10-Contre-torpilleurs (36)

Le Desaix

La statue du général Desaix (1768-1801) à Clermont Ferrand

La statue du général Desaix (1768-1801) à Clermont-Ferrand

-Le Desaix est mis sur cale aux Ateliers et Chantiers de France (ACF) à Dunkerque le 13 octobre  1941. Il est lancé le 12 juin 1943 pour un achèvement à flot assez court comme tous les navires construits aux ACF qui étaient très avancés au moment du lancement.

Il quitte son chantier constructeur le 4 septembre 1943, fait une escale à Cherbourg du 4 au 7 septembre avant de rallier Lorient, son port d’armement le 8 septembre 1943.

Il passe au bassin dans la forme de Lanester du 9 au 22 septembre avant d’effectuer une première campagne d’essais du 23 septembre au 4 octobre, passant ensuite à nouveau au bassin du 5 au 21 octobre pour les démontages finaux.

Le Desaix effectue sa deuxième campagne d’essais officiels du 24 octobre au 7 novembre 1943 avant d’entamer les essais de son artillerie. Ils sort pour essais artillerie du 12 au 30 novembre puis du 3 au 9 décembre avant de gagner Brest le 10 décembre. Le contre-torpilleur teste ses torpilles du 11 au 20 décembre puis rentre à Lorient le 21 décembre pour un ultime passage au bassin pour d’ultimes modifications et des travaux de peinture et ce du 23 décembre 1943 au 5 janvier 1944.

Après des essais finaux du 6 au 8 janvier, la clôture d’armement est prononcé le 10 janvier 1944 et va préparer sa traversée de longue durée en direction des Antilles avant qu’il rallie Toulon, son futur port d’attache.

Le Desaix quitte Lorient le 12 janvier et traverse l’Atlantique, direction Fort de France où il arrive le 18 janvier. Après un exercice avec l’aviso colonial Bougainville du 19 au 24 janvier, le contre-torpilleur traverse à nouveau l’Atlantique, faisant escale à Casablanca du 30 janvier au 5 février avant de rallier Toulon le 10 février 1944.

Le contre-torpilleur Desaix est admis au service actif le 10 février 1944, formant la 12ème DCT en compagnie de son sister-ship Marceau, division officiellement activée le 13 février.

La division effectue sa première sortie du 16 au 21 février avec école à feux et simulation de lancement de torpilles. Du 26 février au 3 mars 1944, le Desaix et le Marceau effectuent un entrainement combiné en compagnie de la 9ème DCT et du croiseur lourd Saint Louis.

Après un mouillage aux salins d’Hyères du 4 au 12 mars, les deux contre-torpilleurs effectuent une école à feux du 13 au 21 mars, faisant escale à Calvi du 22 au 27 mars avant de rallier Toulon le lendemain. Le Desaix et le Marceau sortent pour une école à feux du 5 au 10 avril.

Le 11 avril 1944, le Kléber est officiellement admis au service actif ce qui permet à la 12ème DCT d’atteindre son format définitif à trois navires.

Le 28 avril 1944, la 12ème DCT appareille pour son premier entrainement de division qui à lieu entre Corse et Continent jusqu’au 12 juin, la division mouillant aux salins d’Hyères du 13 au 21 juin avant de rentrer à Toulon le lendemain 22 juin 1944.

Le Desaix et le Kléber sortent pour une école à feux commune du 29 juin au 9 juillet, faisant escale à Marseille du 10 au 14 juillet, rentrant le lendemain à Toulon.

Il est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 16 juillet au 7 août 1944, sortant pour essais du 8 au 11 août puis pour remise en condition du 13 au 30 août, à chaque fois en compagnie du Marceau.

Les deux contre-torpilleurs vont mouiller aux salins d’Hyères où ils sont rejoints le 4 septembre par le Kléber dont il assure la remise en condition du 5 au 21 septembre, date à laquelle les trois contre-torpilleurs ont retrouvé leur poste au quai Noël.

Le 1er octobre, la 12ème DCT quitte Toulon en compagnie du ravitailleur rapide L’Adour, se ravitaillant à la mer pour pouvoir rallier Dakar sans escale.

Le 5 octobre, à la hauteur du cap Bojador, les trois contre-torpilleurs et le ravitailleur rapide font leur jonction avec le ravitailleur de sous-marin Jules Verne et les sous-marins Casabianca Achille et Persée de la 2ème DSM venus de Brest, les neuf navires ralliant Dakar le 9 octobre 1944.

