn et les deux croiseurs légers qui simulent un raider tentant de passer du bassin occidental au bassin oriental de la Méditerranée.

Cet exercice qui à lieu du 3 au 15 octobre est suivit par un exercice de combat antisurface, le Latouche-Tréville prenant la tête de la 7ème DCT et le Gambetta celui de la 4ème DCT et ce du 17 au 27 octobre.

Après une dernière escale à Bizerte du 28 octobre au 3 novembre, la 8ème DC, la 4ème DCT et le Tarn quittent la Tunisie pour rentrer en Algérie arrivant à Mers-El-Kébir le 6 novembre 1946.

Le 28 novembre 1947, Le Tarn ravitaille successivement à la mer les trois contre-torpilleurs Magon Dunois La Hire de la 4ème DCT engagés dans un entrainement de division. Il les ravitaille de nouveau le 5 décembre 1947. Les 11 et 26 mai 1948, il ravitaille à nouveau cette division engagée dans un nouvel entrainement de division.

Le 12 mai 1948, le Tarn appareille de Mers-El-Kébir en compagnie du porte-avions Commandant Teste, du cuirassé Bretagne et du croiseur de bataille Strasbourg plus les six torpilleurs d’escadre escortant ces navires en l’occurence les torpilleurs d’escadre L’Eveillé L’Alerte (protecteurs du Bretagne), Lansquenet Fleuret (protecteurs du Strasbourg) Hussard et Spahi (protecteurs du Commandant Teste) auxquels se joignent venus de Bizerte, les contre-torpilleurs Mogador Volta Hoche (11ème DCT) et le pétrolier Mékong pour une série d’exercices du 15 mai au 20 juin 1948.

Le programme était chargé pour ne pas dire copieux avec un exercice de défense aérienne à la mer d’une force navale, la lutte ASM, le raid antisurface au cours duquel le Strasbourg et le Commandant Teste attaquèrent les contre-torpilleurs au canon et avec l’aviation embarqué avant que les contre-torpilleurs et les torpilleurs d’escadre ne tentent d’attaquer les deux gros (Strasbourg et Bretagne).

La force navale occasionnelle exécuta également des tirs contre la terre sur des ilots inhabités du territoire tunisien pour simuler un assaut amphibie.

Tout se termina par un exercice d’escorte de convois composé de deux pétroliers et de deux cargos escortés par les trois contre-torpilleurs et un torpilleur à l’arrière; le porte-avions, le cuirassé et le croiseur de bataille plus les trois torpilleurs restant formant un groupe de couverture. Le convoi est ainsi attaqué par des sous-marins et des avions basés à terre.

La force navale rentre à Bizerte le 21 juin et si les contre-torpilleurs et le Mékong restent en Tunisie puisque Bizerte est leur port d’attache, le croiseur de bataille, le cuirassé, le porte-avions et les six torpilleurs d’escadre plus le Tarn rentrent à Mers-El-Kebir le 28 juin 1948.

Le Tarn est en entretien à flot du 1er au 27 juillet 1948, sortant pour essais du 28 au 30 juillet  puis pour remise en condition du 1er au 12 août 1948.

Le 5 septembre 1948, il est à quai à Mers-El-Kébir se tenait prêt à appareiller pour soutenir les cuirassés, les croiseurs et le porte-avions de la 4ème Escadre.

11-Torpilleurs d’escadre (45)

Le Lancier

Lanciers polonais de la garde impériale

Lanciers polonais de la garde impériale

-Le Lancier est mis sur cale aux Ateliers et Chantiers de Provence (ACP) sis à Port de Bouc le 15 mars 1941 et lancé le 4 septembre 1942 pour une période d’armement à flot.

Il quitte son chantier constructeur le 5 janvier 1943, charge du carburant et du matériel à Toulon les 6 et 7 janvier, quittant le Var le 8 janvier, faisant escale à Casablanca du 11 au 15 janvier avant de rallier Lorient le 19 janvier 1943.

Le torpilleur d’escadre Lancier est officiellement admis au service actif le 4 juin 1943

Le Lancier sort pour la première fois avec son compère l’Inconstant et son protégé du 4 au 7 juillet pour une opération de «relations publiques», l’escale du porte-avions à Port-Vendres pour signer la charte de parrainage du porte-avions par la ville de Rivesaltes, ville natale du maréchal Joffre.

