Japon (5) Histoire (4)

La marche à la guerre

Rien n’aurait pu empêcher la guerre d’éclater en 1945 et pourtant elle ne va éclater qu’en mars 1950 à l’initiative du Japon. Comment expliquer un tel décalage ?

Charles Linbergh

Charles Linbergh

Longtemps, ce décalage à été mis sur une volonté d’apaisement du président républicain Linbergh élu en novembre 1944 contre un Roosevelt très affaibli par la maladie (il allait mourir en avril 1945) et entré en fonction en janvier 1945 mais les historiens ont relativisé ce impact.

En réalité, ce décalage s’explique encore et toujours par des querelles de pouvoir, le caractère sinueux de l’empereur Hiro-Hito ainsi que l’absence d’une stratégie claire.

Hirohito

Hiro Hito

Si l’option Nord contre l’URSS est rapidement écartée et l’option Sud privilégiée, cela n’empêche pas les élites japonaises se déchirer entre extrémistes et pragmatiques (que les premiers traitent de tièdes), entre partisans d’une guerre courte (avec la fameuse bataille décisive) et ceux voulant privilégier une guerre longue.

Comme souvent dans ce système polycratique, le plan de conquête japonais va être imparfait, privilégiant l’opportunité sur une stratégie clairement définie. Bien sur, le plan est souvent la première victime de la guerre (Clausewitz) mais les japonais vont se lancer dans ce conflit avec un mépris à peine dissimulé pour les occidentaux vus comme faibles et inaptes au combat.

La guerre aurait éclaté en 1941/42, la situation aurait été sûrement plus avantageuse pour Tokyo car à l’époque les forces occidentales présentes en Asie du Sud-Est étaient peu nombreuses, mal entrainées, peu enthousiastes et mal équipées.

Au printemps 1950, la situation est nettement moins favorable aux japonais. La France, les Etats-Unis, la Grande-Bretagne mais également les Pays-Bas ont sérieusement renforcé leurs forces militaires dans la région qu’il s’agisse de leurs forces terrestres, aériennes navales.

Cela ne veut cependant pas dire que les japonais n’ont aucune chance. En effet, les occidentaux vont également commettre un pêcher d’orgueil vis à vis de leur adversaire vu comme inapte à la guerre moderne avec un matériel inférieur. Le réveil sera rude……. .

Une partie des archives japonaises ayant disparu dans les bombardements aériens américains, il est difficile de reconstituer exactement le processus de mise au point du plan d’invasion des colonies européennes d’Extrême-Orient. Les procès d’après guerre ont certes apporté quelques éléments mais il faut prendre avec précautions les déclarations d’hommes cherchant à se justifier et à éviter la peine de mort.

Ce qui est certains c’est que l’objectif premier des opérations est de s’emparer des ressources dont manque le Japon pour mener une guerre longue qu’il s’agisse du pétrole des Indes Néerlandaises, du caoutchouc de Malaisie, du charbon et du riz d’Indochine, de métaux précieux……. .

L’espoir des dirigeants japonais est de mener cette guerre suffisamment rapidement pour rendre inexpugnable leur sphère de coprospérité et obliger les alliés à une paix de compromis.

Cette stratégie n’est pas insensée mais elle se heurte à plusieurs problèmes notamment l’absence d’une politique claire vis à vis des populations indigènes et surtout l’absence de stratégie d’exploitation et de protection des ressources.

Aussi incroyables que cela puisse paraître, les japonais ne se sont jamais préoccupés de la protection de leurs lignes de communication. Pour eux l’escorte et la lutte anti-sous-marine étaient des missions indignes. Rien ne comptait plus que le combat, la bataille décisive.

Le résultat n’allait pas tarder à se faire sentir. Non seulement les opérations allaient se révéler bien plus coûteuses que prévues mais en plus les ressources si chèrement acquises ne pourront alimenter une industrie métropolitaine vite dépassée en termes quantitatifs et qualitatifs par une industrie américaine dont les japonais ont sous-estimé la puissance (à de rares exceptions près).

La guerre allait pourtant durer quatre ans et demi et causer des souffrances abominables. Si la guerre en Europe allait être violente mais sans barbarie excessive (à l’exception du front russe), la guerre en Asie-Pacifique allait être sans merci de part et d’autre.

Outre un profond mépris des deux civilisations, il faut y ajouter un mépris côté japonais pour les prisonniers (qui subiront vexations, tortures et massacres), une haine des occidentaux contre des japonais tous vus comme des guerriers fanatiques et irréductibles, un racisme partagé sans oublier un climat abominable qui fait ressortir le pire qui est en chaque homme.

Le plan de guerre japonais est arrêté dans ces grandes lignes au printemps 1948. A cette époque, les tensions se font de plus en plus fortes en Europe entre l’Allemagne d’un côté, la France et la Grande-Bretagne de l’autre. L’entrée en guerre n’est néanmoins pas prévue avant le printemps 1949.

