Dominions (76) Australie (20)

Armes et Véhicules de l’armée australienne

Armes de l’infanterie

Armes individuelles (1) : pistolets et revolvers

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Enfield n°2 Mk I

La principale arme de poing du soldat australien est le revolver Enfield n°2 Mk I. C’est un revolver de conception classique issu du Mk I qui tirait une lourde cartouche de 11.6mm (.476 Enfield), arme en service de 1880 à 1911 avant d’être remplacée par le n°2 Mk I qui tirait une cartouche plus légère en calibre .38. L’arme mesurait 292mm de long dont 146 pour le canon, pouvait tirer à 22m dix-huit coups par minute sachant que l’alimentation se faisait par un barillet de 6 coups.

Elle n’était pas seule, deux autres modèles la concurrençant qu’il s’agisse du revolver Webley Mk IV ou du célébrissime «45», le pistolet automatique Colt M-1911.

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Webley Mk IV

Le premier était l’un des rejetons d’une prolifique famille qui compta six variantes de Mk I à Mk VI. Il était issu d’un revolver baptisé Webley Governent, une arme qui n’à jamais été adoptée officiellement par l’armée britannique mais qui était très appréciée par les officiers qui en faisaient souvent leur arme personnelle.

Le Mk I est mis en service en 1887, le Mk II arrivant dès 1894, le MK III en 1897 et le Mk IV en 1899.

C’était donc une arme assez ancienne en 1948 mais elle restait très populaire auprès des officiers et de certains soldats. On verra même se développer un certain snobisme entre les possesseur d’un Webley et ceux préférant le Colt .45.

Le Webley Mk IV était un revolver automatique de conception classique, mesurant 287mm de long (dont 152 rien que pour le canon), pesant 1.080kg, utilisant un chargeur barillet de six cartouches de 11.55mm qui ont une portée maximale efficace de 45.72m et une cadence de tir maximale de 20 à 30 coups par minute.

En juin 1947, décision est prise d’autoriser les hommes du rang à porter une arme de poing, un privilège jadis réservé aux officiers et aux sous-officiers. Si certains emportaient leur arme personnelle, d’autres n’en avaient pas la possibilité.

Il fallait donc se mettre sur la piste d’un revolver ou d’un pistolet automatique pour équiper la troupe puis dans un second temps pour remplacer les Enfield et les Webley qui commençaient à accuser le poids des ans.

Colt M-1911 5

Colt M1911

Le choix se porte sur le Colt M1911, un puissant pistolet automatique américaine tirant de lourdes cartouches de 11.43mm ou .45.

Cette arme va d’abord être achetés en lots depuis les Etats-Unis avant d’être produite directement en Australie à la fois pour l’armée australienne mais aussi pour les Etats-Unis et des pays alliés notamment ceux ne pouvant réarmer leurs unités avec des armes nationales (comme les Pays-Bas).

Ce pistolet pèse 1.060kg mesurant 218mm de long, utilisant des chargeurs droits de sept cartouches.

Au printemps 1952, le Colt M1911 va devenir pour ainsi dire l’arme de poing standard de l’armée australienne même si les autres modèles de revolver étaient encore en service sans compter parfois la réutilisation d’armes ennemies même si les pistolets japonais n’avaient pas forcément bonne réputation.

Outre l’auto-défense, l’arme de poing était utilisée pour le nettoyage des pièces où parfois il était dangereux d’utiliser une grenade voir même un pistolet mitrailleur. Si en théorie le pistolet et le revolver était l’arme de base de l’officier, au front les dits officiers préféraient s’équiper en plus d’un pistolet mitrailleur ou d’une carabine.

Armes Individuelles (2) : pistolets mitrailleurs

Le pistolet mitrailleur (appelé improprement mitraillette en France), submachine gun en anglais est une arme automatique dirant à grande cadence des cartouches de pistolets de 7.65 à 11.43mm.

MP-18 4

MP-18

Elle est apparue à la fin du premier conflit mondial pour équiper les Stosstrupen allemandes, le MP-18 étant le premier pistolet mitrailleur opérationnel de l’histoire. Le conflit terminé, les armées occidentales se détournèrent du pistolet mitrailleur, décidant de faire confiance au fusil voir à la carabine.