Le Lancier et l’Inconstant sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 9 au 30 juillet, sortant pour essais les 31 juillet et 1er août avant remise en condition du 3 au 12 août, les deux navires rentrant à Toulon le lendemain 13 août 1943.

A noter que durant cette immobilisation, la DCA à été modernisée, DCA désormais composée _outre son artillerie de 130mm à double-usage_ de six canons de 37mm Schneider modèle 1941 en trois affûts doubles modèle 1943 et de deux canons de 25mm Hotchkiss modèle 1939-40.

Le Lancier et l’Inconstant participent ensuite aux essais (20 au 23 août) et à la remise en condition du Joffre (du 25 août au 8 septembre), les trois navires faisant escale à Nice du 9 au 13 septembre et à Bastia du 14 au 20 septembre avant de rentrer à Toulon le 21 septembre.

Alors que le Joffre est indisponible pour entretien à flot, le Lancier et l’Inconstant sortent pour entrainement du 21 novembre au 2 décembre avant d’enchainer par les essais (3 au 9 décembre) et la remise en condition (11 au 18 décembre et 20 au 27 décembre) du Joffre, les trois navires  rentrant à Toulon le lendemain.

Le Joffre subit son premier grand carénage du 17 avril 1944 au 15 janvier 1945, laissant les deux torpilleurs seuls, sans navire à protéger. Ils sortent ainsi pour entrainement du 22 avril au 13 juin, rentrant à Toulon le 20 juin après une escale à Calvi du 14 au 19.

Le Lancier sort pour une école à feux du 25 juin au 2 juillet puis pour un entrainement au combat antisurface du 4 au 11 juillet, rentrant le lendemain 12 juillet à Toulon.

Il est ensuite indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 13 juillet au 3 août, sortant pour essais (4 au 7 août) et pour remise en condition (9 au 23 août) en compagnie de l’Inconstant, les deux navires faisant escale à Alger du 24 au 27 août, à Tunis du 29 août au 2 septembre, à Bastia du 4 au 7 septembre avant de rentrer à Toulon le 8.

Les deux torpilleurs d’escadre sortent pour un entrainement commun du 15 septembre au 2 novembre, mouillant à Villefranche (en compagnie du sous-marin Pallas) du 3 au 9 novembre avant de rentrer à Toulon le lendemain.

Après une période d’entretien à flot du 11 au 30 novembre, les deux torpilleurs d’escadre sortent pour essais du 1er au 4 décembre puis pour remise en condition du 6 au 21 décembre, les deux torpilleurs rentrant à Toulon le 22 décembre, restant à quai jusqu’à la fin de l’année civile.

Après une sortie d’entrainement du 5 au 12 janvier, le Lancier et l’Inconstant sortent pour les essais (17 au 23 janvier) et pour remise en condition du groupe aérien du Joffre (27 janvier au 25 février).

Les deux escorteurs du Joffre sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 15 juillet au 4 août, sortant pour essais et remise en condition du 5 au 9 août avant de participer aux essais du Joffre du 11 au 17 août puis de reprendre une activité opérationnelle, notamment une phase d’entrainement du 18 août au 29 septembre 1945.

Alors que le Joffre est entretien à flot du 30 septembre au 12 octobre 1945, le Lancier et l’Inconstant  sortent pour une école à feux du 3 au 9 octobre, rentrant le lendemain  à Toulon avant de participer aux essais (13 au 18 octobre) et à la remise en condition (19 octobre au 3 novembre) du Joffre.

Alors que l’Inconstant est immobilisé pour grand carénage, le Lancier sort pour un entrainement à la défense aérienne à la mer du 1er au 10 mars, faisant escale à Sète du 11 au 15 mars avant une école à feux du 16 au 23 mars, le torpilleur mouillant aux salins d’Hyères du 24 au 28 mars avant de rentrer à Toulon le lendemain.

Le Lancier est échoué au bassin Vauban (n°6) du 31 mars au 27 avril 1946 pour remise en état complète et modernisation avec une augmentation de son électronique embarqué et surtout de sa DCA qui passe à dix canons de 37mm Schneider modèle 1941 en cinq affûts doubles modèle 1943.

Armé pour essais le 3 mai, le Lancier réalise ses essais post-carénage du 4 au 7 mai puis participe _toujours en compagnie de l’Inconstant_ aux essais (10 au 15 mai) et à la remise en condition (17 au 27 mai) du Joffre.

