Etats Unis (98) OdB et Programme de Guerre (8)

Porte-avions

Avant-propos

Les Etats-Unis comme le Japon ont très vite compris l’intérêt du porte-avions pour la future guerre dans le Pacifique. L’éclairage, l’attaque de la ligne ennemie, l’achèvement des unités endommagées, la couverture aérienne, rien ne pouvait se faire sans la présence de porte-avions dans cette étendue d’eau gigantesque.

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Etats Unis (81) Aéronavale (8)

Les avions de l’Aéronavale américaine (4) : les hydravions embarqués et basés à terre

Avant-propos

Faire décoller un avion depuis la terre ferme est une chose facile mais depuis la surface des flots, cela est beaucoup plus compliqué, nécessitant une plate-forme dédiée qui n’arrivera à maturité qu’après une dizaine d’années de recherche et d’essais.

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Etats Unis (74) Aéronavale (1)

AERONAVALE

Avant-Propos

L’homme est ainsi fait, il est d’un naturel curieux et cherche toujours à savoir ce qui se passe derrière la colline ou pour l’océan au delà de l’horizon. Dès le début, des vigies furent installées au somment du ou des mats pour repérer l’ennemi mais leur action était limitée par le temps et la ligne d’horizon.

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6-Cuirassés et croiseurs de bataille (3)

B-Cuirassés classe Bretagne

Les premiers superdreadnought français

Quand les quatre Courbet sont mis en service, les britanniques et les allemands sont déjà passés au superdreadnought, des cuirassés dôtés d’un armement bien plus puissant. Bien que la France soit alliée de la Grande Bretagne, elle ne peut laisser passer une telle innovation.

Elle est cependant handicapée par l’absence de formes de grande taille pour la construction et les carénages. Elle n’à donc d’autres choix que de reprendre la coque des Courbet en y installant un armement plus puissant.

Aux douze canons de 305mm, on préfère pour les nouveaux cuirassés dix canons de 340mm en cinq tourelles doubles avec deux superposées à l’avant, deux superposées à l’arrière et une centrale qui à l’avantage d’avoir un champ de tir plus important que les tourelles latérales des Courbet.

La protection avait été améliorée avec des cloisons longitundinales, des citernes anti-roulis avaient été installées et la conduite de tir améliorée par l’installation d’un PDT (Poste Directeur de Tir) dans les tourelles 2 et 4  pour servir de poste de commande de secours pour le navire. Quand à l’armement secondaire, c’est le même avec des canons de 138mm modèle 1910 en casemates.

Financés dans le cadre du programme naval de 1912, ces trois navires sont baptisés du nom de provinces françaises : Bretagne Provence Lorraine.

Ces navires sont à plusieurs reprises modernisées  mais ce n’est rien par rapport à la reconstruction entamée à l’extrême fin des années trente et au début des années quarante pour les transformer en escorteurs de porte-avions et en navires d’appui-feu qui prolongea leur carrière pour en faire de véritables vétérans avec deux guerres mondiales à leur actif.

Le Bretagne

Le cuirassé Bretagne à Toulon en août 1939

Le cuirassé Bretagne à Toulon en août 1939

-Le cuirassé Bretagne est mis sur cale à l’Arsenal de Brest le 1er juillet 1912, lancé le 21 avril 1913 et admis au service actif en septembre 1915.
Affecté à l’Armée Navale en Méditerranée, il participe au blocus de la flotte austro-hongroise depuis la base de Corfou, occupée par les français sans l’autorisation du gouvernement grec le 8 janvier 1916. les cuirassés austro-hongrois restant dans leurs ports, le Bretagne se contente de patrouilles en Adriatique et de trajets vers Salonique ou les ports français de Brest et de Toulon.

Le 1er septembre 1916, le Bretagne participe avec 22 autres navires à une démonstration de force devant Le Pirée pour impressionner le roi de Grèce considéré comme pro-allemand. Comme cela ne suffit pas, le 1er décembre, le Bretagne et ses sister-ship couvrent le débarquement de 2500 hommes qui s’emparent de la capitale à l’issue de combats de rue ayant fait 60 morts et 150 blessés.
Il subit une première refonte en 1921 pour augmenter la portée de ses canons avant d’être modernisé plus en profondeur entre 1927 et 1930 où une partie des chaudières à charbon sont remplacées par des chaudières à mazout.

La refonte majeure à cependant lieu entre 1932 et 1935, les superstructures sont modifiées, la conduite de tir modernisée, la protection du casemate et du réduit central est grandement renforcé, les canons de 340mm d’origine sont remplacés par des pièces neuves et l’armement antiaérien considérablement renforcé, 8 canons de 75mm remplaçant une partie des canons de 138mm en casemate , 12 mitrailleuses de 13.2mm antiaériennes sont également embarquées tandis que les tubes lance-torpilles submersibles sont supprimés.
A l’origine, il était prévu de désarmer le cuirassé en 1942 mais le choix fait à la fin des années trente de doter la marine nationale d’une puissante force aéronavale (cinq porte-avions en service en septembre 1948) entraine leur maintien en service comme escorteur de porte-avions.
En effet, on craint à l’époque qu’un porte-avions puisse être surpris par des croiseurs ou des cuirassés ennemis sans pouvoir se défendre efficacement car même si les Joffre dispose de canons de 130mm et peut éventuellement lancer des bombardiers en piqué et des bombardiers-torpilleurs, il est bien difficile pour eux de faire le poids face à des cuirassés, des croiseurs de bataille voir même des croiseurs lourds.
D’où l’idée d’escorteurs de porte-avions. Comme on ne peut pas immobiliser un cuirassé moderne ni même construire un navire dédié qui serait aussi coûteux qu’un cuirassé, on décide d’utiliser les Bretagne après une véritable reconstruction inspirée par celle réalisée par les italiens pour leurs Caio Duilio et Andrea Doria.

Le Bretagne est le premier à y passer à l’Arsenal de Brest. Il est désarmé le 9 septembre 1940 et échoué le lendemain dans le bassin n°2 qui était en cours d’agrandissement pour passer de 178 à 190m, les travaux du cuirassé et du bassin étant menés en parallèle.
La coque est allongée de 10m et élargie de 2m avec l’installation d’un bulge anti-torpilles pour améliorer sa protection contre les «anguilles» et sa stabilité. Les superstructures sont totalement refondues, le bloc-passerelle étant reconstruit sur le modèle du croiseur lourd Algérie.
L’appareil propulsif est totalement changé avec quatre groupes de turbines Rateau-Bretagne alimentées en vapeur par six chaudières Sural développant 75000ch et entrainant quatre hélices.
Le poids économisé par le nouvel appareil propulsif permet de renforcer la protection notamment au niveau des ponts blindés et de la ceinture principale qui passe de 270 à 320mm.

