10-Contre-torpilleurs (48)

Le Dunois

Jean Dunois (1402-1468) compagnon de Jeanne d'Arc

Jean Dunois (1402-1468) compagnon de Jeanne d’Arc

-Le Dunois est mis sur cale aux Ateliers et Chantiers de Bretagne (ACB) sis à Nantes le 1er septembre 1943, ne tardant pas à avoir comme voisin son sister-ship Magon. Les deux contre-torpilleurs sont d’ailleurs lancés en même temps le 4 juin 1945, le Dunois étant achevé à 73% au moment de son lancement.

Les deux contre-torpilleurs quittent Nantes le 2 mars 1946, mouillant dans la nuit du 2 au 3 mars dans l’estuaire de La Loire avant d’effectuer leur essais constructeurs du 3 au 7 mars, date à laquelle ils arrivent à Lorient.

Le 7 mars 1946, une cérémonie est organisée au large de la Pointe de l’Espérance pour transférer la responsabilité juridique du Dunois qui passe de son chantier constructeur à la marine nationale.

Armé pour essais le 9 mars 1946, le Dunois effectue sa première campagne d’essais officiels du 9 au 25 mars, campagne qui se déroule avec quelques difficultés plus liées à une météo capricieuse qu’à de réels problèmes mécaniques même si comme tout navire neuf, le Dunois à des maladies de jeunesse.

Il passe au bassin (bassin occidental) du 26 mars au 11 avril avant de réaliser sa deuxième campagne d’essais du 12 au 30 avril, essais qui montre une série de problèmes mécaniques notamment des vibrations prononcées. Cela nécessite un deuxième passage au bassin du 1er au 14 mai puis une troisième campagne d’essais qui montre l’efficacité des solutions curatives choisies.

Il passe une dernière fois au bassin du 1er au 8 juin pour d’ultimes travaux avant de réaliser ses essais artillerie du 9 au 16 juin notamment au large de Quiberon.

Il quitte Lorient le 17 juin pour Brest où il arrive le lendemain 18 juin pour ses essais de recette de ses tubes lance-torpilles, de ses grenadeurs et de ses rails de mouillage de mines, essais qui ont lieu du 18 au 28 juin, le contre-torpilleur ralliant Lorient le 29 juin 1946.

Le 1er juillet 1946, le Dunois et le Magon quittent Lorient pour leur traversée de longue durée en direction des Antilles.

Traversant l’Atlantique, ils font escale à Pointe à Pitre du 8 au 12 juillet, à Fort de France du 13 au 17 juillet, à Caracas du 20 au 24 juillet, à Cayenne du 27 au 30 juillet, à Rio de Janeiro du 3 au 7 août, traversant ensuite l’Atlantique en direction de Dakar où ils arrivent ensemble le 14 août 1946.

Après une école à feux à Rufisque du 15 au 22 août, les deux contre-torpilleurs quittent Dakar le 23 août, se ravitaillent à Casablanca le 28 août avant de rallier à Mers-El-Kébir le 1er septembre 1946.

Le contre-torpilleur Dunois est admis au service actif le 1er septembre 1946, formant la 4ème DCT avec ses sister-ships Magon et La Hire, cette division appartenant au groupement des contre-torpilleurs de la 4ème Escadre basée à Mers-El-Kébir.

Le 4 septembre 1946, le Magon _navire-amiral de la 4ème DCT_ et son sister-ship Dunois quittent Mers-El-Kébir pour accueillir en haute mer leur sister-ship La Hire dont l’arrivée permet de compléter la 4ème DCT.

Les trois navires rentrent aussitôt à leur port d’attache pour se ravitailler et préparer un exercice majeur en l’occurence un entrainement avec les croiseurs légers Latouche-Tréville et Gambetta de la 8ème DC du 7 au 17 septembre suivit d’une escale à Tunis du 18 au 22 avant un entrainement avec la 7ème DCT venue de Bizerte du 23 septembre au 27 octobre, la petite escadre relâchant à Bizerte jusqu’au 3 novembre quand la 4ème DCT et la 8ème DC mettent cap sur Mers-El-Kébir où ils arrivent le 6 novembre.

Après une période d’entretien à flot commune du 7 au 21 novembre, les trois contre-torpilleurs de la 4ème DCT dont le Dunois sortent pour essais du 22 au 25 novembre avant un exercice de remise en condition opérationnelle et ce du 27 novembre au 12 décembre 1946, restant au port jusqu’à la fin de l’année civile.

Le 5 janvier 1947, le Dunois, le Magon et le La Hire quittent Mers-El-Kébir pour leur premier entrainement de division au large des côtes nord-africaines, entrainement qui occupe la 4ème DCT du 5 janvier au 2 mars, date de leur retour à Mers-El-Kébir.

Le 10 mars 1947, la 4ème DCT quitte Mers-El-Kébir pour un entrainement au large de la Tunisie. Après un entrainement de division du 10 au 17 mars, les trois contre-torpilleurs effectuent un ravitaillement rapide à Bizerte le 18 mars avant un entrainement commun avec la 3ème DT du 19 mars au 10 avril, la 4ème DCT rentrant à Mers-El-Kébir le 12 avril 1947.

Alors que le Magon est indisponible et que le La Hire effectue un entrainement à la défense aérienne à la mer, le Dunois effectue une école à feux du 18 au 27 avril puis après une escale à Bône du 28 avril au 2 mai, rentre à Mers-El-Kébir le lendemain 3 mai.

