Etats Unis (102) OdB et Programme de Guerre (12)

Croiseurs légers

Avant-propos

A la différence des croiseurs lourds, les croiseurs légers, les light cruiser ne sont pas apparus suite au traité de Washington. En effet, les premiers croiseurs légers sont apparus dans la marine américaine à la fin du 19ème siècle sous la forme du croiseur-éclaireur ou scout cruiser.

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Etats Unis (96) OdB et Programme de guerre (6)

Asiatic Fleet (HQ Cavite, baie de Manille)

La défense des Philippines et la présence en Asie dépend de l’Asiatic Fleet regroupée depuis la fin des années trente aux Philippines avec la base de Cavite en baie de Manille et celle de Subic dans la baie du même nom.

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Etats Unis (93) OdB et Programme de Guerre (3)

Pacific Fleet (HQ San Diego puis Pearl Harbor à partir de 1945)

Menace japonaise oblige, la majeure partie des moyens de l’US Navy sont concentrés dans le Pacifique, la Pacific Fleet disposant de la totalité des porte-avions et de tous les cuirassés moins cinq mais ces cinq navires sont anciens et auraient été désarmés si le conflit n’avait pas éclaté en septembre 1948.

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Etats Unis (91) OdB et Programme de guerre (1)

ORDRE DE BATAILLE ET PROGRAMME DE GUERRE

Ordre de bataille

Avant-propos

L’organisation de l’US Navy quand la guerre embrase l’Europe est classique avec trois flottes, une dans l’Atlantique, une seconde dans le Pacifique et une troisième pour couvrir l’Asie même si en pratique l’Asiatic Fleet s’occupe surtout de défendre les Philippines.

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Etats-Unis (40) croiseurs légers (8)

USS Cleveland (CL-55) 1942

A ces douze premiers Cleveland dont je viens de décrire l’historique va s’ajouter douze autres navires commandés au printemps 1946 pour faire face à un conflit jugé de plus proche qu’il s’agisse d’une nouvelle guerre en Europe ou d’une extension de la guerre en Asie vers le Pacifique, le Japon et les Etats-Unis étant en concurrence pour le contrôle de cet immense océan.

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Etats-Unis (39) croiseurs légers (7)

USS Tallahassee (CL-61)

USS Amsterdam 1945

-Le USS Tallahassee (CL-61) est mis sur cale aux chantiers navals William Cramp & Sons Shipbuilding Company le 12 juillet 1941 lancé le 2 mars 1943 et commissionné le 7 septembre 1944 au Philadelphia Navy Yard.

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Etats-Unis (38) croiseurs légers (6)

Croiseurs légers classe Cleveland

USS Cleveland 1943

Avant-propos

Après avoir construit les Brooklyn, les Helena et les Atlanta, les américains s’interrogent sur le futur de leur flotte de croiseurs. Une étude de décembre 1938 prévoit un besoin de 41 croiseurs lourds et de 67 croiseurs légers.

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Etats-Unis (37) croiseurs légers (5)

USS Tuscon (CL-102)

USS Tucson (CL-98) 2

-Le USS Tucson (CL-102) est mis sur cale aux chantiers navals Bethlehem Steel (Shipbuilding Corporation) de Quincy (Massachusetts) le 12 juin 1946 lancé le 14 novembre 1947 et commissionné le 12 février 1949.

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Etats-Unis (33) croiseurs légers (1)

CROISEURS LEGERS

Avant-propos

Si les croiseurs lourds de type Washington sont issus d’une «génération spontanée» provoquée par le traité de Washington, on ne peut pas dire la même chose des croiseurs légers à l’ascendance plus ancienne et plus régulière.

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Etats-Unis (29) croiseurs lourds (2)

Croiseurs lourds classe New Orleans

USS New Orleans 3

Avant-propos

Si la classe Northampton se composait de six navires, elle aurait du à l’origine en compter huit puisque les USS Portland (CA-33) et Indianapolis (CA-35) avaient été prévus comme des Northampton.

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