Au niveau de l’armement, un temps on envisagea pour des raisons de standardisation de les équiper de canons de 330mm mais on préféra au final conserver les canons de 340mm en l’occurence huit d’entre-eux répartis en quatre tourelles doubles (deux avant et deux arrières).

Dans le domaine de l’armement secondaire, le changement est radical puisque tous les canons de 138mm encore en place sont débarqués et remplacés par douze canons de 130mm modèle 1932 en six tourelles doubles modèle 1936 (trois à tribord et trois bâbord).

La DCA installée lors de la dernière refonte elle aussi disparaît au profit de canons d’un nouveau modèle bien plus efficace en l’occurence douze canons de 37mm modèle 1941 en six affûts doubles ACAD et seize canons de 25mm Hotchkiss modèle 1940 en huit affûts doubles, tous ces canons étant installés au milieu du navire à l’emplacement libéré par la tourelle centrale de 340mm.
Les Bretagne reçoivent à la poupe une catapulte pneumatique pour deux hydravions de reconnaissance Dewoitine HD-731, un hydravion étant abrité démonté dans un hangar en toile et le second restant à poste sur la catapulte.
Le cuirassé est remis à flot le 14 octobre 1942 et amarré dans la rade-abri. Il est armé pour essais le 27 octobre 1942 et effectue des essais au point fixe du 28 au 30 octobre 1942.  Il reprend la mer le 8 novembre 1942 pour une longue campagne d’essais à la mer jusqu’au 2 décembre 1942, le cuirassé ne rentrant que pour quelques heures à Brest pour se ravitailler en carburant, en vivres et effectuer quelques menus réparations.

Les essais se déroulement sans gros problèmes. Le 10 novembre, lors d’essais de vitesse, le cuirassé atteint la vitesse de 29.5 noeuds soit plus de huit de noeuds de plus par rapport à la vitesse maximale avant refonte.

Le cuirassé appareille le 10 décembre 1942 pour Rufisque afin d’entrainer ses canonniers sur un polygone permettant le tir de tous ses canons à leur portée maximale. Il arrive à Dakar le 17 décembre 1942 et entame son stage le lendemain 18 décembre.

Tous les canons ouvrent le feu contre la terre et en mer, le cuirassé Bretagne tirant un total de 96 obus de 340mm, 240 coups de 130mm et plusieurs centaines d’obus de 37 et de 25mm contre des cibles tractés par des avions de l’armée de l’air et de la marine basés en AOF.

Le stage se termine le 25 janvier 1943 et le cuirassé regagne Brest où il arrive le 2 février 1943 pour les travaux terminaux avant sa remise en service. Il est échoué dans la forme n°2 du port de commerce du 4 au 27 février 1943.

Après quelques essais à la mer du 28 février au 2 mars, le cuirassé quitte Brest le lendemain 3 mars 1943 pour Mers-El-Kebir où il arrive le 9 mars 1943 après une escale à Bayonne le 5 mars et à Casablanca le 7 mars.

Le cuirassé Bretagne est remis en service le 10 mars 1943, affecté à la 4ème escadre de la Flotte de la Méditerranée avec Mers-El-Kebir comme port d’attache.

Le but ultime du cuirassé Bretagne est de protéger le futur porte-avions qui n’est pas encore sur cale à l’époque. Le Bretagne est donc utilisé comme un cuirassé classique. Il ressort le 20 mars pour des manoeuvres avec d’autres unités de la 4ème escadre pour un exercice de défense des lignes de communication jusqu’au 4 avril quand il regagne la base de Mers-El-Kebir encore en travaux.

Le 8 avril 1943, le cuirassé quitte Mers-El-Kébir pour Alger où il fait escale du 9 au 17 avril pour la signature de la charte de parrainage entre le cuirassé et la ville de Nantes dont la délégation était menée par le maire Auguste Pageot.

Le cuirassé avec à son bord la délégation quitte Alger le 18 avril pour Toulon où le cuirassé arrive le 19 avril, débarquant sa délégation qui rentre à Nantes en train. Le cuirassé rentre à Mers-El-Kébir le 25 avril après une escale à Ajaccio du 20 au 24 avril 1943.

Le 20 avril 1943, le porte-avions Joffre est mis en service et un temps il fût envisagé de réaffecter le cuirassé à Toulon pour protéger le premier vrai porte-avions français mais au final le Bretagne resta basé à Mers-El-Kébir.

Le 4 mai 1943, le cuirassé quitte l’Algérie pour une tournée en AOF afin de montrer le pavillon dans le cadre d’une grande campagne de propagande impériale.

Il fait escale à Casablanca du 8 au 12 mai, à Port-Etienne du 14 au 18 mai, à Dakar du 20 au 27 mai, à Conakry du 31 mai au 6 juin, Abidjan du 9 au 15 juin, Lomé du 17 au 20 juin, Libreville du 22 au 25 juin, Port-Gentil du 27 au 30 juin et Pointe Noire du 1er au 4 juillet 1943. A chaque escale, le navire est ouvert au public, des cocktails et des réceptions au profit des expatriés et des élites indigènes qui émergent ont lieu.

L’équipage et notamment les officiers ne mènent pourtant pas la dolce vita : la compagnie de débarquement manoeuvre à plusieurs reprises avec les troupes locales et les officiers du bord assurent des cours aux officiers de réserve présents sur place.

Sur le chemin du retour, le cuirassé fait escale à Douala du 7 au 12 juillet 1943 et arrive à Dakar le 14 juillet 1943. Victime d’un bris d’hélice, le cuirassé est mis au bassin à Dakar. On envisage de rentrer à Mers-El-Kebir sur trois pattes mais par chance, on retrouve à Brest une hélice adaptée à la ligne d’arbre latérale tribord.

Elle est envoyée par avion à Dakar et mise en place. Moins profilée que les hélices installées après la reconstruction, elle va dégrader légèrement les performances du navire qui est remis à flot le 27 juillet 1943. Il rentre à Mers-El-Kebir le 4 août 1943. Le cuirassé Bretagne est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 5 au 26 août, sortant pour essais du 27 au 30 août et pour remise en condition du 1er au 16 septembre 1943.

Il ressort en mer du 25 septembre au 4 octobre pour entrainement avant une escale à Tunis du 5 au 9 octobre. Il rentre à Mers-El-Kebir le 12 octobre avant de ressortir le 17 octobre direction Dakar pour une école à feu à Rufisque qui commence le 25 octobre et s’achève le 17 novembre. Il rentre à Mers-El-Kebir le 22 novembre et ne ressort plus de l’année jusqu’à la fin de l’année 1943.

