11-Torpilleurs d’escadre (18)

Le Mars

Le torpilleur d'escadre Le Mars dans sa configuration originale

Le torpilleur d’escadre Le Mars dans sa configuration originale

-Le Mars est mis sur cale aux Chantiers Navals Français (CNF) sis à Caen le 8 juillet 1925 lancé le 28 août 1926 et admis au service actif le 20 avril 1928.

A son admission au service actif, le cinquième torpilleur de type L’Adroit intègre la 7ème escadrille qui se compose également de ses sister-ships Le Fortuné La Railleuse et La Palme, 7ème ET qui devient le 1er mars 1929 7ème DT.

La 7ème DT est dissoute le 1er octobre 1934, Le Mars formant une nouvelle 1ère DT au sein de la 1ère flottille de la 1ère Escadre (Méditerranée) avec le Forbin et La Palme.à partir du 1er novembre 1935.

Comme les autres torpilleurs de la 1ère flottille, il participe au contrôle naval lié à la guerre d’Espagne en Méditerranée d’avril à septembre 1937. Le dévellopement de la guerre des mines entraine la mise en place des précautions particulières. Le Mars équipé pour le dragage avec une drague en paravane P1 est affecté à la 4ème DCT (Tigre Lynx Panthère).

Quand la guerre de Pologne éclate le 3 septembre 1939, Le Mars appartient toujours à la 1ère DT en compagnie de La Palme et de La Tempête, intégré à la 2ème escadre. Durant les trois mois de conflit, Le Mars va effectuer de nombreuses escortes de convois sans oublier l’entrainement pour parfaire sa condition opérationnelle.

L’année 1940 commence pour Le Mars par un entrainement de division du 8 janvier au 7 février en compagnie de ses compères Tempête et Palme. Ils enchainent ensuite par un entrainement en compagnie du cuirassé Provence et ce du 15 février au 7 mars 1940 puis par un autre entrainement de division du 16 mars au 5 avril, rentrant à Toulon le lendemain.

Si du 15 février au 7 mars, la 1ère DT s’était entrainée avec le Provence, du 15 avril au 8 mai elle s’entraine avec son sister-ship Lorraine, rentrant à Toulon le 15 mai 1940 après une escale à Nice du 9 au 14 mai.

Après un entrainement de division du 20 au 27 mai, la 1ère DT fait escale à Port-Vendres du 28 mai au 2 juin,  les trois torpilleurs rentrant à Toulon le lendemain.

Le Mars sort pour entrainement du 10 au 20 juin avec écoles à feux et lancement de torpilles, rentrant à Toulon le 21 juin. Il participe ensuite aux essais (26 au 29 juin) et à la remise en condition (1er au 16 juillet) du torpilleur Tempête.

Le Mars est indisponible du 17 juillet au 8 août  1940 pour entretien et permissions de l’équipage, sortant pour essais (9 au 11 août) et remise en condition (13 août au 3 septembre) en compagnie de ses compères La Palme et La Tempête,  les trois torpilleurs mouillant aux salins d’Hyères du 4 au 8 septembre avant de rentrer à Toulon le lendemain.

La grande réorganisation de septembre 1940 affecte la 1ère DT (comme les autres divisions de la 1ère FT) au groupement de ligne de la 2ème Escadre avec toujours Toulon comme port-base.

Le Mars sort en compagnie de ses compères La Tempête et La Palme pour un entrainement de division du 12 septembre au 4 octobre avec écoles à feux, lancements simulés, entrainement au combat antisurface…….. .

Ils vont ensuite mouiller aux salins d’Hyères du 5 au 12 octobre, se ravitaillent à Toulon le 13 octobre avant une nouvelle phase d’entrainement du 14 au 22 octobre, date du retour de la division à Toulon.