La 12ème DCT effectue un entrainement de division du 12 octobre au 4 novembre avant de faire relâche à Dakar du 5 au 11 novembre.

Du 12 au 18 novembre, les trois contre-torpilleurs affrontent les sous-marins de la 2ème DSM notamment au cours d’un exercice de protection de convois, convoi formé par le ravitailleur rapide L’Adour et le Jules Verne.

Après un exercice de synthèse du 20 novembre au 1er décembre, le Desaix et ses deux compères de la 12ème DCT quittent Dakar en compagnie de l’Adour le 3 décembre, relâchent à Casablanca du 7 au 10 décembre avant de rentrer à Toulon le 14 décembre et de rester au port jusqu’à la fin de l’année civile.

Le Desaix et le Kléber sortent pour un entrainement de défense aérienne à la mer du 5 au 12 janvier, allant mouiller le 13 janvier 1945 aux salins d’Hyères où ils retrouvent leur sister-ship Marceau présent sur place depuis deux jours.

Après cinq jours au mouillage (13 au 18 janvier), la 12ème DCT ainsi reconstituée va effectuer son premier entrainement de division de l’année du 19 janvier au 7 mars 1945, date à laquelle les trois contre-torpilleurs rentrent à Toulon.
Le Desaix et le Kléber quittent Toulon le 17 mars pour un entrainement alors que le Marceau est indisponible suite à une avarie mécanique. Après un entrainement du 17 mars au 5 avril, le Desaix et le Kléber participent du 10 au 30 novembre à la remise en condition du Marceau.

Du 7 mai au 30 juin, la 12ème DCT au grand complet effectue un entrainement commun avec les torpilleurs légers de la 1ère DT au large des côtes occidentales de la Corse. Les sept navires font escale à Marseille du 1er au 4 juillet avant de rentrer à Toulon le lendemain 5 juillet.

Le Desaix est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 5 au 26 juillet 1945, sortant pour essais du 27 au 30 juillet et pour remise en condition du 1er au 17 août en compagnie du Marceau.

Il participe ensuite aux essais (18 au 21 août) et à la remise en condition (23 août au 7 septembre) du Kléber, les deux contre-torpilleurs participent ensuite du 16 septembre au 1er octobre à la remise en condition du Marceau.

Le 7 octobre 1945, la 12ème DCT quitte Toulon pour son entrainement de division automnal qui va occuper le Desaix, le Marceau et le Kléber jusqu’au 29 octobre. L’escale à Tunis qui devait durer quatre jours (30 octobre au 4 novembre) se prolonge jusqu’au 11 novembre suite à l’avarie du Marceau. Cela n’empêche pas le Desaix et le Kléber de continuer l’entrainement en mer.

L’entrainement de division stricto sensu reprend par un entrainement ASM contre la 17ème DSM et ce du 13 au 18 et du 20 au 25 novembre. Après un nouveau ravitaillement à Bizerte le 26 novembre, la 12ème DCT effectue un exercice de synthèse du 27 novembre au 7 décembre avant de rallier Toulon le 10 décembre.

Le Desaix et le Kléber sortent une dernière fois pour entrainement du 15 au 27 décembre avant de subir une période d’entretien à flot du 28 décembre au 12 janvier, sortant pour essais du 13 au 16 janvier et pour remise en condition du 17 janvier au 2 février.

Navire-amiral de la 12ème DCT depuis le 3 janvier (le Marceau étant en grand carénage), le Desaix sort en compagnie du Kléber pour un entrainement de division qui occupe les deux contre-torpilleurs du 7 février au 3 avril après escales à Marseille et à Nice.

Ils rallient alors les Salins d’Hyères où ils retrouvent le Marceau mouillé depuis le 29 mars. Les trois contre-torpilleurs sont à la mer du 4 au 11 avril et du 15 au 27 avril, les deux périodes à la mer étant entrecoupées d’une escale à Marseille. Les trois contre-torpilleurs rentrent à Toulon le 28 avril 1946 à l’aube. A l’issue de cette remise en condition, le Marceau redevient navire-amiral de la 12ème DCT.

Le 5 mai 1946, la 12ème DCT quitte Toulon pour un entrainement de division délocalisé à Dakar et dans le Golfe de Guinée. Le soutien logistique est assuré par le pétrolier-ravitailleur Liamone et le cargo rapide Tlemcen chargé de vivres, de munitions, de pièces détachées.