Le Lancier et l’Inconstant sont indisponibles pour permissions de l’équipage du 20 août au 9 septembre, sortant pour essais du 10 au 13 septembre puis pour remise en condition du 15 au 29 septembre, les deux torpilleurs rentrant à Toulon le lendemain.

Alors que le Joffre est en petit carénage jusqu’au 12 décembre 1946, les torpilleurs d’escadre qui l’escortent habituellement vont protéger le cuirassé Provence en remplacement du Mameluk et du Casque qui vont eux aussi être en grand carénage, le Lancier et l’Inconstant assurant cette mission du 2 octobre au 10 décembre 1946.

Le Lancier et l’Inconstant participent ensuite aux essais du Joffre du 12 au 17 décembre 1946 puis à la remise en condition de son groupe aérien en compagnie du Provence et ce du 18 décembre au 12 janvier, la petite escadre faisant escale à Bastia du 13 au 16 janvier avant de rentrer à Toulon le surlendemain 18 janvier 1947.

Du 16 au 21 mars, le Lancier et l’Inconstant accompagnent le porte-avions Joffre pour un exercice franco-anglais au large de Malte, les navires français et anglais étaient passés en revue par le résident général de Tunisie le 22 mars à Bizerte avant que le porte-avions et ses torpilleurs d’escorte ne rentrent à Toulon le 24 mars 1947.

Les deux torpilleurs d’escadre sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 8 au 29 juin, sortant pour essais du 30 juin au 2 juillet puis pour remise en condition du 4 au 12 juillet, rentrant à Toulon le lendemain 13 juillet. Ils participent ensuite à la remise en condition du Joffre du 20 juillet au 14 août, rentrant à Toulon le 21 août après une escale à tunis du 15 au 19.

Du 4 janvier au 20 février 1948, le Joffre est immobilisé pour petit carénage à l’Arsenal de Sidi-Abdallah. Le Lancier et l’Inconstant l’accompagnent jusqu’en Tunisie et vont s’entrainer depuis Bizerte, sortant du 21 janvier 18 février, ralliant Bizerte le 19 février 1948.
Les deux torpilleurs d’escadre sortent pour les essais et la pour remise en condition du porte-avions Joffre du 25 février au 8 mars 1948. Du 15 au 26 mars, les torpilleurs Lancier et l’Inconstant escortent le Joffre dans le cadre d’un exercice franco-britannique au large de Malte. La force S rentre à Toulon le 30 mars 1948.

Le Lancier comme l’Inconstant sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 20 mai au 9 juin, sortant pour essais du 10 au 12 juin avant de participer aux essais et à la remise en condition du porte-avions du 13 juin au 4 juillet. Ils continuent à accompagner le porte-avions Joffre jusqu’en septembre 1948 pour un entrainement de plus en plus intense tant la guerre semblait chaque jour plus proche.

11-Torpilleurs d’escadre (42)

L’Inconstant

-L’Inconstant est mis sur cale aux Forges et Chantiers de la Méditerranée (FCM) au Havre le 12 septembre 1940 et lancé le 8 février 1942 pour une période d’achèvement à flot qui s’achève le 6 juin 1942 quand il quitte Le Havre pour rallier Lorient le 8 juin où il va subir sa mise au point, ses essais et sa mise en condition.

Le torpilleur d’escadre est officiellement admis au service actif le 28 octobre 1942.

Avec le Lancier (dont l’ASA est prévue au mois de juin 1943), il va assurer la protection du premier vrai porte-avions français, le Joffre qui va donner du punch à la Flotte de la Méditerranée et plus précisément à la 2ème Escadre basée à Toulon.

Il participe ainsi à la fin de la première campagne aviation du porte-avions Joffre, campagne commencée le 29 septembre et achevée le 15 novembre 1942. Il participe à deux autres campagnes aviation du Joffre, la première du 14 au 23 décembre et la seconde du 21 au 26 janvier.

Durant les indisponibilités du porte-avions, l’Inconstant sort pour une école à feux du 7 au 15 janvier 1943.

Du 27 janvier au 15 mars, le porte-avions Joffre connait une ultime période de travaux. L’Inconstant sort pour une école à feux du 30 janvier au 5 février, faisant escale à Lorient du 6 au 9 février avant un entrainement au combat antisurface du 10 au 21 février avant une escale à La Pallice du 22 au 26 février, le torpilleur d’escadre faisant un  entrainement à la défense aérienne à la mer du 27 février au 7 mars, rentrant à Brest le lendemain 8 mars 1943.