La 1ère DT sort ensuite pour entrainement en compagnie du cuirassé Provence du 1er au 17 novembre. Le cuirassé et les trois torpilleurs font escale à Nice du 18 au  21 novembre, à Bastia du 22 au 26 novembre avant de rentrer à Toulon le 28 novembre.

Le Mars sort pour entrainement en compagnie de La Palme du 5 au 20 décembre, faisant escale à Bastia du 21 au 26 décembre et à Ajaccio du 27 décembre 1940 au 2 janvier 1941, rentrant à Toulon le lendemain.

Du 10 janvier au 1er février1941, la 1ère DT sort pour un entrainement de division, Le Mars participant ensuite aux essais (7 au 9 février) et à la remise en condition (11 au 18 février) du Tempête qui redevient le navire-amiral de la 1ère DT.

Le 22 février 1941, les torpilleurs de la 1ère FT quittent Toulon sauf La Palme en grand carénage soit un total de sept torpilleurs en l’occurence ceux de la 1ère DT, de la 3ème DT et ceux de la 7ème Division de Torpilleurs pour un exercice commun avec les cuirassés de la 5ème DL, les vénérables Provence et Lorraine. Cet exercice se déroule jusqu’au 8 mars avec des écoles à feux, des lancements de torpilles, des manoeuvres anti-surfaces.

Le torpilleur d’escadre Le Mars débarque ses munitions et vidange ses soutes avant d’être échoué dans le basssin Vauban n°6 du 16 mars au 25 avril 1941 pour une remise en état complète. Armé pour essais le 30 avril, il rejoint ses compères La Palme et La Tempête aux salins d’Hyères pour ses essais à la mer et sa remise en condition, les trois torpilleurs étant ainsi à la mer pour essais (1er au 4 mai) et pour remise en condition (6 au 25 mai), les trois torpilleurs d’escadre rentrant à Toulon le lendemain 26 mai 1941.

Le Mars et La Palme sortent pour une école à feux commune du 2 au 12 juin, rentrant à Toulon le lendemain 13 juin 1941. Le Mars participe ensuite aux essais (18 au 20 juin) et à la remise en condition (22 juin au 8 juillet) de La Tempête.

Le Mars est indisponible pour entretien, modernisation de la DCA (4 canons de 37mm modèle 1925 et 4 mitrailleuses de 13.2mm remplacés par 4 canons de 37mm Schneider modèle 1941 et 2 canons de 25mm modèle 1939-40) et permissions de l’équipage du 10 au 31 juillet.

Après ses essais à la mer du 1er au 3 août, il retrouve ses deux compères de la 1ère DTE aux salins d’Hyères le 4 août, les  trois torpilleurs sortant du 5 au 22 août, faisant escale à Sète du 23 au 27 août avant de rentrer à Toulon le lendemain 28 août 1941.

Le 7 septembre 1941, la 1ère DTE quitte Toulon pour entrainement de division au large de la Corse plus précisément entre Calvi et Propriano, entrainement qui occupe la division après une escale à Calvi du 8 au 11 septembre, du 12 septembre au 22 octobre 1941.

Le 8 novembre 1941, la 1ère flottille de torpilleurs appareille pour un entrainement commun dans le Golfe du Lion en compagnie de la 5ème DL (cuirassés Provence et Lorraine), entrainement composé d’écoles à feux, de lancements de torpilles, d’entrainement à la défense aérienne à la mer, de combat antisurface. Les huit torpilleurs et les deux cuirassés rentrent à Toulon le 24 novembre.

Du 30 novembre au 5 décembre, Le Mars et La Palme effectuent une sortie d’entrainement, la dernière de La Tempête avant le désarmement du torpilleur de type Bourrasque. Le lendemain, le torpilleur d’escadre La Tempête transmet le pavillon de navire-amiral de la 1ère DTE à La Palme.

La 1ère DTE va être ainsi réduite à deux navires et sort ainsi pour son premier entrainement de division du 13 au 30 décembre, mouillant aux salins d’Hyères du 31 décembre au 5 janvier, rentrant le lendemain 6 janvier 1942 à Toulon.