Les cinq navires arrivent le 15 mai 1946 à Dakar. Après quelques jours de relâche pour réparer le matériel et reposer les hommes, la 12ème DCT exécute son entrainement de division du 18 mai au 5 juin.

Après une nouvelle escale à Dakar du 6 au 9 juin, les trois contre-torpilleurs accompagnés du cargo et du pétrolier ravitailleur quittent la capitale de l’AOF le 10 juin puis rallient Abidjan le 15 juin après un transit marqué par une série d’exercices.

Alors que le Tlemcen est mouillé dans la lagune pour servir de base mobile, la 12ème DCT et le pétrolier-ravitailleur reprennent la mer pour une nouvelle série d’exercice ayant pour thème la protection d’un cargo rapide et ce du 17 au 25 juin. La petite escadre fait ensuite escale à Conakry du 27 au 30 juin, à Libreville du 2 au 6 juillet et à Pointe-Noire du 8 au 11 juillet.

Ils rallient le Tlemcen au large d’Abidjan le 14 juillet et les cinq navires entament le transit retour en direction de Toulon, faisant escale à Dakar du 17 au 20 juillet, Casablanca du 24 au 27 juillet avant de rallier Toulon le 1er août 1946.

Les trois contre-torpilleurs de la 12ème DCT sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 2 au 23 août, sortant pour essais du 24 au 27 août avant un stage de remise en condition du 29 août au 10 septembre, date à laquelle ils rentrent tous à Toulon.

La 12ème DCT sort pour une école à feux commune du 15 au 22 septembre, huit jours avant que le Desaix ne subisse son premier grand carénage.

Débarquant ses munitions et vidangeant ses soutes, il est mis au sec au bassin n°2 du Missiessy du 30 septembre au 15 décembre 1946 pour une remise en état complète. Le Desaix sort pour essais du 16 au 18 décembre puis pour remise en condition du 20 décembre au 3 janvier, à chaque fois en compagnie du Marceau.

Les deux contre-torpilleurs sortent pour la première fois de l’année 1947 du 10 au 21 janvier, effectuant un entrainement de routine avec école à feux, des lancements de torpilles. Après une escale à Marseille du 22 au 27 janvier, les deux contre-torpilleurs rentrent à Toulon le lendemain 28 janvier 1947.

La 12ème DCT toujours réduite au Marceau et au Desaix quitte Toulon le 5 février, exécute un entrainement au combat antisurface du 5 au 12 février puis après une escale à Port La Nouvelle du 13 au 17 février, exécute une école à feux du 18 au 23 février, date à laquelle ils rentrent à Toulon.

Du 28 février au 2 mars 1947, le Desaix et le Marceau participent aux essais du Kléber après son premier grand carénage. Sa remise en condition à lieu dans le cadre d’un entrainement engageant outre la 12ème DCT, le cuirassé Alsace, le porte-avions Joffre, le croiseur lourd Henri IV, les croiseurs légers De Grasse et Jean de Vienne, les torpilleurs d’escadre L’Inconstant Lancier Mousquet Bombardier, les sous-marins Nivose Floréal Ile de Brehat ainsi que les pétroliers Elorn et Liamone.

Cette escadre baptisée Force T va donc participer à des exercices avec la Mediterranean Fleet sur le modèle des exercices Entente Cordiale qui engage la flotte de l’Atlantique et la Home Fleet. Cet exercice est baptisé «Cordial Agreement» en guise de clin d’oeil

Pour cette première, la flotte britannique de la Méditerranée à mobilisé les cuirassés Nelson et Rodney, le porte-avions Indomitable, les croiseurs légers Belfast et Newcastle, six destroyers et quatre sous-marins.

Cette exercice imposant va occuper les deux marines du 16 au 21 mars, faisant une brève escale à Bizerte le 22 mars avant de rentrer à Toulon ou de rester en Tunisie, la 12ème DCT rentrant dans le port varois le 24 mars.

Le 2 avril 1947, la 12ème DCT devait sortir pour un entrainement de division mais le Marceau est victime d’une avarie, laissant le Desaix et le Kléber sortir pour une école à feux du 2 au 11 avril avant de mouiller aux Salins d’Hyères où ils sont rejoints par le Marceau. La 12ème DCT sort pour son entrainement de division du 22 avril au 12 juin, date du retour des trois navires à Toulon.