Bien qu’alliés, Tokyo et Berlin n’échangent aucune information d’ordre stratégique, n’ébauchent aucun plan commun pour mener une guerre mondiale. Chaque pays va mener sa propre guerre dans son coin, se gardant de prévenir son «allié» de ses futures opérations même si cela provoque des problèmes dans leur zone d’opérations.

Quand l’Allemagne attaque la Norvège le 5 septembre 1948, Tokyo l’apprend par son chargé d’affaires à Berlin qui l’à lui même appris en lisant les journaux. Tokyo comprend définitivement que Berlin se moque de prévenir son allié et va décider de faire cavalier seul.

Il y aura bien une coopération mais elle se limitera par exemple au ravitaillement des corsaires allemands dans le Pacifique ou au transfert de quelques technologies militaires de l’Allemagne par le Japon sans oublier des métaux précieux mais nous sommes là bien loin du degré de coopération entre les alliés après l’entrée en guerre des Etats-Unis.

Finalement, le Japon n’entrera pas en guerre au printemps 1949 mais un an plus tard en mars 1950 pour une raison encore mal connue aujourd’hui. Volonté de tester les Etats-Unis ? Volonté d’achever le maximum de navires, de produire le maximum d’avions et de chars avant une entrée en guerre incertaine ?

Le plan est simple dans sa forme globale mais assez complexe dans sa réalisation puisqu’il prévoit des opérations simultanées à plusieurs milliers kilomètres de distance. C’est ainsi que tout en frappant la Pacific Fleet à Pearl Harbor, le Japon prévoit de lancer son opération contre les Philippines tout en menant des frappes limitées contre Guam et Wake.

Quelques jours après ce raid, le Japon prévoit d’envahir par voie terrestre l’Indochine et de réaliser plusieurs débarquements en Indochine et en Malaisie en attendant les Indes Néerlandaises et leur précieux pétrole.

Ces opérations réalisées, les japonais prévoient de s’emparer de la Birmanie pour menacer l’Inde britannique et définitivement isoler la Chine nationaliste de Tchang-Kaï-Chek.

Ils prévoient également de s’emparer de la Nouvelle-Guinée, des Salomons et de la Nouvelle-Calédonie pour couper le duo Australie-Nouvelle Zélande des Etats-Unis et rendre la reconquête encore plus longue et difficile.

Le conflit montrera que le Japon à eu les yeux plus gros que le ventre. Méprisant les contingences logistiques, méprisant l’ennemi, vouant un culte à la bataille décisive, le Japon se révélera incapable de relever le gant de la guerre longue, de la guerre patiente et méticuleuse.

Pire encore, alors que la guerre est perdue, que l’ineluctable ne peut être repoussé, le Japon s’enfoncera peu à peu dans une stratégie toujours plus suicidaire, une version nippone du «Plus un pas en arrière» où les soldats du Mikado se feront tués sur place ou se livreront à des charges suicidaires contre les chars et les mitrailleuses américaines, les trop fameuses charges «Banzaï».

Pire encore, ils se lanceront dans des attaques suicides, espérant pousser les américains et leurs alliés à renoncer à la guerre au profit d’une paix de compromis mais comme on le verra durant le conflit, cette politique ne fera que renforcer le stéréotype du japonais fanatique qu’il s’agit d’exterminer. En clair, les kamikazes n’auront fait que ralentir l’inéluctable à savoir la défaite japonaise.

Quand à la marche à la guerre, elle sera d’une logique mathématique. Après plusieurs années d’hésitation, le gouvernement américain décide de renforcer son aide à la Chine et d’imposer un embargo à des produits stratégiques comme l’essence d’aviation que le Japon n’arrive pas à produire chez lui en quantité industrielle.

Cet embargo est vu comme un véritable acte de guerre. Cela renforce le camp des faucons au détriment des colombes même si le camp de ces derniers n’à rien contre une guerre contre les Etats-Unis jugée par tous comme vitale pour la sécurité présente et à venir du Japon. Simplement entre faucons et colombes, on trouve une divergence en matière de calendrier.

Cet embargo décidé à l’automne 1949 ne tarde pas à produire ses effets sur l’économie japonaise qui doit commencer à puiser dans des réserves stratégiques patiemment accumulées mais qui devaient être utilisées pour le conflit.

L’offensive prévue pour septembre 1950 doit être avancée pour mars 1950. Le 21 mars 1950, les premières bombes tombent sur Pearl Harbor marquant le début du second conflit mondial dans cette partie du monde.

Le début d’un conflit de quatre ans et demi, un conflit d’une violence et d’une virulence inouie qui s’acheva par deux bombes atomiques qui vétrifièrent Hiroshima et Nagasaki, faisant entrer le monde dans l’ère atomique. Un conflit dont le Japon allait sortir métamorphosé pour le meilleur et pour le pire.

Le Japon dans la guerre

Théoriquement, l’opération sur Pearl Harbor était prévue pour le dimanche 19 mars mais suite à un contre-temps, l’opération ne sera déclenchée que le mardi 21 mars avec des conséquences dramatiques pour le Japon. Si le cuirassé Washington est coulé, les dégâts se révèlent in fine limités, la majorité des navires étant rapidement remis en état.