Le cuirassé Bretagne ressort du 8 au 25 janvier pour entrainement, rentrant à Mers-El-Kebir le 28 janvier 1944. Il ressort le 5 février 1944 pour Dakar afin de s’entrainer au polygone de Rufisque du 12 février au 4 mars 1944 avant de rentrer à Mers-El-Kebir le 12 mars 1944.

Il subit ensuite un petit carénage à l’Arsenal de Sidi-Abdallah du 27 mars au 17 juillet, remplaçant notamment l’hélice installée un an plutôt à Dakar. Après des essais à la mer du 20 au 23 juillet,  le cuirassé effectue sa mise en condition du 25 juillet au 12 août, les trois navires faisant escale à Alger du 13 au 17 août puis à Tunis du 19 au 23 août avant de rentrer à Mers-El-Kébir le 26 août 1944.

Le cuirassé ressort du 5 au 15 septembre et du 20 septembre au 3 octobre pour des manoeuvres avec ses torpilleurs d’escorte L’Eveillé et L’Alerte dans le bassin occidental de la Méditerranée.

Le cuirassé sort à nouveau pour entrainement à partir du 10 octobre, effectuant avec ses torpilleurs d’escorte une école à feux du 10 au 19 octobre puis après une escale à Tanger du 20 au 23 octobre, les trois navires effectuent un entrainement à la défense aérienne à la mer du 24 octobre au 3 novembre, rentrant à Mers-El-Kébir le 4 novembre 1944.

Le Bretagne est à nouveau à la mer pour entrainement à partir du 12 novembre pour une école à feux du 12 au 20 novembre, fait escale à Bizerte du 21 au 25 novembre avant un entrainement au combat antisurface du 26 novembre au 4 décembre, le cuirassé et ses torpilleurs d’escadre faisant escale à Alger du 5 au 10 décembre, rentrant à Mers-El-Kébir le 20 décembre après un entrainement à la défense aérienne à la mer du 11 au 19 décembre.

Après deux courtes sorties en début d’année (4-9 janvier et 13-17 janvier), le cuirassé gagne l’Arsenal de Sidi-Abdallah pour un grand carénage, avancé en raisons de nombreux problèmes sur ses turbines.

Les travaux au bassin se déroulent du 20 janvier au 9 novembre 1945 avant une période de travaux complémentaires à quai jusqu’au 21 novembre quand il est armé pour essais, réalisant ses essais à la mer du 22 au 26 novembre, se ravitaillant à Bizerte le 28 novembre avant de rallier Toulon le 1er décembre pour retrouver ses deux torpilleurs d’escorte.

Le 3 décembre 1945, il quitte Toulon pour Saint-Nazaire où il arrive le 8 décembre. Il assiste le 15 décembre au lancement du porte-avions Commandant Teste qu’il devra escorter une fois ce dernier achevé et mis en service.

Le lendemain du lancement soit le 16 décembre, il appareille pour Brest où il fait escale du 17 au 21 décembre, à Cherbourg du 23 au 27 décembre, au Havre du 28 décembre au 2 janvier, à Dunkerque du 4 au 8 janvier, Douvres du 10 au 15 janvier 1946, Ile de Wight du 18 au 21 janvier, Brest du 23 au 27 janvier, Le Verdon du 30 janvier au 2 février, Casablanca du 4 au 8 février avant de rentrer à Mers-El-Kebir le 12 février 1946.

Le cuirassé Bretagne sort pour entrainement à partir du 21 février, effectuant une école à feux du 21 février au 2 mars puis après une escale à *Alger du 3 au 8 mars un entrainement au combat antisurface du 9 au 16 mars. Après une escale à Tunis du 17 au 23 mars, le cuirassé et ses deux torpilleurs d’escorte effectuent un entrainement à la défense aérienne à la mer du 24 mars au 4 avril 1946. Après un ravitaillement à Mers-El-Kébir  le 5 avril, les trois navires effectuent un exercice de synthèse du 6 au 20 avril, rentrant à Mers-El-Kébir le lendemain 21 avril 1946.

Le cuirassé et ses torpilleurs d’escorte subissent une période d’entretien à flot du 22 avril au 7 mai, les trois navires sortant pour essais du 8 au 10 mai et pour remise en condition du 12 au 27 mai, rentrant le lendemain 28 mai à Mers-El-Kébir.

Le Bretagne et ses deux torpilleurs d’escadre sortent pour une école à feux du 5 au 12 juin puis pour un entrainement à la défense aérienne à la mer du 14 au 24 juin, rentrant le lendemain 25 juin à Mers-El-Kébir.

Le Bretagne et les torpilleurs d’escadre L’Eveillé et l’Alerte sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 26 juin au 11 juillet, sortant pour essais du 12 au 15 juillet et pour remise en condition du 17 juillet au 2 août, le cuirassé et les deux torpilleurs font escale à Casablanca du 5 au 10 août, à Alger du 13 au 17 août avant de rentrer à Mers-El-Kébir le lendemain 18 août 1946.

Il reprend la mer du 25 août au 9 septembre puis du 13 au 20 septembre avant de rentrer à Mers-El-Kebir le 23 septembre 1946. Il termine l’année par une Ecole à feu à Rufisque, quittant l’Algérie le 27 septembre, arrivant à Dakar le 4 octobre et s’entrainant au tir du 6 au 24 octobre avant de rentrer à son port d’attache le 1er novembre.

Le Bretagne sort à nouveau pour une école à feux du 12 au 22 novembre avant de s’entrainer du 24 novembre au 4 décembre au combat antisurface.  Après une escale à La Valette du 5 au 9 décembre, le cuirassé et les deux torpilleurs effectuent un entrainement à la défense aérienne à la mer du 10 au 18 décembre avant de rentrer à Mers-El-Kébir le lendemain 19 décembre 1946.

Après quelques sorties dans les atterrages immédiats de son port d’attache du 5 au 17 janvier et du 20 au 27 janvier, le cuirassé quitte Mers-El-Kebir le 2 février pour Saint-Nazaire où il arrive le 9 février 1947.

Il va participer aux essais du porte-avions Commandant Teste, son futur protégé. Le Commandant Teste est armé pour essais le 14 février 1947. Après les essais constructeurs menés du 15 au 22 février, le porte-avions est solennellement remis à la marine nationale le lendemain 23 février 1947.

Le porte-avions rejoint Brest le 24 février mais devant la saturation de l’Arsenal, le Commandant Teste gagne Cherbourg le 26 février en compagnie du cuirassé Bretagne et des torpilleurs d’escadre du cuirassé.