Le Dunois et le La Hire participent ensuite aux essais (6 au 9 mai) et à la remise en condition (11 au 30 mai) du Magon,  les trois contre-torpilleurs de la 4ème DCT faisant escale à Alger du 1er au 5 juin avant de rentrer le lendemain à Mers-El-Kébir.

Le Dunois et le Magon sortent pour entrainement du 12 au 23 juin, effectuant des écoles à feux, des lancements et des grenadages simulés. Ils rentrent le lendemain 24 juin 1947 à Mers-El-Kébir.

Le Dunois est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 28 juin au 19 juillet, sortant pour essais du 20 au 23 juillet et pour remise en condition du 24 juillet au 9 août, à chaque fois en compagnie de son sister-ship La Hire.

Les deux contre-torpilleurs gagnent ensuite Alger où ils arrivent le 10 août pour une escale qui est partagée à partir du 15 août par le Magon qui retrouve ses deux compères pour sa remise en condition. Les trois navires sont à la mer du 16 au 23 août, se ravitaillent au port le 24 août avant une deuxième phase d’entrainement du 25 août au 3 septembre, date à laquelle ils rentrent tous à Mers-El-Kébir.

Le Dunois passe sur le dock-flottant de la base du 4 au 14 septembre, une inspection technique des oeuvres vives doublée de quelques menues réparations, une sorte de petit carénage très allégé pour faire simple. Il sort ensuite pour essais du 15 au 18 septembre puis pour remise en condition du 20 au 30 septembre, rentrant dans la foulée à Mers-El-Kébir attendant la disponibilité de ses deux compères de la division.

Les trois contre-torpilleurs sortent pour un entrainement de base du 6 au 17 octobre, prélude à l’entrainement de division automnal mené toujours au large des côtes nord-africaines du 24 octobre au 17 décembre avec notamment des escales à Bonifacio et Alger.

Le Dunois, le Magon et le La Hire commence l’année 1948 comme ils ont terminé l’année 1947 à savoir par un entrainement de division qui occupe la division du 5 janvier au 23 février 1948.

Le 2 mars 1948, la 4ème DCT quitte Mers-El-Kébir, filant plein nord en direction de Port-Vendres où depuis quelques jours, le croiseur de bataille Dunkerque et ses deux torpilleurs d’escadre étaient en escale. Les six navires effectuent un exercice commun jusqu’au 18 mars quand ils gagnent Ajaccio pour une escale jusqu’au 22.

Reprenant la mer, le croiseur de bataille Dunkerque, les deux torpilleurs d’escadre et les contre-torpilleurs retrouvent le Strasbourg pour un exercice jusqu’au 1er avril avec un affrontement entre croiseurs de bataille et contre-torpilleurs puis un exercice d’interception, le Dunkerque et le Strasbourg étant alternativement le chasseur et le gibier, les contre-torpilleurs et les torpilleurs étant les rabatteurs. Tous les navires rentrent à Mers-El-Kébir le 4 avril 1948.

Le 12 avril 1948, la 4ème DCT aurait du appareiller pour un entrainement de division mais une avarie mécanique immobilise La Hire. Le Dunois et le Magon sortent seuls pour une école à feux du 12 au 17 avril, ralliant Alger où ils sont rejoints le 20 avril par le La Hire réparé. L’entrainement de division peut ainsi avoir lieu du 21 avril au 14 juin

Alors que le Magon est indisponible pour entretien et permissions d’été de l’équipage, le Dunois et le La Hire sortent pour une école à feux du 17 au 26 juin, les deux navires rentrant dans la foulée à Mers-El-Kébir.

Le Dunois est indisponible à son tour du 30 juin au 15 juillet, sortant pour essais du 16 au 19 juillet puis pour remise en condition du 20 au 30 juillet, à chaque fois en compagnie du Magon, les deux contre-torpilleurs participant ensuite aux essais (1er au 4 août) et à la remise en condition (5 au 16 août) du La Hire, dernier des trois contre-torpilleurs de la division à avoir connu sa période d’indisponibilité estivale.

Le 20 août, le Dunois et les deux autres contre-torpilleurs de la 4ème DCT passent aux effectifs de guerre, surchargeant le navire de carburant et de munitions (pas de risque d’instabilité, il s’agit simplement de lever les limitations du temps de paix) et se tenait prêt à appareiller en quelques heures.

Le 27 août 1948, suite à l’appareillage d’un croiseur et de deux contre-torpilleurs italiens du port sicilien de Syracuse, le commandant de la 4ème Escadre, l’amiral Orioli ordonne à la 4ème DCT d’appareiller pour «marquer à la culotte» les trois navires italiens dont l’attitude à l’appareillage paraissait suspecte aux agents français du deuxième bureau.

Les trois navires français gagnent la haute-mer mais peu après la mission de poursuite est annulée, les trois navires ralliant directement Tarente en longeant scrupuleusement les côtes italiennes. Les trois contre-torpilleurs restent en mer jusqu’au 1er septembre quand ils rallient Mers-El-Kébir.

Les trois contre-torpilleurs restent au port jusqu’au 5 septembre quand à l’annonce des bombardements allemands sur le Danemark et la Norvège, la 4ème DCT reçoit l’ordre d’appareiller pour une mission de chasse dans le détroit de Sicile.

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