Plus grave encore pour la marine japonaise, les installations de Pearl Harbor sont quasiment intactes notamment les réservoirs de carburant, les bassins et les ateliers du Pearl Harbor Navy Yard.

Les aérodromes (de la marine et de l’Armée) sont sévèrement endommagés, les pertes en avions sont lourdes mais les pertes humaines nettement plus faibles. De toute façon les avions vont être rapidement remplacés par une industrie qui ne tarda pas à surclasser son homologue nippone.

De plus une partie de la flotte américaine manque d’intercepter la force expéditionnaire japonaise qui parvient à se replier sans dégâts majeurs, les américains pourtant en supériorité renoncent à la poursuite de crainte de tomber dans une embuscade dévastatrice.

En dépit de ces résultats mitigés, le Japon connait une série de succès s’emparant de Hong-Kong après une longue résistance (20 mars-6 juin). Les prisonniers alliés sont massacrés par l’armée japonaise ce qui ne fera que renforcer la détermination des alliés qui comprennent à cet instant que cela ne sert à rien de se rendre.

Comme le dira un soldat britannique dans une lettre «Je suis déjà mort, cela ne sert à rien d’espérer s’en sortir. Ma seule crainte c’est de ne pas emmener en enfer suffisamment de jaunes avec moi».

Deux jours après le raid sur Pearl Harbor, l’Indochine est attaquée par le Japon, une attaque terrestre qui voit les postes frontaliers balayés en quelques jours mais ils n’étaient pas faits pour cela.

La ligne Doumer censée protéger la conurbation Hanoï-Haïphong tient deux semaines avant de céder, la percée étant facilitée par une série de débarquements tactiques derrière chaque ligne de résistance française qui cèdent les unes après les autres non sans de durs combats et hélas, trois fois hélas des exactions multiples, des deux côtés.

Les 3 et 4 avril 1950, les forces navales alliées sont défaites dans le Golfe de Thaïlande. Cette victoire est une véritable victoire à la Pyrrhus mais elle libère le Japon de la menace navale alliées contre leur progression présente en Indochine et à venir en Malaisie.

Entre temps, le 24 mars 1950, les Philippines sont envahies marquant le début de la première campagne des Philippines qui s’achève en octobre quand la quasi-totalité de l’archipel est sous contrôle japonais.

Quelques îles vont rester aux mains des américains, facilitant la reprise ultérieure de l’archipel qui ne sera jamais vraiment contrôlé par les japonais.

A chaque fois le même scénario se répète. Les japonais l’emportent mais au prix de pertes effroyablement élevées. De plus, ils perdent dès le début la «bataille de l’opinion» en se livrant à des massacres et des exactions qui leur alliene le peu de sympathie qu’ils pouvaient susciter.

Comme le dira un intellectuel vietnamien «l’occupation japonaise m’à permis de comprendre combien le joug français était doux et amical».

En juin 1950, les japonais débarquent en Malaisie. En dépit de moyens militaires limités (même si tout est relatif), Tokyo peut se permettre de lancer trois campagnes simultanées.

Ces campagnes avancent à un rythme inégal en raison de troupes d’inégale valeur, d’un manque de moyens logistiques et d’une résistance ennemie plus ou moins acharnée. Elles ont le mérite de paralyser les alliés.

En effet les britanniques, les américains, les français et les néerlandais se savent pas où donner de la tête. Chaque pays défend ses intérêts, les querelles de pouvoir et de personnes parasitent un plan de résistance commun. Les japonais avancent donc aussi bien grâce à leur puissance militaire qu’à cause de la «faiblesse» de leurs adversaires.

La fin 1950 voit l’Indochine succomber. Certes le Laos reste hors de portée de la soldatesque japonaise mais isolé, le royaume ne peut guère espérer autre chose qu’attendre une potentielle libération.

Une base est implantée à la frontière thaïlandaise, la base Epervier entrée dans l’histoire sous le nom de Dien-Bien-Phu. Cette base va servir de point d’appui pour des opérations de guérilla, constituant une nuisance mais seulement une nuisance. Son intérêt majeur est d’empêcher les japonais de déployer des moyens militaires ailleurs où ils auraient été plus utiles stratégiquement parlant.

Un mois plus tard, en janvier 1951 c’est autour de la Malaisie de passer sous la férule nippone après une campagne de sept mois où les alliés (britanniques, indiens, australiens et néo-zélandais, malais et chinois) ont vendu chèrement leur peau mais toujours avec le sentiment de ne faire que ralentir l’inéluctable.

Les mauvaises nouvelles s’enchainent puisque les Indes Néerlandaises sont occupées en février 1951 malgré l’héroïque résistance des troupes néerlandaises. Singapour boucle la boucle en avril 1951.