Le 25 mars 1943, l’Inconstant appareille avec le Joffre pour la traversée de longue durée du porte-avions, faisant escale à Fort de France du 31 mars au 4 avril, à Casablanca du 9 au 13 avril, franchissant le détroit de Gibraltar le 14 avril avant de rallier Toulon le 19 avril à la veille de l’admission au service actif du porte-avions.

L’Inconstant et le Lancier sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 9 au 30 juillet, sortant pour essais les 31 juillet et 1er août avant remise en condition du 3 au 12 août, les deux navires rentrant à Toulon le lendemain 13 août 1943.

A noter que durant cette immobilisation, la DCA à été modernisée, DCA désormais composée _outre son artillerie de 130mm à double-usage_ de six canons de 37mm Schneider modèle 1941 en trois affûts doubles modèle 1943 et de deux canons de 25mm Hotchkiss modèle 1939-40.

L’Inconstant et le Lancier participent ensuite aux essais (20 au 23 août) et à la remise en condition du Joffre (du 25 août au 8 septembre), le porte-avions faisant escale à Nice du 9 au 13 septembre et à Bastia du 14 au 20 septembre avant de rentrer à Toulon le 21 septembre, toujours accompagné de ses deux TE d’escorte.

Alors que le Joffre est indisponible pour entretien à flot, l’Inconstant et le Lancier sort pour une école à feux du 21 au 27 novembre, faisant escale à Menton du 28 novembre au 1er décembre, rentrant le 2 décembre à Toulon.

Ils participent ensuite aux essais du Joffre du 3 au 9 décembre puis à la remise en condition de son groupe aérien du 11 au 18 décembre et du 20 au 27 décembre, rentrant à Toulon le lendemain.

Le Joffre subit son premier grand carénage du 17 avril 1944 au 15 janvier 1945, laissant les deux torpilleurs seuls, sans navire à protéger.

L’Inconstant et le Lancier appareillent de Toulon le 22 avril 1944 pour l’équivalent d’un «entrainement de division». Après une école à feux du 22 avril au 2 mai, les deux torpilleurs d’escadre font escale à Port-Vendres du 3 au 7 mai avant un entrainement au combat antisurface du 8 au 18 mai, une nouvelle escale à Nice du 19 au 25 mai et un entrainement à la défense aérienne à la mer du 26 mai au 4 juin.

Après un ravitaillement à Toulon le 5 juin, l’Inconstant et le Lancier effectuent un entrainement anti-sous-marin avec le sous-marin Le Tonnant  du 6 au 13 juin, les trois navires faisant escale à Calvi du 14 au 19 juin avant de rentrer à Toulon le lendemain.

L’Inconstant est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 21 juin au 12 juillet, sortant pour essais du 13 au 15 juillet puis pour remise en condition du 17 juillet au 2 août.

Il sort ensuite pour les essais (4 au 7 août) et pour remise en condition (9 au 23 août) du Lancier, les deux navires faisant escale à Alger du 24 au 27 août, à Tunis du 29 août au 2 septembre, à Bastia du 4 au 7 septembre avant de rentrer à Toulon le 8 septembre 1944.

L’Inconstant et le Lancier sortent pour une école à feux du 15 au 22 septembre, faisant escale à Marseille du 23 au 27 septembre avant un entrainement au combat antisurface du 28 septembre au 7 octobre, une escale à Menton du 8 au 11 octobre avant un entrainement à la défense aérienne à la mer du 12 au 20 octobre.

Après un ravitaillement à Toulon le 21 octobre, les deux torpilleurs d’escadre L’Inconstant et le Lancier effectuent un entrainement à la lutte ASM contre le sous-marin Pallas  du 22 octobre au 2 novembre, les trois navires mouillant à Villefranche du 3 au 9 novembre avant de rentrer à Toulon le lendemain 10 novembre 1944.

Après une période d’entretien à flot du 11 au 30 novembre, les deux torpilleurs d’escadre sortent pour essais du 1er au 4 décembre puis pour remise en condition du 6 au 21 décembre, les deux torpilleurs rentrant à Toulon le 22 décembre, restant à quai jusqu’à la fin de l’année civile.

Après une sortie d’entrainement du 5 au 12 janvier, l’Inconstant et le Lancier sortent pour les essais (17 au 23 janvier) et pour remise en condition du groupe aérien du Joffre (27 janvier au 25 février).

