17-Aviation navale (62)

J-Les autogires

De drôles de bestioles

Aujourd’hui, l’avion et les hélicoptères dominent sans conteste leur domaine de compétence. Il fût un temps pourtant où ils furent concurrencés et rudement concurrencés. Si pour l’avion il s’agissait de l’hydravion, l’hélicoptère fût un temps concurrencé par l’autogire. Si l’hydravion existe encore aujourd’hui, l’autogire lui à succombé à la mortelle concurrence de l’hélicoptère.

Avro C-30/Lioré et Olivier C30/C301

Lioré et Olivier C-30

Lioré et Olivier C-30

L’Avro C-30 qui effectua son premier vol en 1933 était issu des travaux du pionnier des autogires en l’occurence Juan de la Cierva qui conçu nombre de ses drôle d’engin qui possédaient un rotor et une hélice tractive.

La firme Avro acquis une licence de production et produisit le Cierva C-30 sous le nom d’Avro C-30. 78 exemplaires furent construits dont au moins trois exemplaires furent utilisés par la marine.

La firme Lioré et Olivier acquis elle aussi une licence de production. La marine et l’armée de l’air intéressée commandèrent un total de 85 exemplaires mais seulement quatre pour la marine qui se portant également acquéreur six Lioré et Olivier C301 version améliorée du C30. Sans armement leurs possibilités d’utilisation sont cependant limitées
Au 1er septembre 1939, l’escadrille 3S2 dispose à Cuers-Pierrefeu de douze autogires, trois Avro C30, quatre Lioré et Olivier C30 et six Lioré et Olivier C301. C’est la seule unité à être équipée de ces drôles d’engins utilisés pour la surveillance.

Cette unité est toujours active en février 1940 et est affectée le 15 septembre 1940 à la 2ème flottille d’hydravions, restant déployée à Cuers-Pierrefeu y compris quand elle est renumérotée 4R.

En septembre 1941, les douze Avro C30 et Lioré et Olivier C301 sont remplacés par douze Lioré et Olivier C40, un autogire plus puissant et plus efficace car armé.

Caractéristiques Technique du Lioré et Olivier C30

Type : autogire biplace

Poids à vide 545kg total 863kg

Dimensions : diamètre rotor 11.30m Longueur 7.40m Hauteur 3.05m

Motorisation : un Salmson 9Ne de 175ch

Performances : vitesse maximale 170 km/h plafond 4000m Autonomie 350 km

Armement : aucun

Lioré et Olivier C40

Dès la mise en service du C30, la firme travaille sur un projet d’autogire armé plus apte à mener les missions de la 4R à savoir la surveillance et la lutte ASM côtière pour protéger notamment les approches de Toulon.

Baptisé C40, cet autogire effectua son premier vol en février 1941 et se montra tout de suite extrêmement prometteur à tel point que la marine passa commande de trois appareils de présérie en avril 1941, appareils livrés en juin et évalués par la CEPA (Commission des Etudes Pratiques de l’Aéronavale) qui recommande une commande en série passée en août 1941 pour douze appareils livrés dès le mois de septembre. Douze autres appareils sont commandés pour servir de réserve.

Utilisés par la seule escadrille 4R, le Lioré et Olivier C40 est toujours en service en septembre 1948 même si son utilisation intensive à nécessité le remplacement de trois des douze appareils d’origine.

Caractéristiques Technique du Lioré et Olivier C40

Type : autogire biplace

Poids à vide 685kg total 995kg

Dimensions : diamètre rotor 12.10m Longueur 8.20m Hauteur 3.15m

Motorisation : un moteur radial Salmson de 295ch

Performances : vitesse maximale 230 km/h plafond 4000m Autonomie 500 km

Armement : une mitrailleuse Darne de 7.5mm dans le poste arrière avec 300 cartouches et deux mitrailleuses du même type dans le capot avec un total de 560 cartouches. Peuvent emporter une bombe de 75kg sous le fuselage ou deux grenades ASM de 35kg.

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