La mauvaise série s’interrompt en juin 1951 quand l’avance japono-thaïlandaise est stoppée dans le nord de la Birmanie. Le Japon atteint là son avancée maximale, l’Inde ne sera jamais menacée d’être envahie par les soldats du Mikado.

La guerre se déplace alors plus au sud. La Nouvelle-Guinée succombe dans sa quasi-totalité à l’offensive nippone même si Port Moresby ne verra jamais le drapeau japonais flotter.

De mars à septembre 1951, une terrible campagne oppose les japonais aux alliés dans les Salomons (essentiellement américains mais il y à également des contingents alliés australiens, néo-zélandais et mêmes français _essentiellement des troupes rescapées d’Indochine_), une campagne se déroule sur terre, sur mer mais également dans les airs.

Les combats navals, aériens et terrestres sont abominablement violents. Généralement, les japonais tiennent la nuit alors que de jour la supériorité aérienne américaine (via les porte-avions mais également avec l’aviation basée à terre) rend toute manœuvre de la marine nippone délicate.

A terre, la jungle rend toute manœuvre délicate, rend les combats confus. La manœuvre étant difficile, les combats sont souvent frontaux et extrêmement usant pour les combattants en première ligne.

A l’issue de cette campagne, les japonais stoppés dans leur avance tentent une ultime offensive stratégique en visant la Nouvelle-Calédonie. L’échec de l’opération en octobre 1951 sonne le glas des espoirs japonais de remporter la guerre. Désormais les troupes nippones ne ferons que reculer même si ils feront payer cher aux alliés la reconquête.

Les deux camps épuisés par un début de guerre éreintant marquent une vrai pause entre novembre 1951 et février 1952. Chaque camp regroupe ses forces et s’interroge sur la meilleure stratégie à tenir.

La situation est encore favorable pour le Japon qui contrôle une grande partie de la Birmanie, la Malaisie, les Indes Néerlandaises, Singapour, l’immense majorité de l’Indochine, les Philippines, une partie de la Nouvelle-Guinée.

Cependant la situation est amenée à vite s’inverser. Non seulement l’industrie américaine produit bien plus que l’industrie japonaise mais les sous-marins américains taillent des coupes sombres dans la marine marchande japonaise, l’empêchant d’exploiter les richesses conquisses.

De nombreux territoires restent insoumis ou insuffisamment sécurisés. Les japonais réagissent avec fureur et brutalité, multipliant les opérations de nettoyage, un euphémisme pour des massacres de masse.

USS Missouri août 1944

Le USS Missouri (BB-63) fût coulé au cours de la bataille de la mer de Corail

Les 4 et 5 février 1952 à lieu la bataille de la mer de Corail, une bataille engageant porte-avions et cuirassés. Cette bataille n’est pas marquée par une victoire nette côté allié ou côté japonais mais son impact est net puisqu’il permet aux américains de préparer leur future campagne de Nouvelle-Guinée.

Non seulement les japonais doivent faire face à cette offensive dans le Pacifique mais ils doivent également surveiller l’action des britanniques depuis le nord de la Birmanie ainsi que celle de la France qui dispose d’une base expéditionnaire dans le nord du Tonkin : Dien-Bien-Phu.

A l’été 1952, la Birmanie est libérée et le Laos définitivement dégagé d’une hypothétique menace nippone.

Les américains entament eux la campagne de Nouvelle-Guinée qui s’achèvent en janvier 1953 quand les derniers japonais sont neutralisés.

Deux mois plus tard, en mars 1953, les franco-britanniques lancent l’opération Overlord, une offensive menée depuis le Laos et la Birmanie en direction de la Thaïlande puis de la Cochinchine pour isoler les forces japonaises en Malaisie et dans les Indes Néerlandaises. Saïgon est reprise en juillet 1953, la frontière chinoise atteinte fin octobre 1953 avec plusieurs mois d’avance sur le planning.

Les deux pays ont cependant effectué un effort maximum puisqu’au même moment en Europe de durs combats ont lieu en Belgique et aux Pays-Bas alors que le Rhin n’est toujours pas franchit, préservant le Vaterland d’une offensive alliée. En Méditerranée, l’Italie à changé de camp mais les combats continuent dans la péninsule.

Entre-temps, les américains font parler la puissance de leur industrie en lançant non pas une mais deux offensives stratégiques parallèles. La première vise à la reconquête des Philippines, la seconde à s’emparer des archipels japonais dans le Pacifique. La première campagne s’achève en février 1954 alors que la seconde s’achève dès septembre.

L’opération Overlord à peine terminée lui succède l’opération Zipper, la reconquête de la Malaisie et des Indes Néerlandaises (novembre 1953-août 1954). Cette campagne de neuf mois est une campagne pleinement intégrée avec de multiples opérations amphibies, des bombardements aériens massifs et des opérations aéroportées limitées surtout comparée à l’opération Phenix.

Quand s’ouvre l’année 1954, la situation pour le Japon est critique. Elle devient même désespérée en février quand simultanément les américains prennent pied en Chine continentale, à Formose et à Iwo Jima.