Cela n’empêcha pas certaines armées de continuer à s’équiper de ces armes efficaces à très courte distance.

L’armée australienne ne croit pas vraiment à cette arme. Elle passe commande de quelques exemplaires pour expérimentations mais cela ne débouche pas sur une commande de masse, les armes expérimentées étant stockées.

Sten

pistoler mitrailleur Sten dans les mains d’une ouvrière

En septembre 1947, l’Australie passe commande de 15000 Sten Mk III, un pistolet mitrailleur de conception et de fabrication britannique. Les armes sont livrées entre novembre 1947 et septembre 1948 mais dès l’été, la Grande-Bretagne fait comprendre qu’elle ne pourra plus livrer d’autres armes et que l’Australie va devoir trouver d’autres ressources.

Austen

Austen

Elle consulte la France (même situation que la Grande-Bretagne) et les Etats-Unis (neutres). Il n’y à donc qu’une solution à savoir produire une arme en Australie. C’est l’acte de naissance de l’Austen, de l’Australian Sten même si cette arme n’est pas une simple copie du pistolet mitrailleur made in England.

Les australiens reprennent le canon, la culasse et la gâchette de la Mk III mais dessine un nouveau corps d’arme, une nouvelle crosse telescopique et un système de chargeur moins sensible à la poussière. Deux prototypes sont soumis à des tests intensifs à l’automne 1948.

Après quelques modifications, la production est lancée en janvier 1949. Elle va durer jusqu’en mars 1951 permettant la production de 19500 pièces. Ces pièces vont être utilisées par l’Australie, la Nouvelle-Zélande mais aussi des pays alliés comme la Grande-Bretagne, la France, les Pays-Bas et même les Etats-Unis. Cette arme va rester en service jusqu’en 1955
.
Cette production est repartie entre le Mk I (12500) et Mk II (7000), l’Austen opérant en compagnie d’une arme qui elle est 100% australienne, l’Owen Gun.

L’Austen était une arme de 3.98kg à vide, mesurant 732mm crosse sortie (552mm crosse rentrée) avec un canon de 198mm. Elle tire des cartouches de 9mm type Parabellum (9x19mm) à une distance maximale de….. et une cadence de tir de 500 cous par minute, l’arme utilisant des chargeurs de 32 cartouches.

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Owen Gun

Le principal pistolet mitrailleur australien était une arme 100% australienne, l’Owen Gun. C’était une arme solide, bien construite et surtout parfaitement reconnaissable avec un chargeur sur le dessus de l’arme.

Appelée officiellement Owen Machine Carbine, cette arme à été conçue par Evelyn Owen avec uniquement des composants nationaux. Cette arme est mise au point dans les années quarante mais il à fallut de nombreuses années pour convaincre l’armée australienne de l’adopter, adoption qui passa après l’acquisition de Sten et d’une variante locale l’Austen !

Ce n’est qu’en 1951 que la production de masse va commencer en remplacement de l’Austen qui ne donnait pas forcément satisfaction. Elle va être importante, s’achevant en 1956 après la sortie de 45000 exemplaires qui équipèrent quasi-exclusivement les unités australiennes et néo-zélandaises. Des unités britanniques, néerlandaises, françaises et américaines l’ont également utilisée, souvent en remplacement de leurs armes standards

Cette arme fût très appréciée par les soldats australiens qui la baptisèrent «Digger’s Darling» (la chérie des Diggers) en raison de sa robustesse et de fiabilité même dans les conditions extrêmes rencontrées en Nouvelle-Guinée et dans les Salomons.

L’Owen Gun était une arme pesant 4.23kg à vide (4.86kg chargé), mesurant 813mm de long dont 250mm pour le canon, tirant la célèbre cartouche 9x19mm Parabellum dans des chargeurs de trente-trois cartouches, la portée maximale étant de 200m (123m pratique), la cadence de tir étant de 700 coups par minute.