Alors que le porte-avions est au bassin (26 février au 19 mars), le cuirassé Bretagne sort avec ses torpilleurs d’escadre  pour une école à feux du 27 février au 7 mars, faisant escale au Havre du 8 au 12 mars avant un entrainement à  la défense aérienne à la mer du 12 au 18 mars, rentrant le lendemain 19 mars 1947 à Cherbourg.

Le cuirassé Bretagne et ses torpilleurs d’escorte accompagnent le porte-avions pour ses essais officiels qui ont lieu du 21 mars au 4 avril et du 10 au 30 avril, le cuirassé, le porte-avions et les deux torpilleurs d’escadre effectuant une escale à Dunkerque du 1er au 5 mai et à Anvers du 6 au 10 mai, rentrant à Cherbourg le 12 mai 1947.

Alors que le porte-avions est à nouveau au bassin (13 au 27 mai), le cuirassé Bretagne et ses torpilleurs d’escorte effectuent une école à feux du 15 au 20 mai avant de rentrer à Cherbourg le 21 mai.

Le Bretagne, l’Eveillé et l’Alerte participent aux essais finaux du porte-avions du 28 mai au 8 juin avant une période d’indisponibilité pour quelques menus travaux et permissions de l’équipage du 9 au 30 juin, en compagnie du cuirassé et des deux torpilleurs d’escadre.

L »Eveillé et l’Alerte sont indisponibles du 9 au 30 juin 1947, en compagnie du cuirassé Bretagne et du  porte-avions Commandant Teste, les quatre navires sortant pour essais du 1er au 4 juillet et pour entrainement du 6 au 21 juillet 1947.

Le cuirassé Bretagne sort pour entrainement en compagnie des torpilleurs d’escadre L’Eveillé et l’Alerte du 25 juillet au 12 août en attendant d’appareiller pour la traversée de longue durée du porte-avions, alors au bassin.

Le Bretagne et ses deux torpilleurs d’escadre sortent pour les essais du porte-avions du 19 au 22 août avant de se préparer à une traversée de longue durée en mer du Nord.

Le Bretagne appareille en compagnie du porte-avions Commandant Teste et des torpilleurs d’escadre du cuirassé le 27 août, faisant escale au Havre du 29 août au 2 septembre, à Dunkerque du 3 au 8 septembre, à Anvers du 9 au 12 septembre, à Oslo du 15 au 18 septembre, à Aberdeen du 20 au 25 septembre, à Douvres du 27 au 30 septembre avant de rallier Brest le 2 octobre pour charger carburant et munitions.

Le cuirassé Bretagne et le porte-avions Commandant Teste quittent Brest le 5 octobre 1947 en compagnie de quatre torpilleurs L’Eveillé L’Alerte ainsi que des Spahi et Hussard qui étaient chargés de la protection du porte-avions.

Après une escale au Verdon du 6 au 10 octobre, le porte-avions, le cuirassé Bretagne et les quatre  torpilleurs relâchent à Casablanca du 13 au 16 octobre, franchissent le détroit de Gibraltar le 18 octobre et gagnent Mers-El-Kebir où ils arrivent le 22 octobre dans la matinée.

Le 23 octobre 1947, le porte-avions Commandant Teste est admis au service actif, affecté au Groupement de Ligne de la 4ème Escadre avec Mers-El-Kebir pour port d’attache.

Le 8 novembre 1947, le cuirassé appareille en compagnie du porte-avions avec quatre torpilleurs d’escorte (L’Eveillé L’Alerte Spahi Hussard) et le pétrolier-ravitailleur La Medjerda afin d’entrainer le groupe aérien du porte-avions.

Arrivé dans la capitale de l’AOF le 15 novembre, le cuirassé et le porte-avions accompagnés par leurs torpilleurs d’escorte s’entrainent au large de Dakar du 16 au 30 novembre, faisant escale à Dakar même du 1er au 5 décembre avant de mettre cap sur l’Algérie, les sept navires faisant escale à Casablanca du 9 au 12 décembre avant de rentrer à Mers-El-Kébir le 16 décembre 1947 au matin puis de rester au port jusqu’à la fin de l’année.

Le cuirassé et le porte-avions ressortent pour la première fois le 7 janvier 1948 pour entrainement de son groupe aérien, entrainement qui le voit opérer au large de l’Algérie jusqu’au 17 janvier puis après un ravitaillement à la mer avec le pétrolier Tarn, le porte-avions opère au large de Bizerte, s’entrainant du 18 janvier au 2 février avant une escale à Malte du 4 au 11 février suivie d’un retour à Mers-El-Kebir le 13 dans la soirée.

Le cuirassé Bretagne sort à nouveau en compagnie du porte-avions Commandant Teste pour entrainement du groupe aérien du 20 au 27 février, le cuirassé et le porte-avions faisant escale à Tunis du 28 février au 2 mars avant un nouvel entrainement commun du 3 au 18 mars, les deux navires faisant escale à Alger du 19 au 24 mars avant de rentrer à Mers-El-Kébir le lendemain 25 mars 1948.

Alors que le porte-avions est en travaux à Bizerte (8 avril au 2 mai), le cuirassé Bretagne sort pour une école à feux au large de l’Oranie du 7 au 17 avril, faisant escale à Tunis du 18 au 24 avril avant de rallier Mers-El-Kébir le lendemain 25 avril 1948.

Le 2 mai 1948, le cuirassé Bretagne quitte Mers-El-Kébir pour rallier Bizerte le 3 mai, participant aux essais du Commandant Teste du 4 au 9 mai avant un long cycle d’entrainement en compagnie du croiseur de bataille Strasbourg et de la 11ème DCT du 15 mai au 20 juin 1948.

La force navale rentre à Bizerte le 21 juin et si les contre-torpilleurs restent en Tunisie puisque Bizerte est leur port d’attache, le croiseur de bataille, le cuirassé et les quatre torpilleurs plus le Tarn rentrent à Mers-El-Kebir le 28 juin 1948.

Le cuirassé Bretagne ressort du 7 au 20 juillet pour s’entrainer au tir au large de l’Algérie avant d’effectuer une nouvelle sortie d’entrainement en compagnie du porte-avions Commandant Teste du 25 juillet au 8 août, les deux navires faisant escale à La Valette du 9 au 13 août avant de rallier Mers-El-Kébir le 15 août. Le cuirassé passe au régime de guerre le 20 août et sort à nouveau pour entrainement en compagnie du porte-avions Commandant Teste du 21 au 29 août, étant à quai à Mers-El-Kébir quand éclate le second conflit mondial.

A l’annonce des bombardements allemands sur la Norvège et le Danemark le 5 septembre, le Bretagne appareille en compagnie du Commandant Teste pour contrer une éventuelle action italienne contre l’Afrique du Nord.