En dépit de cette situation apocalyptique, le Japon ne semble pas décidé à capituler à tel point que la fin de la guerre est envisagé pour 1956 ou 1957 !

Iwo Jima succombe en mars après plusieurs semaines de combat, permettant aux forces américaines d’effectuer un saut de puce en direction d’Okinawa où marines et G.I débarquent en avril 1954, s’emparant de l’île en juin après deux mois de combat.

La conquête de ces îles permet aux bombardiers américains de frapper directement le Japon, rendant la poursuite de la guerre encore plus difficile, l’industrie et les villes étant matraquées jour et nuit.

Sur le continent, les combats sont tous aussi acharnés, ne s’achevant qu’à la mi-juin 1954, juste à temps pour permettre l’utilisation d’aérodromes chinois pour l’opération Phenix, la plus importante opération aéroportée de tous les temps destinée à s’emparer de la Corée au nez et à la barbe des soviétiques qui réalisent pourtant une offensive modèle en Mandchourie en suivant les principes de l’art opératif.

Initialement, il était prévu deux débarquements amphibies au Japon mais pour éviter des pertes très élevées, les américains décident d’utiliser une nouvelle arme, la bombe atomique larguée les 6 et 9 août 1954 sur Hiroshima et Nagasaki.

Sans provoquer la capitulation du Japon, ce double bombardement liés aux bombardements conventionnels américains ainsi qu’à la menace d’un débarquement soviétique au Japon pousse l’empereur à accepter l’inacceptable.

L’idée de capitulation est admise par un discours radiophonique le 21 août 1954. Une tentative de coup d’état échoue le 27 août et quatre jours plus tard, les premières troupes américaines débarquent au Japon, s’occupant en priorité des bases navales, des bases aériennes et des camps de prisonniers où les geôliers et les prisonniers ne tardent pas à échanger leurs places.

Quand à la cérémonie de capitulation, elle à lieu en baie de Tokyo le 4 septembre 1954 à bord du cuirassé USS Montana (BB-65) qui devient pour l’éternité le «Victory Battleship», le cuirassé de la victoire.

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Japon (2) Histoire (1)

HISTOIRE DU JAPON

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Avant-Propos

Dans cette première partie, je vais aborder l’histoire du Japon. Bien évidement il ne s’agit pas de réaliser une thèse sur l’histoire de l’archipel mais de poser les bases de ma future uchronie.

Je ne vais donc que survoler l’histoire ancienne, médievale et moderne du Japon jusqu’au début de l’ère Meiji qui voit l’empire du soleil levant entrer dans le monde moderne, conciliant croyances et valeurs traditionnelles avec les technologies occidentales, permettant au Japon de ne pas subir le sort de la Chine qui forcée de s’ouvrir après des siècles de splendide isolement va se retrouver incapable de faire face aux pays occidentaux.

La partie uchronique (1939-1950) sera un peu différente mais finalement assez proche de l’histoire telle que nous la connaissons puisque les fondements et les forces sont identiques à savoir un pouvoir divin représenté par l’empereur Hiro-Hito et une élite militariste ultra-nationaliste qui rêve de se tailler un empire colonial permettant au pays de devenir autosuffisant.

Même pour l’histoire du conflit dont j’esquisserai les lignes pour aller jusqu’à la capitulation de septembre 1954, le schéma sera semblable avec des conquêtes (relativement) rapides qu’il s’agisse de l’Indochine, de la Birmanie, de la Malaisie, de Singapour, des Indes Néerlandaises et des Philippines.

Là où il y aura un changement ce n’est pas sur l’opération de décapitation contre Pearl Harbor mais sur les cibles. Après avoir été stoppé dans les Salomons où la bataille de Guadalcanal sera tout aussi féroce qu’OTL, les japonais lanceront une ultime offensive stratégique contre La Nouvelle Calédonie en octobre 1951.

Son échec marque un tournant car l’avance nippone est définitivement stoppée. Il faudra encore presque trois ans pour que les américains et les alliés ne parviennent à libérer leurs territoires des griffes japonaises.

Les opérations seront donc davantage concentrées sur l’Asie du Sud-Est et moins dans le Pacifique où les opérations seront bien plus limitées (Carolines, Mariannes, Wake et Guam). Il y aura également contrairement à l’histoire canonique des opérations contre Formose, la Chine et la Corée (la spectaculaire opération Phenix).

Dans la phase initiale de mes travaux, j’ai été tenté de réaliser l’opération Downfall contre le Japon mais à la réflexion je me suis dit que ce ne serait pas crédible. Disposant de la bombe atomique, craignant des pertes très élevées, les américains ne vont pas risquer la perte de milliers de soldats et l’anéantissement complet d’un pays. Comme OTL, deux bombes atomiques vont précipiter la capitulation japonaise.

Bien évidemment certains critiques pourront me reprocher l’irréalisme de mon conflit et de mes choix. Je l’accepte bien volontiers mais mon uchronie est «pseudo-réaliste» avec un réalisme limité et des envies personnelles.