A côté de ce trio, les australiens ont également utilisé de manière épisodique des Thompson M1 mais aussi des MAT-42.

Armes Individuelles (3) : fusils

Depuis le 16ème siècle, des armes à feu individuelles combattent sur les champs de bataille, des armes appelées d’abord arquebuses puis mousquets et enfin fusil. L’emploi de ces armes ne fût pas toujours bien vu, le célèbre Chevalier Bayard faisait pendre les arquebusiers fait prisonniers.

Le fusil à d’abord été à chargement par la bouche puis par la culasse à partir du milieu du 19ème siècle. Au niveau du fonctionnement le système par répétition à été longtemps dominateur avant de céder la place au fusil semi-automatique puis au fusil automatique.

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Lee-Enfield n°4 Mk I

L’armée australienne utilise plusieurs modèles de fusils ce qui reste en septembre 1948 l’arme de base du fantassin. Elle utilise des fusils Lee-Enfield n°4 Mk I avant de progressivement le délaisser au profit du M-1 Garand américain qui sera produit sous licence.

M1 Garand 27

Après la livraison d’un lot de 25000 armes au printemps 1949, une chaîne de montage est établie dans la banlieue de Melbourne. Les armes sont quasiment identiques aux fusils américains, les modifications étant locales et limitées. La production qui commence en janvier 1950 va se poursuivre jusqu’en décembre 1954, 320 000 Australian Garand ayant été produits pour l’armée australienne mais aussi pour des unités américaines.

Comme des troupes australiennes ont combattu aux côtés des français il n’est pas impossible que des diggers ont utilisé le MAS-40.

Armes Collectives (1) : fusils mitrailleurs et mitrailleuses

Inventée pour limiter les pertes humaines (on voulait réduire les effectifs en ligne à une époque où les soldats mouraient davantage de maladie que des combats), la mitrailleuse allait provoquer des pertes considérables durant le premier conflit mondial, le trio Mitrailleuse/Tranchées/Barbelés (MTB) poussant à la création du char de combat.

Après guerre la mitrailleuse reste une arme de premier plan en compagnie du fusil mitrailleur, une mitrailleuse de taille réduite utilisable par les troupes d’assaut.

L’Australie ne fait pas exception, l’infanterie australienne disposant à la fois de fusils mitrailleurs et de mitrailleuses moyennes et lourdes.

Bren LMG Mk I

Bren Light Machine Gun Mk I

Le fusil mitrailleur utilisé par l’Australian Defence Force/Australian Imperial Force est le Bren, une light machine gun aux origines particulières puisque la base technique n’est autre que le fusil mitrailleur tchécoslovaque ZB vzor 26. Adapté aux besoins anglais par la firme Lee-Enfield (BR : Brno EN : Enfield), il devient le Bren.

Le Bren était utilisé au niveau du groupe de combat (appelée section), une arme qui était servie par trois hommes qui assuraient l’appui-feu des sept fusiliers. Durant le conflit certains groupes disposeront de deux fusils mitrailleurs Bren.

Vickers Machine Gun 2

La mitrailleuse moyenne standard est la célèbre Vickers modèle 1912 ainsi que ses dérivés, ces armes étant utilisées par la compagnie de mitrailleuses et de mortiers. Elle était toujours en service en septembre 1948 bien qu’en passe d’être déclassée. Elle sera d’ailleurs retirée peu après la fin de la guerre.

A côté du Bren et du Vickers modèle 1912, l’armée de terre australienne utilisa en petit nombre la mitrailleuse Lewis, la mitrailleuse Browning M1919 et la mitrailleuse lourde Browning M2HB.

Lewis Machine Gun US Marines

Des Marines américains utilisant la mitrailleuse Lewis, une arme reconnaissable entre toutes

La mitrailleuse Lewis fût surtout utilisée pour l’entrainement et la défense locale, la Browning M1919 remplaçait souvent la Vickers quand les soldats australiens combattaient sous commandement américain alors que la Browning M2HB était surtout utilisée sur véhicules et sur des positions fixes.