Le Desaix et le Kléber sortent pour une école à feux du 17 au 28 juin, faisant escale à La Ciotat du 29 juin au 2 juillet avant de rentrer le lendemain 3 juillet 1947 à Toulon.

Le Desaix est indisponible du 4 au 25 juillet, sortant pour essais du 26 au 29 juillet et pour remise en condition du 31 juillet au 15 août en compagnie du Marceau. Le Desaix et le Marceau participent ensuite aux essais (17 au 20 août) et à la remise en condition (21 août au 5 septembre) du Kléber.

La 12ème DCT sort pour un entrainement de division automnal en Méditerranée occidentale du 13 septembre au 8 novembre, mouillant aux salins d’Hyères du 9 au 15 novembre avant de rentrer à Toulon le lendemain 16 novembre 1947.

Alors que le Marceau est indisponible suite à une avarie mécanique, le Desaix et le Kléber sortent ensemble pour entrainement au large de Toulon et ce du 20 au 27 novembre, mouillant aux salins d’Hyères du 28 novembre au 4 décembre, rentrant à Toulon le lendemain 5 décembre. Du 9 au 23 décembre, le Desaix accompagné par le Kléber participe à la remise en condition du Marceau.

La 12ème DCT effectue une première sortie du 7 au 15 janvier 1948  pour une école à feux au cours de laquelle sont testés de nouveaux obus explosifs de 130mm, mieux adaptés au bombardement contre la terre.

Après un mouillage aux salins du 16 au 23 janvier, le Desaix et ses deux compères retrouvent en haute mer la 4ème DT  pour un exercice commun de combat antisurface du 24 janvier au 4 février, date à laquelle ils arrivent à Ajaccio.

Après une escale de cinq jours (5 au 9 février), les trois contre-torpilleurs et les trois torpilleurs légers subissent les assauts des avions et des hydravions de l’armée de l’air et de la marine et ce du 10 au 19 février. Après une escale à Alger du 20 au 24 février, les six navires effectuent une école à feux commune du 25 février au 5 mars, date à laquelle ils rentrent à Toulon leur port d’attache.

Après une école à feux en solitaire du 10 au 15 mars, le Desaix appareille le 17 mars 1948 en compagnie du Kléber mais également des torpilleurs légers Annamite Hova Somali et arrivent à Ajaccio le lendemain 18 mars.

La 12ème DCT et la 4ème DT vont manoeuvrer d’abord chacun de leur côté du 19 au 25 mars puis après ravitaillement le 26 mars, vont s’affronter mutuellement du 27 mars au 6 avril.

Après une escale à Alger du 7 au 11 avril, la 2ème DCT et la 4ème DT subissent un entrainement à la défense aérienne à la mer du 12 au 22 avril avant une école à feux du 24 avril au 1er mai, date à laquelle ils rallient Calvi où les sept navires font escale du 1er au 5 mai, rentrant dans la soirée à Toulon.

Le Desaix victime d’une avarie mécanique est indisponible du 7 au 23 mai, sortant pour essais du 24 au 27 mai puis pour remise en condition du 29 mai au 14 juin, en compagnie du Kléber, les deux contre-torpilleurs allant mouiller aux salins d’Hyères où ils sont rejoint le 17 juin par le Marceau qui venait de réaliser une école à feux. La 12ème DCT ainsi reconstitué sort pour un entrainement antisurface du 18 au 30 juin, date à laquelle les trois contre-torpilleurs rentrent à Toulon.

Le Desaix réalise une école à feux du 5 au 12 juillet, participant ensuite aux essais (16 au 19 juillet) et à la remise en condition (21 au 31 juillet) du Marceau qui sortait de sa période d’indisponibilité estivale.  Le Desaix est indisponible du 1er au 15 août, sortant pour essais (16 au 18 août) et remise en condition (19 au 29 août) en compagnie du Kléber et du Marceau.

Le 30 août, la 12ème DCT passe aux effectifs de guerre avec le rappel des réservistes et la levée des limitations techniques du temps de paix (vitesse maximale, surcharge carburant et munitions). Le Marceau, le Desaix et le Kléber sortent du 31 août au 3 septembre, rentrant à Toulon le 4 septembre, à la veille de l’offensive allemande en Scandinavie.

A l’annonce des bombardements allemands, les trois contre-torpilleurs quittent Toulon pour prendre position entre le Cap Corse et le continent, de crainte que les italiens n’attaquent pour détourner l’attention des alliés du front scandinave.

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