11-Torpilleurs d’escadre (47)

Le Rapière

Une Rapière

Une Rapière

-Le Rapière est mis sur cale aux Ateliers et Chantiers de Provence (ACP) sis à Port de Bouc le 12 juin 1941 et lancé le 4 décembre 1942 pour une période d’achèvement à flot.

Le 18 décembre 1942, son sister-ship Hallebarde est lancé et le rejoint au quai d’armement. Les deux navires subissent leurs travaux en commun pour pouvoir être mis en service en même temps (été 1943).

Les deux torpilleurs quittent leur chantier constructeur le 4 avril 1943 pour rallier Toulon le lendemain 5 avril, complétant leur soutes et chargeant du matériel qui sera mis en place à Lorient, le port d’armement des deux torpilleurs.

Le Rapière et le Hallebarde quittent Toulon le 6 avril, font escale à Casablanca du 10 au 14 avril avant de rallier Lorient le 18 avril 1943 pour parfaire sa mise au point, réaliser ses essais officiels et sa mise en condition.

Le torpilleur d’escadre Rapière est officiellement admis au service actif le 30 juillet 1943 en même temps que le Hallebarde.

Le 2 août 1943, les torpilleurs d’escadre Rapière et Hallebarde quittent Lorient, font escale à Casablanca du 5 au 7 août avant de rallier Toulon le 10 août. Ils sortent pour la première fois avec le cuirassé Clemenceau du 13 au 27 août lors des ultimes essais de navigation et de tir du troisième et dernier cuirassé de classe Richelieu.

Alors que le Clemenceau est au bassin du 2 au 17 février 1944 pour inspection et réparations à Dakar, les torpilleurs Rapière et Hallebarde sortent pour une école à feux du 5 au 13 février, rentrant à Dakar le lendemain 14 février avant de reprendre l’entrainement avec le cuirassé. Les trois navires son de retour à Toulon le 4 mai 1944.

Après une période d’entretien à flot du 5 mai au 7 juin, le Clemenceau sort pour essais du 8 au 12 juin avant remise en condition avec ses torpilleurs d’escadre du 14 au 30 juin 1944.

Le Clemenceau, victime d’une avarie mécanique est indisponible du 16 mai au 7 juin, laissant les torpilleurs Rapière et Hallebarde sortirent seuls pour une école à feux du 18 au 25 mai puis pour un entrainement au combat antisurface du 27 mai au 5 juin, rentrant le lendemain à Toulon. Ils sortent ensuite pour les essais  Clemenceau du 8 au 12 juin 1945.

Les deux torpilleurs d’escadre accompagnent le cuirassé dans une importante phase d’entrainement au Levant, manoeuvrant avec l’aviso-colonial La Grandière _navire-amiral de la DNL_ du 9 au 31 juillet, les deux torpilleurs d’escadre et le cuirassé rentrant à Toulon le 18 août après des escales à Alexandrie et Bizerte.

Le Rapière et l’Hallebarde sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 19 août au 4 septembre, sortant pour essais et entrainement du 8 au 21 septembre 1945 en compagnie de leur protégé puis du 11 octobre au 27 novembre, rentrant à Toulon le 11 décembre 1945.

Le Rapière et l’Hallebarde accompagnent le cuirassé Clemenceau dans un déploiement dans l’Océan Indien, quittant Toulon le 14 mars 1946, retrouvant le Colbert au sud de la Sardaigne. Les quatre navires venus de Toulon et de Brest sont déployés dans l’Océan Indien du 29 mars au 3 mai, le Clemenceau et ses torpilleurs d’escadre rentrant à Toulon le 13 mai 1946.

Les deux torpilleurs d’escadre protégeant le Clemenceau sont indisponibles du 17 mai au 7 juin, sortant pour essais du 8 au 10 juin et pour remise en condition du 11 au 30 juin 1946.

Le torpilleur d’escadre Rapière subit à l’automne son premier grand carénage, étant échoué au bassin n°3 du Missiessy du 6 septembre au 10 octobre 1946 pour un remise en état complète et une modernisation de l’électronique, le Rapière ayant possédé une DCA moderne dès son admission au service actif.

Armé pour essais le 17 octobre, il est à la mer pour ses essais post-carénage du 18 au 21 octobre puis pour remise en condition du 23 octobre au 6 novembre, rentrant à Toulon le lendemain.