L’Inconstant et le Lancier sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 15 juillet au 4 août, sortant pour essais et remise en condition du 5 au 9 août avant de participer aux essais du Joffre du 11 au 17 août puis de reprendre une activité opérationnelle, notamment une phase d’entrainement du 18 août au 29 septembre 1945.

Alors que le Joffre est entretien à flot du 30 septembre au 12 octobre 1945, l’Inconstant et le Lancier sortent pour une école à feux du 3 au 9 octobre, rentrant le lendemain à Toulon avant de participer aux essais (13 au 18 octobre) et à la remise en condition (19 octobre au 3 novembre) du Joffre.

L’Inconstant est échoué au bassin Vauban (n°6) du 26 février au 30 mars 1946 pour remise en état complète et modernisation avec une augmentation de son électronique embarqué et surtout de sa DCA qui passe à dix canons de 37mm Schneider modèle 1941 en cinq affûts doubles modèle 1943.

Armé pour essais le 7 avril 1946, il sort pour essais du 7 au 10 avril puis pour remise en condition du 12 au 26 avril, faisant escale à Propriano du 27 avril au 2 mai avant de rentrer à Toulon le lendemain.

Il participe ensuite aux essais du Lancier (4 au 7 mai) puis en compagnie du Lancier aux essais du Joffre du 10 au 15 mai puis à sa remise en condition du 17 au 27 mai

L’Inconstant et le Lancier sont indisponibles pour permissions de l’équipage du 20 août au 9 septembre, sortant pour essais du 10 au 13 septembre puis pour remise en condition du 15 au 29 septembre, les deux torpilleurs rentrant à Toulon le lendemain.

Alors que le Joffre est en petit carénage jusqu’au 12 décembre, les torpilleurs d’escadre qui l’escortent habituellement vont protéger le cuirassé Provence en remplacement du Mameluk et du Casque qui vont eux aussi être en grand carénage, l’Inconstant et le Lancier assurant cette mission du 2 octobre au 10 décembre 1946.

Ils participent ensuite aux essais du Joffre du 12 au 17 décembre 1946 puis à la remise en condition de son groupe aérien en compagnie du Provence et ce du 18 au 12 janvier, la petite escadre faisant escale à Bastia du 13 au 16 janvier avant de rentrer à Toulon le lendemain.

Du 16 au 21 mars, l’Inconstant et le Lancier accompagnent le porte-avions Joffre pour un exercice franco-anglais au large de Malte, les navires français et anglais étaient passés en revue par le résident général de Tunisie le 22 mars à Bizerte avant que le porte-avions et ses torpilleurs d’escorte ne rentrent à Toulon le 24 mars 1947.

L’Inconstant et le Lancier sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 8 au 29 juin, sortant pour essais du 30 juin au 2 juillet puis pour remise en condition du 4 au 12 juillet, rentrant à Toulon le lendemain. Ils participent ensuite à la remise en condition du Joffre du 20 juillet au 14 août. Ils rentrent à Toulon le 21 août après une escale à tunis du 15 au 19 août 1947.

Du 4 janvier au 20 février 1948, le Joffre est immobilisé pour petit carénage à l’Arsenal de Sidi-Abdallah.

L’Inconstant et le Lancier l’accompagnent jusqu’en Tunisie et vont s’entrainer depuis Bizerte, effectuant une école à feux du 7 au 15 janvier, une escale à Tunis du 16 au 20 janvier suivit par un entrainement au combat antisurface du 21 janvier au 2 février, une escale à Sfax du 3 au 8 février et un entrainement à la défense aérienne à la mer du 9 au 18 février, rentrant le lendemain à Bizerte.

Les deux torpilleurs d’escadre sortent pour les essais et la pour remise en condition du porte-avions Joffre du 25 février au 8 mars 1948. Du 15 au 26 mars, les torpilleurs L’Inconstant et le Lancier escortent le Joffre dans le cadre d’un exercice franco-britannique au large de Malte. La force S rentre à Toulon le 30 mars 1948.

L’Inconstant et le Lancier est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 20 mai au 9 juin, sortant pour essais du 10 au 12 juin avant de participer aux essais et à la remise en condition du porte-avions du 13 juin au 4 juillet.

L’Inconstant et le Lancier continuent à accompagner le porte-avions Joffre jusqu’en septembre 1948 pour un entrainement de plus en plus intense tant la guerre semblait chaque jour plus proche.