Armes Collectives (2) : mortiers et armes antichars individuelles

Le mortier est apparu durant le premier conflit mondial pour permettre à l’infanterie de disposer d’une arme d’appui compacte capable de tirer depuis une tranchée en direction de celle de l’adversaire, le premier d’entre-temps, le mortier zéro est le Stokes de 81mm.

mortiers Stokes

Mortier Stokes

La légende raconte que le choix de ce calibre pour le moins étrange était le résultat d’un simple concours de circonstance, son créateur Wilfried Stokes disposait d’un stock de tuyaux de ce diamètre.

L’armée australienne utilise différents modèles de mortiers du plus léger au plus lourd. Plus le calibre augmente et plus l’échelon d’employabilité est élevé puisque nécessitant des hommes et du temps pour le déployer et l’utiliser.

Ordnance SBML 2-inch mortar 9

Le mortier le plus léger est le 2 Inch Mortar, un mortier de 2 pouces (50.8mm) mis en service dans l’armée britannique en 1937 et dans l’armée australienne en 1940. Pesant 4.8kg, il peut lancer son projectile jusqu’à 460m à une cadence maximale théorique de huit coups par minute.

Cette arme utilisée au niveau du peloton de combat (l’équivalent de la section en France), l’état-major disposant d’un mortier de ce type.

Mortier de 60mm M19.jpg

Mortier américain M-19 de 60mm

Durant le conflit l’armée australienne reçut également des mortiers de 60mm de conception et de fabrication américaine, le M19 Mortar. Pesant 9.3kg, il pouvait tirer à 1790m jusqu’à huit coups par minute.

Ces mortiers ont été surtout utilisés sur le théâtre d’opérations Asie-Pacifique mais quelques armes ayant été capturées par les italiens en Grèce, il est probable que ces armes ont aussi combattu en Europe.

Ordnance ML 3 inch Mortar 6

On trouve ensuite le 3 Inch Mortar Mk II, un mortier de 81.2mm pensant 50.8kg et tirant à 1463m jusqu’à 15 coups par minute. Cette pièce était utilisée au niveau du peloton mortier de la compagnie d’appui du bataillon d’infanterie, ce peloton disposant de six mortiers de ce type.

Ordnance ML 4.2 inch Mortar 7

Enfin le mortier le plus lourd était un mortier de 106.7mm (là où d’autres pays préfèrent le 120mm). Deux modèles vont cohabiter, un mortier britannique le ML 4.2 Inch Mortar et le M2 4.2 Inch Mortar qui lui était un mortier de conception et de fabrication américaine. Ces deux armes étaient en service au sein du bataillon de mitrailleuses et de mortiers de la brigade de combat.

Le premier nommé pèse 147kg et pouvait lancer à 3750m jusqu’à 10 coups par minute alors que le second pesait 151kg et pouvait envoyer à 4023m jusqu’à cinq coups par minute.

Devant leur poids très important, ces mortiers étaient généralement employés soit depuis des positions fixes ou quand ce n’était pas possible depuis un véhicule porte-mortier.

Face aux chars de combat, l’infanterie confia longtemps son sort aux canons antichars. Tant qu’il s’agissait de canons légers et maniables cela pouvait aller mais avec l’augmentation des blindages et donc du poids des canons antichars il devenait impossible d’offrir aux petites unités d’infanterie un moyen efficace défense contre les chars ennemis en absence des chars amis.

PIAT

Projector Infantry Anti-Tank utilisé par des fantassins canadiens

En attendant d’utiliser les bazooka américains, les fantassins australiens vont utiliser une arme britannique, une sorte de mortier lançant une charge creuse à l’aide d’un puissant ressort, le PIAT pour Projector Infantry Anti-Tank.

Des grenades à fusil antichars étaient également utilisables comme nous l’avons vu plus haut et il y avait parfois engagement d’une arme artisanale que les guérilleros du monde entier connaissent à savoir le cocktail molotov même si son utilisation comme son efficacité étaient plutôt aléatoires.

On utilisait au sein de l’armée australiennes quelques fusils antichars Boys, des lance-roquettes M-1 ainsi que des mines Mk2 et Mk5.

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