Le Provence

Le cuirassé Provence

Le cuirassé Provence

-Le Provence est mis sur cale à l’Arsenal de Lorient le 1er mai 1912, lancé le 20 avril 1913 et admis au service actif en juin 1915. Comme ses deux autres sister-ship, il est affecté à la Méditerranée où il assure le blocus de la flotte austro-hongroise et des démonstrations de force au large de la Grèce. En juin 1919, des mutineries ont lieu à son bord alors qu’il est à Toulon.

En 1919-1920, le navire subit une première remise à niveau avec en particulier l’augmentation de la portée des canons qui passe de 18-20000 mètres à 25000 mètres avant de troquer une partie des chaudières à charbon par des chaudières à mazout.
La vraie remise à niveau à cependant lieu à l’Arsenal de Brest de 1932 à 1935 avec un renforcement de la protection, la modernisation de la conduite de tir, le retubage des canons de 340mm, l’installation d’une DCA (8 canons de 75mm et 12 mitrailleuses de 13.2mm) en remplacement d’une partie des canons de 138mm tandis que les tubes lance-torpilles submersibles sont débarqués.

A l’origine, il était prévu de désarmer le cuirassé Provence en 1945 mais au printemps 1940, il est décidé de le reconstruire pour servir d’escorteur au profit du futur porte-avions Joffre, reconstruction prévue à partir de l’automne 1942 à Brest après la fin des travaux sur son sister-ship Bretagne.

Du 15 février au 6 mars 1940, le cuirassé Provence manoeuvre en compagnie de la 1ère DT (La Tempête La Palme et Le Mars) avant de rentrer le lendemain à Toulon.

Le Provence subit ensuite une période de travaux à flot du 7 mars au 30 avril 1940, sortant pour essais du 1er au 3 mai puis pour remise en condition du 5 au 12 mai. Il enchaine ensuite les sorties d’entrainement au profit de nouveaux marins et d’officiers de réserve sans parler du fait que la simple présence d’un cuirassé en mer est un puissant outil dissuasif.

Pour permettre à l’équipage de prendre ses perms d’été, le cuirassé est indisponible du 15 juillet au 5 août 1940, sortant pour essais du 6 au 9 puis pour remise en condition du 11 au 23 août 1940, le cuirassé Provence reprenant ensuite ses missions de présence et d’entrainement.

Du 1er au 17 novembre, le cuirassé manoeuvre avec la 1ère DT. Le cuirassé et les trois torpilleurs font escale à Nice du 18 au  21 novembre, à Bastia du 22 au 26 novembre avant de rentrer à Toulon le 28 novembre 1940.

Le cuirassé Provence subit une période d’entretien à flot (turbines, chaudières et artillerie) du 30 novembre au 12 décembre, sortant pour essais et remis en condition du 13 au 23 décembre, rentrant à Toulon le lendemain 24 décembre 1940.

Du 26 décembre 1940 au 2 janvier 1941, le cuirassé Provence effectue sa première sortie avec ses nouveaux anges gardiens, les torpilleurs d’escadre Mameluk et Casque (classe Le Hardi) avec lesquels ils fait escale à La Ciotat du 3 au 7 janvier, les trois navires rentrant le lendemain 8 janvier 1941 à Toulon.

Le 15 janvier, le Provence quitte Toulon en compagnie des torpilleurs Mameluk et Casque pour un premier véritable entrainement. Après une école à feux du 15 au 22 janvier, les trois navires font escale à Oran du 23 au 27 janvier avant d’effectuer un entrainement de défense aérienne à la mer du 28 janvier au 4 février, les trois navires faisant escale à Ajaccio du 5 au 10 février, effectuant alors un entrainement au combat antisurface du 11 au 18 février, date à laquelle les trois navires rentrent à Toulon.

Du 22 février au 8 mars 1941, les cuirassés Provence et Lorraine (5ème Division de Ligne), accompagnés de leurs escorteurs Mameluk Casque Intrépide et Téméraire participent à un exercice commun avec les torpilleurs de la 1ère Flottille de Torpilleurs (1ère DT _La Tempête et Le Mars_; les 3ème et 7ème DT au complet).

Le Provence sort à nouveau pour entrainement en compagnie de ses torpilleurs d’escorte Mameluk et Casque du 21 mars au 1er mai avec notamment un entrainement ASM du 23 avril au 1er mai contre le sous marin Venus, le cuirassé, les deux torpilleurs d’escadre et le sous-marin rentrant le lendemain 2  mai 1941 à Toulon.

Le Provence et ses deux torpilleurs d’escorte sont à nouveau à la mer pour entrainement à partir du 10 mai et jusqu’au 1er juin, date  à laquelle les trois navires rentrent à Toulon.

Le Provence est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 2 au 23 juin, sortant pour essais du 24 au 27 juin puis pour remise en condition du 28 juin au 12 juillet 1941, à chaque fois en compagnie de ses torpilleurs Mameluk et Casque, les trois navires participant à la revue navale du 14 juillet 1941 exécuté en rade des Vignettes.

Le Provence sort à nouveau pour entrainement en compagnie de ses torpilleurs d’escorte du 20 juillet au 5 août 1941,  les trois navires rentrant à Toulon le lendemain 6 août 1941.

Le 8 août 1941, le cuirassé Provence sort pour entrainement en compagnie de la 3ème DTE (Simoun Le Fortuné), entrainement qui l’occupe jusqu’au 25 septembre, les deux cuirassés et les deux torpilleurs faisant escale à Nice du 26 au 30 septembre avant de rentrer à Toulon le 1er octobre 1941.

Le Provence sort à nouveau pour entrainement avec ses torpilleurs d’escadre du 8 octobre au 4 novembre, le tiro rentrant  à Toulon le lendemain 5 novembre 1941.

Le 8 novembre 1941, La 5ème DL (cuirassés Provence et Lorraine) quitte Toulon pour un entrainement avec la 1ère flottille de torpilleurs, entrainement composé d’écoles à feux, de lancements de torpilles, d’entrainement à la défense aérienne à la mer, de combat antisurface. Les huit torpilleurs et les deux cuirassés rentrent à Toulon le 24 novembre.

Le Provence sort avec les torpilleurs Mameluk et Casque pour le dernier entrainement de l’année qui occupe le trio jusqu’au 25 décembre, le cuirassé et ses escorteurs étant de retour à Toulon le lendemain pour les fêtes de fin d’année.

Le 7 janvier 1942, le Provence quitte Toulon en compagnie du Lorraine, les deux cuirassés de la 5ème DL étant accompagnés de leurs quatre torpilleurs d’escorte, les  Mameluk Casque Intrepide et Téméraire pour un entrainement qui les occupe jusqu’au 8 février (moins une escale à Nice du 27 au 31 janvier), les six navires rentrant à Toulon le 16 février après une escale à Bastia du 9 au 15 février.