Des origines à la renaissance impériale, une histoire du Japon

Les origines lointaines, très lointaines

L’archipel japonais commence à être peuplé 30000 ans avant le début de notre ère, suivant un schéma comparable aux autres civilisations humaines.

Vers 400 a.C, apparaît la civilisation Yayoi, une civilisation très influencée par la Chine et la Corée qui importe au Japon la technique de la riziculture inondée.

A la différence d’autres régions, ce développement de la riziculture ne va pas de paire avec le développement de l’élevage. La cueillette, la chasse et la pêche sont toujours pratiqués. La développement de la culture favorise l’augmentation de la population dans le sud et l’ouest de l’archipel même si les principaux bassins de population sont situés dans le centre et le sud.

600000 habitants habitent au Japon au 1er siècle, un million vers l’an 200. La première forme d’état structurée est assez tardive puisqu’il faut attendre 250 p.C pour qu’une première forme d’état émerge, c’est l’ère Yamato qui s’étend jusqu’au début du VIIIème siècle (710).

Dès cette époque, la région du Kansai (région de Kyoto, d’Osaka) s’impose comme le centre politique, l’introduction du bouddhisme au VI ème siècle favorisant l’unification de l’archipel. Le bouddhisme cohabite avec le taoïsme et le confucianisme même si peu à peu la religion de Bouddha devient une quasi-religion d’Etat.

Dès 604 on cite l’existence d’une constitution en dix-sept articles. En 663, le «Japon» échoue dans une première tentative d’invasion de la péninsule coréenne, cette tentative n’empêche pas que de nombreux «immigrés» coréens s’installent sur l’archipel. C’est à cette époque que l’état japonais se forme progressivement

Du 8ème au 12ème siècle, une culture classique se développe, très influencée par la Chine et la Corée même si à partir du 10ème siècle, la culture japonaise s’émancipe peu à peu des modèles continentaux.

C’est à cette même époque que le pouvoir impérial fait face aux clans qui vont se partager le pouvoir, des famines touchent régulièrement le pays entrainant une insécurité endémique. En conséquence émerge une classe sociale de combattants les bushi.

Durant cette période de 400 ans appelée l’ère de Code (Ritsuryo). Cette période n’est pas uniforme puisqu’on peut la découper en trois périodes, la première de 750 à 850 voit la maison impériale encore dominante. Pour échapper à l’influence des moines bouddhistes de Nara, la capitale quitte cette ville pour Nagosha en 784 puis Kyoto dix ans plus tard.

De 850 à 1050, c’est la domination du clan Fujiwara. Le pouvoir impérial s’efface au profit d’un régent, régents qui se succèdent de manière héréditaire. D’autres clans contestent le pouvoir des Fujiwara jusqu’à aboutir à une guerre, la guerre de Genpei (1180-85).

Inévitablement ces conflits ont des conséquences sur la société et sur l’agriculture qui doit également faire face à une hausse des températures entre le milieu du 7ème siècle et le début du 12ème siècle.

On assiste à de nombreuses famines et à une contraction des surfaces agricoles. Pour éviter les conséquences terrifiantes de mauvaises cultures rizicoles, l’empire impose la mise en culture d’autres céréales.

Pour faire face aux famines, le pouvoir central livre du riz et des grains aux régions touchés, accorde des exceptions fiscales et organise des cérémonies religieuses. Ces famines entraînent une augmentation de la mortalité liées directement aux famines ou aux épidémies qui font des ravages sur des corps affaiblis. La fécondité baisse et la population stagne.

Sur le plan culturel, le Japon connait une véritable floraison culturel, fortement influencé par la Chine avec le bouddhisme qui évolue vers une forme de religion d’état. Au milieu du IXème siècle cependant, une culture originale émerge, culture qui associée à une langue nationale s’émancipe de la Chine.

Vers 900, une nouvelle classe de combattants émerge. Les bushi émergent pour faire face à l’augmentation de l’insécurité aussi bien dans les villes que dans les campagnes. A peu près à la même époque, on assiste à une proto-féodalisation du pays, de nombreux grands domaines exemptés d’impôts voient le jour ce qui entraine une chute des revenus impériaux.

Le Moyen-Age japonais (12ème-16ème siècle)

Le Moyen Age japonais commence à la fin du douzième siècle suite à la fin de la guerre de Genpei (1180-85). Cette guerre civile à opposé le clan Miramoto (Gen) et le clan Taira (Pei) pour le contrôle du trône impérial.

Le clan Miramoto l’emporte ce qui marque la fin de l’ère Heian et le début de la période Kamakura. Le cœur du pouvoir quitte la plaine du Kansai pour celle du Kanto, la région de Tokyo, ces deux régions luttant pour la suprématie sur l’ensemble de l’archipel.

Le shogunat détient la réalité du pouvoir, le trône impérial n’à qu’une fonction symbolique. En 1219, le trône impériale tente de renverser le shogunat mais échoue ce qui renforce la puissance du shogunat au détriment du trône.