Lors d’un exercice au combat antisurface du 24 novembre au 4 décembre, le Rapière et le Clemenceau effectuent la remise en condition du torpilleur d’escadre Hallebarde qui venait à son tour de subir un grand carénage.

Le Clemenceau étant en grand carénage du 12 février au 17 novembre 1947, les torpilleurs Rapière et Hallebarde vont se retrouver seuls à Toulon, sans navires à protéger ce qui ne va pas les empêcher de sortir pour entrainement et pour différentes missions.

Le 15 février 1947, les torpilleurs d’escadre Rapière et Hallebarde quittent Toulon pour une mission de présence au Levant. Ils font escale à Bizerte du 18 au 20 février puis rallient Beyrouth, leur nouveau port d’attache le 24 février 1947.

Les deux torpilleurs de classe Intrépide vont effectuer une série de patrouilles au large des côtes du mandat syrien et du mandat libanais où règne une situation tendue, les élites  indigènes réclamant l’indépendance promise pour 1943.

Le Rapière effectue une première patrouille du 26 février au 4 mars, une seconde du 12 au 18 mars, une troisième du 27 mars au 2 avril, une quatrième du 12 au 19 avril, une cinquième du 28 avril au 4 mai, une sixième du 13 au 20 mai et une septième du 29 mai au 4 juin. A plusieurs reprises, le torpilleur d’escadre tire contre terre avec ses canons de 130mm pour dégager des postes et des patrouilles attaquées par des «éléments insoumis».

Après une ultime escale à Beyrouth du 13 au 17 juin en compagnie de son sister-ship Hallebarde, le torpilleur d’escadre Rapière quitte le Levant avec son compère le lendemain 18 juin, faisant escale à Haïfa du 19 au 22 juin, à Alexandrie du 23 au 26 juin, à Tunis du 29 juin au 2 juillet avant de rallier Toulon le 5 juillet 1947.

Le Rapière et l’Hallebarde sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 6 au 27 juillet, sortant pour essais du 28 au 31 juillet et pour remise en condition du 2 au 16 août 1947, les deux torpilleurs d’escadre rentrant à Toulon le lendemain 17 août.

Le 25 août, les torpilleurs d’escadre Rapière et Hallebarde reprennent la mer pour entrainement, effectuant une école à feux du 25 août au 2 septembre, se ravitaillant à Toulon le 3 septembre avant un entrainement au combat antisurface du 4 au 12 septembre, une escale à Bastia du 13 au 17 septembre et un entrainement à la défense aérienne à la mer du 18 au 27 septembre.

Après une escale à Bonifacio du 28 septembre au 2 octobre, le Rapière et l’Hallebarde effectuent un entrainement ASM contre le sous-marin Aurore  du 3 au 12 octobre, les trois navires ralliant Toulon le lendemain.

Le Rapière et l’Hallebarde sortent à nouveau pour entrainement, effectuant une école à feux du 19 au 26 octobre puis un entrainement à la défense aérienne à la mer du 28 octobre au 3 novembre, faisant escale à Nice du 4 au 9 novembre avant de rentrer à Toulon le 11.

Les deux torpilleurs d’escadre sortent pour les essais du cuirassé Clemenceau du 18 au 27 novembre puis pour sa remise en condition opérationnelle du 30 novembre au 12 décembre, les trois navires mouillant aux salins d’Hyères du 13 au 20 décembre avant de rentrer à Toulon le 21.

Le 16 mai 1948, les torpilleurs d’escadre Rapière et Hallebarde accompagnent le cuirassé Clemenceau dans une croisière de présence en Méditerranée orientale croisière marquée par une escale à Iskenderun du 21 au 25 mai, à Lattaquié du 27 mai au 2 juin, Beyrouth du 3 au 7 juin, Haïfa du 9 au 12 juin, Alexandrie du 14 au 17 juin, Bizerte du 20 au 24 juin avant de rentrer à Toulon le 28.

Le Rapière et l’Hallebarde sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 29 juin au 19 juillet, sortant pour essais du 20 au 23 juillet et pour remise en condition du 25 juillet au 8 août, à chaque fois en compagnie du Clemenceau.

Rentrés à Toulon le 9 août 1948, le Clemenceau et ses deux torpilleurs d’escorte passent au régime de guerre le 15 août puis sortent pour entrainement du 16 au 23 août puis du 26 août au 2 septembre, étant à quai aux appontements du Milhaud un certain 5 septembre 1948.

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