Le Provence sort à nouveau en compagnie des TE Mameluk et Casque pour entrainement du 25 février au 17 mars (moins une escale à Nice du 6 au 10 mars), les trois navires rentrant à Toulon le lendemain 18 mars 1942.

Le Provence est indisponible suite à une avarie du 21 mars au 12 avril 1942, sortant pour essais du 13 au 16 avril puis pour remise en condition du 18 avril au 4 mai, le cuirassé et les deux torpilleurs faisant escale à Menton du 5 au 8 mai et à Calvi du 9 au 14 mai, rentrant le lendemain 15 mai 1942 à Toulon.
Le Provence, le Mameluk et le Casque quittent Toulon pour entrainement le 22 mai manoeuvrant ensemble du 22 mai au 12 juin, date de leur retour à Toulon.

Le Provence, le Mameluk et le Casque sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 13 juin au 4 juillet, sortant pour essais du 5 au 8 juillet puis pour remise en condition du 9 au 25 juillet, les trois navires faisant escale à Marseille du 26 au 30 juillet avant de rentrer le lendemain 31 juillet 1942 à Toulon.

Le cuirassé Provence et ses deux torpilleurs d’escadre quittent Toulon pour une école à feux du 8 au 15 août, faisant escale à Marseille du 16 au 20 août avant un entrainement au combat antisurface du 21 août au 2 septembre, les trois navires rentrant le lendemain à Toulon.

Le 12 septembre 1942, la 5ème DL est dissoute, le cuirassé Provence devant rallier Brest pour être reconstruit et transformé en escorteur de porte-avions. Le vénérable cuirassé quitte Toulon le 13 septembre en compagnie de ses deux torpilleurs d’escorte, les trois navires faisant escale à Casablanca du 17 au 20 septembre avant de rallier Brest le 24 septembre 1942.

Les travaux de reconstruction commencent à flot, le ponton-grue de l’Arsenal débarquant les munitions avant de débarquer les cinq tourelles de 340mm, les canons de 138mm et de 75mm, les mitrailleuses de 13.2mm.

Le 14 octobre 1942, le cuirassé Bretagne reconstruit est remis à flot, cédant la place au Provence qui est échoué le lendemain dans le bassin n°2 du Pontaniou pour deux ans de travaux soit du 15 octobre 1942 au 20 octobre 1944.

Métamorphosé, le cuirassé  est armé pour essais le 25 octobre et effectue ses essais à la mer du 27 octobre au 15 décembre 1944 avant d’appareiller le 17 décembre 1944 pour Rufisque où il effectue une école à feu du 22 décembre 1944 au 12 janvier 1945. Il rentre à Brest le 17 janvier 1945.

Le 20 janvier 1945, le cuirassé Provence est remis en service et affecté à la 2ème Escadre de  la Flotte de la Méditerranée avec pour port base Toulon.

Il quitte Brest le 21 janvier et arrive à Toulon le 28 janvier 1945. Il va suivre à partir de cet instant le porte-avions Joffre comme son ombre, intégré comme lui au Groupement de Ligne de la 2ème Escadre.

Le 2 février 1945, le cuirassé largue les amarres et quitte Toulon pour Marseille où il arrive le 4 février. Lors de cette escale du 4 au 12 février, le cuirassé signe sa charte de parrainage avec la ville de Marseille, une délégation sortant en mer sur le cuirassé du 13 au 17 février, délégation débarquée à Marseille le 18 février avant que le cuirassé Provence ne rentre à Toulon le lendemain 19 février.

Le cuirassé sort à nouveau pour un entrainement de défense aérienne à la mer du 22 au 27 février, rentrant à Toulon le lendemain 28 février 1945.

Il effectue une croisière en Afrique du Nord, appareillant de Toulon le 7 mars en compagnie du porte-avions Joffre, de quatre torpilleurs et du PRE La Liamone, faisant escale à Oran du 12 au 16 mars, à Alger du 18 au 22 mars, Tunis du 25 au 28 mars avant de mener un exercice de bombardement contre la base de Bizerte les 29 et 30 mars. Il est de retour à Toulon le 5 mars 1945.

Le Provence et le Joffre sortent du 12 au 20 mars pour un entrainement de défense aérienne à la mer avant de se ravitailler auprès du PRE Le Liamone le 21 mars et d’enchainer par un exercice de combat antisurface du 22 au 30 mars, faisant escale à Tunis du 31 mars au 4 avril avant de rentrer à Toulon le 6 avril 1945.

Après une période d’entretien à flot du 7 au 21 avril (catapulte et artillerie notamment), le cuirassé ressort en compagnie du porte-avions pour essais du 22 au 30 avril avant reprise de l’entrainement (de base et tactique) du 1er au 14 mai, le cuirassé le porte-avions et les quatre torpilleurs d’escadre étant ravitaillés par le ravitailleur rapide Adour. Ils rentrent à Toulon le 17 mai 1945.

Le cuirassé Provence ressort du 17 au 22 mai 1945 pour un exercice de défense aérienne à la mer en faveur du cuirassé Richelieu qui subit les attaques des bombardiers-torpilleurs Latécoère Laté 299 et des bombardiers en piqué  du porte-avions Joffre, appuyés par les bombardiers bimoteurs Lioré et Olivier Léo 451 basés en Corse à Calvi-Sainte Catherine.

Rentré à Toulon le 26 mai 1945, le cuirassé et le porte-avions ressortent du 5 au 25 juin pour entrainement des pilotes du porte-avions, les navires étant soutenus et ravitaillés par le PRE La Saone. Après une escale à Bastia du 26 au 30 juin, le porte-avions et le cuirassé effectuent un entrainement anti-sous-marin du 1er au 13 juillet 1945.

Cet exercice baptisé «Némo» voit les sous-marins Le Glorieux, Le Tonnant, La Réunion, Le Crozet L’Antigone  et L’Aurore tendent une série d’embuscades contre le porte-avions, le cuirassé, leurs quatre torpilleurs d’escorte et le PRE La Saône.

Cet exercice mené dans le Golfe du Lion voit les CAO-600 maintenir une veille permanente autour du porte-avions guidant les Latécoère Laté 299 utilisés comme appareils de lutte ASM tout comme les Dewoitine HD-731 du cuirassé qui à cours de carburant allaient ammérir à Saint Mandrier pour se ravitailler. L’escadre rentre à Toulon le 14 juillet 1945.