Après une période d’entretien à flot du 7 au 22 janvier, Le Mars et La Palme sortent pour essais du 23 au 26 janvier puis pour remise en condition du 28 janvier au 11 février 1942, date à laquelle ils rentrent à Toulon.

Le 21 février 1942, les deux torpilleurs de la 1ère DTE quittent Toulon pour un entrainement de division qui occupe Le Mars et La Palme du 21 février au 12 avril 1942, date à laquelle les deux torpilleurs d’escadre rentrent à Toulon.

Du 22 avril au 27 mai, les torpilleurs Le Mars et  La Palme appareillent de Toulon pour un exercice commun avec le cuirassé Lorraine accompagné de ses deux torpilleurs d’escadre à savoir L’Intrépide et Le Téméraire. Après un mouillage aux salins d’Hyères du 28 mai au 5 juin, la petite escadre rentre à Toulon.

Le Mars sort pour une école à feux du 12 au 21 juin, faisant escale à Sète du 22 au 25 juin avant de rentrer à Toulon le 26 juin 1942.

Il est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 28 juin au 18 juillet, sortant pour essais du 19 au 22 juillet et pour remise en condition du 24 juillet au 8 août en compagnie de la Palme, les deux torpilleurs mouillant alors aux salins d’Hyères et ne rentrant à Toulon que le 16 août 1942 au matin.

Le Mars sort pour entrainement du 23 août au 15 septembre, ralliant Toulon le 16 septembre. Il participe ensuite aux essais (24 au 27 mars) et pour remise en condition (29 septembre au 12 octobre) de La Palme qui revenait d’une période d’indisponibilité suite à avarie.

Le 20 octobre 1942, la 1ère DTE quitte Toulon pour un entrainement de division qui occupe les deux torpilleurs du 20 octobre au 7 décembre, date du retour de la division à Toulon. Le Mars et La Palme sortent à nouveau pour une école à feux du 15 au 22 décembre 1942, terminant l’année aux salins d’Hyères et rentrant à Toulon le 31 décembre 1942.

Après une période d’entretien à flot du 1er au 20 janvier, les deux torpilleurs d’escadre sortent pour essais les 21 et 22 janvier et pour remise en condition du 24 janvier au 4 février, rentrant à Toulon le lendemain 5 février 1943.

Du 10 février au 3 mars, la 1ère DTE rallie Mers-El-Kébir pour un entrainement commun avec les 7ème, 8ème et 9ème DTE. Après une escale commune à Ajaccio du 4 au 7 mars, les divisions rentrent le lendemain dans leurs ports respectifs.

Le Mars et La Palme sortent pour un entrainement de division à partir du 14 mars 1943 et jusqu’au 12 avril, les deux navires rentrant à Toulon le lendemain 13 avril 1943. Le 18 avril 1943, le torpilleur d’escadre La Palme est mise en position de complément ce qui entraine la dissolution de la 1ère DTE.

Le Mars sort pour une école à feux du 25 avril au 4 mai, faisant escale à Menton du 5 au 8 mai avant un entrainement au combat antisurface et au combat antiaérien du 9 au 17 mai, mouillant aux salins d’Hyères du 18 au 25 mai avant de rentrer à Toulon le lendemain.

Le Mars est placé en position de complément le 27 mai 1943 et mouillé dans la Darse Vieille le lendemain 28 mai où il retrouve le Fortuné, prenant la place de La Palme

Le torpilleur d’escadre Le Mars est désarmé le 11 juillet 1943

Il passe au bassin n°6 du 12 au 22 juillet puis est condamné le 23 juillet 1943 sous le numéro Q-16 puis remorqué au cimetière naval de Bregaillon jusqu’en septembre 1945 quand il est coulé comme cible au large de Toulon.

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