De nombreuses institutions sont mises en place pour consolider l’emprise du shogunat sur le trône impérial.

Le shogunat des Hojo (clan Kamakura) bénéficie en 1272 de la division en deux branches de la dynastie impériale. Les tentatives d’invasion mongoles en 1274 et 1281 (avec l’épisode du kamikaze «vent divin») renforcent encore le pouvoir du shogunat.

Néanmoins, le manque de terres et de revenus rend le paiement des mercenaires difficile pour ne pas dire délicat. En 1318, un nouvel empereur (Go-Daigo) accède au trone, bien décidé à reprendre la réalité du pouvoir. Après deux tentatives infructueuses (1324 et 1331), le shogunat Hojo prend fin en 1333 après la guerre du Genko (1331-33). C’est la Restauration Kemmu.

Cette restauration du pouvoir impérial se double d’un brassage social et d’un essor économique, le shintoïsme et le bouddhisme connaissant un profond renouvellement. Le pouvoir féodal reste cependant instable avec de nouveaux conflits de pouvoir, le délitement de l’Etat central s’annonce déjà.

En 1335 éclate une nouvelle rébellion, la rébellion Nakasendai. Elle est réprimée par Askhikaga Takaugi qui se révolte l’année suivante contre l’empereur Go-Daigo qui doit s’exiler en 1336.

Remplacé par un nouvel empereur plus malléable, il ne renonce pas et ce sont deux cours impériales que se font face. Dès 1338, Ashikaga Takaugi prend le titre de shogun même si il faut attendre en 1392 pour que commence le deuxième shogunat. En 1397, l’empereur de Chine le reconnaît comme le «Roi du Japon». Il s’appuie à la fois sur la noblesse de cour et sur l’aristocratie guerrière.

Ce deuxième shogunat perd l’intégralité de sa substance en 1441 avec l’assassinat du dernier Ashigara. Il existe toujours un shogun à Kyoto mais la réalité du pouvoir repose sur des seigneurs et des potentats locaux qui se disputent entre eux quand ils ne doivent pas réprimer des révoltes locales notamment celles menées par des communautés paysannes qui n’hésitent pas à contester l’ordre social.

Sur le plan culturel, on assiste au brouillage des limites entre culture céleste et culture populaire, la période étant aussi marquée par l’émergence du théâtre No. Les échanges avec la Chine restent toujours aussi dynamiques. La population double quasiment en quatre siècles passant de 7 à 13 millions d’habitants.

Après 1550,un nouveau régime émerge avec trois hommes forts. Oda Nobunaga au pouvoir de 1560 à 1582, le général Toyotami Hideyoshi de 1560 à 1598 (qui lance une répression contre les chrétiens et subit deux échecs en Corée en 1592 et 1596) qui laisse un pays unifié (pays qui ne comporte pas encore Hokkaïdo) et enfin Le général Tokugawa Ieyasu lui succède et devient shogun en 1603. C’est le début de l’ère Edo.

De la période d’Edo au réveil de l’ère Meiji (1603-1868)

En 1603, c’est le début de la période Edo, période de plus de deux siècles puisqu’elle s’étend jusqu’en 1868, date à laquelle commence l’ère Meiji (éclairée).

Si à l’origine, le pays d’ouvre à l’étranger aux investissements comme à l’influence culturelle et religieuse, rapidement l’archipel se ferme aux européens ce qui ne l’empêche pas de connaître une phase d’essor démographique et économique de la fin du 16ème siècle au début du 18ème.

Parallèlement sur le plan culturel et idéologique, le Japon est profondément marqué par un néo-confucianisme qui rigidifie les structures sociales tout en permettant l’apparition de formes d’art parvenues jusqu’à nos jours comme le kabuki (théâtre japonais épique, très codifié) ou le haku, de petits poèmes courts pour ne pas dire minimalistes.

En 1605, le fils de Tokugawa Ieyasu devient shogun mais n’à aucun pouvoir effectif jusqu’à la mort de son père en 1616. Les grands féodaux sont mis au pas et reçoivent l’interdiction de rencontrer l’empereur.

Soixante-trois ans plus tôt en 1542 avait eu lieu les premiers contacts entre l’occident et le Japon, des contacts culturels, commerciaux et religieux puisqu’en 1549 les premiers missionnaires débarquent au pays pour évangéliser le Japon, le pays comptant 700000 chrétiens en 1605.

Le christianisme est d’abord vu favorablement car il permet de concurrencer le bouddhisme mais en 1613, il est interdit et vingt-cinq ans plus tard, il à disparu signe que les conversions étaient plutôt tièdes.

Ce revirement s’explique tout simplement par la crainte partagée en Asie comme en Europe que la division religieuse n’entraîne la division politique.

Un temps on encouragea le commerce avec l’étranger mais les conséquences économiques et politiques font que des mesures protectionnistes sont prises.