Le Provence et le Joffre sont en période de gardiennage du 15 juillet au 10 août pour entretien et repos de l’équipage. Ils sortent ensemble pour essais du 11 au 17 août avant de reprendre l’entrainement.

Le Joffre effectue un entrainement de base au profit des nouveaux pilotes du 18 au 28 août, protégé par le cuirassé Provence et quatre torpilleurs d’escadre. Les quatre navires sont ravitaillés par le PRE Le Liamone le 29 août avant de poursuivre l’entrainement.

Du 30 août au 9 septembre, le Joffre effectue un entrainement de combat, les pilotes confirmés mais également des pilotes novices effectuant des missions de défense aérienne, d’attaque à la torpille et contre  la terre notamment contre les batteries côtières défendant Toulon.

Après une escale à Tunis du 10 au 15 septembre, le cuirassé Provence reprend seul la mer pour servir de plastron au groupe aérien embarqué du Joffre et in fine les canonniers du Provence. L’exercice à lieu du 16 au 22 septembre avec plusieurs ravitaillement du PRE Le Liamone avant une nouvelle escale à Tunis du 23 au 27 septembre. Ils rentrent tous à Toulon le 29 septembre 1945.

Alors que le porte-avions Joffre est en entretien à flot (brins d’arrêts, grue de 12 tonnes, retubage des canons de 130mm) du 30 septembre au 12 octobre, le cuirassé Provence quitte Toulon pour une école à feu à Rufisque du 9 au 23 octobre. Ils sont de retour à Toulon le 5 novembre 1945.

Le 9 novembre 1945, le cuirassé Provence et le porte-avions Joffre sortent pour entrainement en Méditerranée orientale, accompagnés du pétrolier Elorn et de quatre torpilleurs d’escadre en l’occurence les Casque Mameluk L’Inconstant et le Lancier.

Après une escale à Bizerte du 12 au 16 novembre, la petite escadre manoeuvre dans le bassin oriental du 17 au 30 novembre avant une escale à Beyrouth, le port libanais accueillant un cuirassé, un porte-avions, un pétrolier et quatre torpilleurs.

Reprenant la mer le 1er décembre, le porte-avions lance des raids simulés contre Beyrouth, Tyr et Sidon protégés par le cuirassé qui repousse au cours de cet exercice la riposte des bombardiers de l’armée de l’air et l’exercice terminé le 12 décembre, l’escadre fait escale à Haïfa du 13 au 17 décembre, à Tunis du 19 au 22 décembre avant de rentrer à Toulon le 24 décembre 1945.

Il reprend la mer en compagnie du porte-avions Joffre pour entrainement de ses pilotes du 5 au 25 janvier 1946.  Le 17 février, le Richelieu embarque à Toulon l’amiral Ollive, nouveau grand amiral de la flotte (il à succédé à l’amiral Esteva en poste de 1942 à 1945 mais qui à démissionné pour raison de santé) et son état-major pour une inspection des capacités du porte-avions Joffre.

Le porte-avions manoeuvre accompagné par le cuirassé Provence et le cuirassé Richelieu du 18 au 23 février, l’amiral de la flotte passant à bord du porte-avions les 21 et 22 février avant de remonter à bord du cuirassé pour une conférence au sommet en Grande Bretagne.

Durant ces cinq jours, il à assisté à des exercices de défense aérienne à la mer, de lancement et d’appontage, de simulations de bombardements en piqué, de torpillage et de lutte ASM.

Le porte-avions rentre à Toulon le 25 février puis est indisponible en raison d’un problème de chaudière du 12 mars au 9 mai 1946.

Avant et pendant l’indisponibilité du porte-avions, le cuirassé Provence sort pour un entrainement à la défense aérienne à la mer du 1er au 8 mars, sert de plastron aux défenses côtières du secteur de Toulon du 11 au 18 mars avant une escale à Nice du 19 au 22 mars, à Bastia du 23 au 25 mars et à Marseille du 27 mars au 2 avril, rentrant à Toulon le 4 avril 1946. A noter qu’il est accompagné non pas de ses torpilleurs d’escadre habituels, les torpilleurs Mameluk et Casque mais des vénérables Basque et Forbin qui protègent habituellement l’Alsace.

Après une période de travaux à flots du 5 au 15 avril, le cuirassé sort pour essais du 16 au 19 avril avant un stage de remise en condition du 21 avril au 4 mai, stage suivit d’une escale à Ajaccio du 5 au 7 mai 1946.

Les travaux terminés, le cuirassé Provence accompagne le porte-avions Joffre qui effectue ses essais à la mer du 10 au 15 mai avant de reprendre l’entrainement de son groupe aérien. Il sort avec le cuirassé du 17 au 27 mai pour l’entrainement de base des jeunes pilotes et le rafraichissement des pilotes plus confirmés.

Après un ravitaillement à Toulon le 28 mai; le cuirassé, le porte-avions, les quatre torpilleurs d’escadre _dont les Mameluk et Casque_ et le ravitailleur Adour quitte le Var le 29 mai, font escale à Casablanca du 4 au 7 juin avant d’arriver à Dakar le 11 juin 1946.

Le Joffre protégé par le cuirassé et quatre torpilleurs d’escadre lancent ses avions à l’assaut du polygone de Rufisque du 13 au 30 juin, lançant bombes et roquettes avant de simuler des raids contre la base aérienne de Dakar-Bel Air le 1er juillet 1946.

Alors que le porte-avions fait relâche à Dakar, le cuirassé Provence et les torpilleurs effectuent une Ecole à feux du 2 au 15 juillet avant une escale à Dakar du 16 au 20 juillet 1946.

Le cuirassé Provence quitte Dakar le 21 juillet et «disparait» aux yeux du porte-avions et des torpilleurs d’escadre pour une opération d’interception du 22 au 27 juillet, interception réussie, le cuirassé étant coulé par les bombes des bombardiers en piqué et les torpilles des avions-torpilleurs avant une nouvelle escale à Dakar du 27 au 31 juillet 1946.

Le 1er août 1946, la petite escadre quitte Dakar fait escale à Casablanca du 5 au 10 août, à Mers-El-Kébir du 13 au 16 août avant de rentrer à Toulon le 19 août 1946.

Le cuirassé Provence est indisponible du 20 août au 5 septembre 1946, sortant pour essais du 6 au 9 septembre avant remise en condition du 10 au 30 septembre 1946.

Le porte-avions Joffre étant en petit carénage du 2 septembre au 12 décembre 1946, le cuirassé Provence est orphelin de porte-avions ce qui ne l’empêche pas d’être fort actif. Il sort pour un entrainement aviation du 2 au 9 octobre, défense aérienne à la mer du 11 au 18 octobre et entrainement au bombardement littoral du 20 au 31 octobre, rentrant à Toulon le lendemain 1er novembre.

Le cuirassé Provence sort pour entrainement au combat de nuit du 5 au 12  novembre, faisant escale à Alger du 13 au 17 novembre puis à Tunis du  19 au 25 novembre avant de rentrer à Toulon le 27 novembre 1946.

Le Provence sort à nouveau du 30 novembre au 4 décembre pour entrainement dans le Golfe du Lion avant de faire escale à Marseille du 5 au 9 décembre, rentrant à Toulon le lendemain 10 décembre 1946.

A noter que durant ces différents exercices, le Provence est accompagné par les torpilleurs d’escadre L’Inconstant et le Bouclier qui assurent en temps normal la protection du porte-avions Joffre.

Le 12 décembre 1946, le Joffre est de nouveau disponible après son petit carénage. Il sort pour essais en compagnie du Provence du 12 au 17 décembre avant de reprendre l’entrainement du flotteur et du groupe aérien et ce du 18 au 24 décembre puis du 29 décembre 1946 au 12 janvier 1947, les deux phases étant séparées par une escale à Marseille. Les quatre navires rentrent à Toulon le 17 janvier après une escale à Bastia du 13 au 16 janvier.

Le cuirassé Provence sort pour entrainement dans le Golfe du Lion du 25 au 30 janvier 1947 avant une escale à Marseille du 1er au 3 février, rentrant à Toulon le 4 février pour se préparer en vue d’un entrainement au large de Dakar mais des événements extérieurs vont bouleverser le programme.

Le 5 février 1947, des émeutes anti-françaises frappent la ville d’Iskenderun, l’ancienne Alexandretta du temps de la domination française faisant quatre morts parmi la communauté française. La marine nationale décide d’effectuer une démonstration de force pour faire pression sur la Turquie.

Le Provence appareille en compagnie du porte-avions Joffre, du cuirassé Richelieu, de cinq torpilleurs d’escadre (Mameluk Casque L’Inconstant Le Lancier Flibustier) et du pétrolier-ravitailleur La Saône le 7 février 1947, arrivant sur zone le 12 février. La force occasionnelle va rester sur zone jusqu’au 27 février, manoeuvrant jusqu’au 5 mars quand il rentre à Toulon le 8 mars 1947.

Si le porte-avions repart dès le 12 mars pour participer à un exercice franco-anglais du 16 au 24 mars, le cuirassé subit un grand carénage du 10 mars 1947 au 2 février 1948.

Il est au bassin du 10 mars au 8 décembre 1947 pour une remise en état complète du flotteur (changement des hélices, grattage et peinture de la coque, retubages des chaudières, inspection des turbines), des installations d’hydraviation (changement de la catapulte et de la grue), modernisation de l’électronique et remise en état de l’armement avec le retubage des canons de 340 et de 130mm alors que la DCA légère est modifiée avec l’embarquement de canons neufs à la place des pièces usées.

Remis à flot le 8 décembre 1947, le cuirassé est remorqué à quai pour des travaux complémentaires jusqu’au 5 janvier 1948. Après des essais au point fixe jusqu’au 9 janvier, il effectue ses essais dynamiques du 10 au 15 janvier puis sa remise en condition du 18 au 24 janvier et du 26 janvier au 2 février, date à laquelle, il est de nouveau déclaré disponible.

Le 5 février 1948, il appareille pour Rufisque afin d’entrainer ses canonniers. Il franchit le détroit de Gibraltar le 10 février, fait escale à Casablanca du 11 au 13 février avant de gagner Dakar où il arrive le 17 février 1948. L’Ecole à feu à lieu du 18 au 28 février, quittant Dakar le 1er mars pour rentrer à Toulon le 6 mars 1948.

Le 9 mars 1948, il appareille pour Malte en compagnie du porte-avions Joffre, du croiseur lourd Saint Louis et de quatre torpilleurs d’escadre pour participer à un exercice avec la marine britannique qui engage dans cet exercice le cuirassé Rodney, le porte-avions Indomitable, le croiseur léger Belfast et six destroyers.

La force S arrive à Malte le 13 mars 1948, mouillant dans le port de La Valette. L’exercice binational commence le 15 mars avec un exercice d’état-major à bord du cuirassé Provence suivit le lendemain 16 mars par un exercice ASM, un exercice de défense aérienne à la mer les 17 au 18 mars, un exercice d’assaut amphibie le 19 qui voit l’Indomitable défendre La Valette contre le Joffre avant la belle du lendemain 20 mars 1948. L’exercice se termine par un exercice de synthèse du 22 au 26 mars 1948, La force S rentrant à Toulon le 30 mars 1948.

Le cuirassé Provence est comme le porte-avions immobilisé pour entretien à flot du 1er au 10 avril, effectuant une petite sortie pour essais du 11 au 15 avril et rentrant à Toulon dans la soirée.

Du 17 au 30 avril 1948, le cuirassé Provence sort en compagnie du porte-avions Joffre pour entrainement de base et comme entrainement de spécialité qu’il s’agisse de la défense aérienne à la mer, de l’attaque à la bombe et à la torpille, la reconnaissance et l’observation…….. . Les deux navires (et leurs quatre torpilleurs d’escadre) font escale à Ajaccio du 1er au 6 mai, à Port-Vendres du 7 au 10 mai, Marseille du 11 au 18 mai avant de rentrer à Toulon le lendemain 19 mai.

Le cuirassé Provence (tout comme le Joffre ) est indisponible du 20 mai au 12 juin pour les permissions d’été de l’équipage, sortant pour essais du 13 au 16 juin et pour remise en condition du 18 juin au 2 juillet 1948.

Le cuirassé Provence sort pour entrainement du 10 au 17 juillet pendant que le porte-avions subit un nouveau petit carénage jusqu’au 27 juillet. Après une escale à Marseille du 18 au 22 juillet, le cuirassé reprend la mer pour entrainement du 23 au 26 juillet, rentrant à Toulon le 27 juillet.

Du 4 au 20 août 1948, le cuirassé Provence sort en compagnie du porte-avions Joffre et du cuirassé Alsace plus les six torpilleurs d’escadre qui assurent l’escorte des trois «gros» (Mameluk Casque Bouclier L’Inconstant Durandal Dague) et le pétrolier-ravitailleur La Saône pour un grand exercice aéronavale entre la Corse et le Continent, rentrant à Toulon le 22 août 1948.

Le cuirassé Provence sort à nouveau pour entrainement aviation du 25 au 30 août puis pour entrainement de défense aérienne à la mer du 1er au 4 septembre, étant de retour à Toulon le 5 septembre 1948. Il ne va pas tarder à reprendre la mer pour combattre et non pour s’entrainer.