En 1635, les japonais ont interdiction de se rendre à l’étranger et quatre ans plus tard, en 1639 les portugais sont interdits, seuls les néerlandais sont autorisés à vivre et commercer au Japon. Le pays se ferme quasi-complètement à l’étranger.

Le pays s’etend avec la colonisation à partir de 1640 du sud de l’île d’Hokkaïdo. Entre 1651 et 1709, c’est l’apogée du régime Tokugawa.

Peu à peu le shogunat va s’enfoncer dans une crise politique et économique. La population stagne (entre 28 et 33 millions), des mauvaises récoltes entraînent des famines dévastatrices (1732, 1783 à 1787 et 1833 à 1839). On assiste néanmoins à un début d’industrialisation alors que fin 18ème, toute l’île d’Hokkaïdo est sous contrôle japonais pour empêcher une alliance entre la Russie et les Aïnous.

Les tensions avec l’Occident se multiplient et le Japon peut craindre de subir le même sort que la Chine. Heureusement pour le pays du soleil levant, quand le régime shogunal entrera en agonie (après 1850), les pays européens auront d’autres préoccupations.

Commodore Perry

Le Commodore Perry

En 1853, le commodore Perry arrive en baie d’Edo. Sa puissance de feu oblige le shogun à accepter l’ouverture du pays au commerce notamment américain. Des traités inégaux sont signés avec les pays occidentaux en 1858 sur le modèle chinois. Son auteur est assassiné en 1860.

C’est la fin du shogunat. Totalement discrédité par son incapacité à résoudre la crise politique et la crise économique, le shogun voit l’empereur privé depuis des siècles de tout pouvoir véritable devient le point de ralliement des mécontents.

Le dernier shogun Tokugawa abdique fin 1867 et le 3 janvier 1868 à lieu la restauration impériale mais il faudra attendre mai 1869 pour que les derniers partisans du shogunat acceptent de se rendre.

Meiji

L’empereur Mutsuhito connu ultérieurement sous le nom de Meiji (éclairé)

En 1868 avec l’arrivée de l’empereur Meiji au pouvoir, le Japon effectue une véritable mutation en s’ouvrant à nouveau à l’étranger mais à la différence de la Chine qui devient le jouet des puissances occidentales, le Japon va concilier (ou du moins tenter de le faire) les technologies modernes avec un substrat culturel et idéologique propre, lui permettant de ne pas subir les humiliations répétées de l’Empire du milieu.

Etats Unis (136) Armée de l’Air (10)

Les avions de l’USAAF (5) : avions de transport

Avant-propos

Après la glaciation du front à l’automne 1914, les alliés comme les allemands cherchent d’obtenir la percée avec un grand P pour mettre fin à un conflit qui de frais et joyeux devient violent, sanglant et meurtrier.

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Etats Unis (125) Armée de terre (15)

Uniformes et Equipement individuel

Avant-propos

Uniforme bleu

Uniforme d’officier d’un régiment de volontaires de Pennsylvanie durant la guerre de Sécession

Si les Etats-Unis ont conservé une partie des traditions militaires de leur ancienne puissance coloniale, au niveau des uniformes, ils ont vite adopté au 19ème siècle une tenue bleue d’où le nom de Tuniques Bleues ou de Blues donnés aux soldats de l’US Army.

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Etats Unis (113) Armée de Terre (3)

Les structures

Divisions d’infanterie

En septembre 1939, les divisions d’infanterie de l’US Army sont organisées de la façon suivante :

-Un Etat-Major (Head-Quarter)

-Une Compagnie de quartier général (Quatermaster Company)

-Un peloton de police militaire (Military Police Platoon)

-Un squadron de cavalerie légère (Cavalry Recon Squadron)

-Un détachement de renseignement (CIC Detachment)

-Un bataillon de génie (Engineer Combat Battalion)

-Un bataillon sanitaire (Medical Battalion)

-Une compagnie de transmissions (Signal Corps Company)

-Quatre bataillons d’artillerie (Field Artillery Battalion), trois équipés de canons de 105mm et un de 15mmm forment un Fiedl Artillery Regiment.

-Trois régiments d’infanterie (Infantry Regiment)

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Etats Unis (111) Armée de Terre (1)

ARMEE DE TERRE

Une histoire de l’armée de terre américaine

L’Armée Continentale (The Continental Army)

La guerre de Sept Ans (1756-1763) avait en apparence renforcé le lien entre les treize colonies et la mère-patrie britannique. En réalité, les tensions ne cessèrent de croître, la faute à deux forces antagonistes : la prise de conscience par les américains de leur spécificité et l’intransigeance de Londres qui ne voyaient dans les colonies qu’une source de revenus pour la Couronne.

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Etats Unis (102) OdB et Programme de Guerre (12)

Croiseurs légers

Avant-propos

A la différence des croiseurs lourds, les croiseurs légers, les light cruiser ne sont pas apparus suite au traité de Washington. En effet, les premiers croiseurs légers sont apparus dans la marine américaine à la fin du 19ème siècle sous la forme du croiseur-éclaireur ou scout cruiser.

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