10-Contre-torpilleurs (15)

Le Vautour

Le Vautour à la mer durant la guerre de Pologne

Le Vautour à la mer durant la guerre de Pologne

-Le Vautour est mis sur cale aux Forges et Chantiers de la Méditerranée (FCM) sur le site du Havre (Graville) en février 1929, lancé le 26 août 1930 et mis en service en décembre 1931.

Comme la majorité des navires neufs de la marine nationale, le Vautour est à sa mise en service affecté à la 1ère Escadre en Méditerranée. Il intègre la 5ème DL qu’il forme en compagnie du Gerfaut et du Vautour, division renforcée en février 1933 par l’admission en surnombre du Tartu. Ce surnombre cesse en septembre quand le Tartu rejoint le Cassard et l’Albatros au sein de la 7ème DL.

Le 1er octobre 1934, la composition du groupement des contre-torpilleurs de la 1ère escadre évolue à nouveau : la 5ème DL (Aigle Gerfaut Vautour) est renuméroté 7ème DL, la 7ème DL (Tartu Albatros Chevalier Paul) devient 5ème DL et une 9ème DL est créée par changement d’appellation de la 6ème DL composée du Maillé-Brézé, du Vauquelin et du Kersaint.

Jusqu’au déclenchement de la guerre de Pologne, le Vautour reste affecté à cette 7ème DL devenue en mars 1937, 7ème DCT. Cette division est intégrée dès le 1er septembre 1939 à la 3ème escadre légère qui regroupe les contre-torpilleurs basés à Toulon.

Le jour même de la fin de la guerre de Pologne (15 décembre 1939), le Vautour est échoué au bassin n°5 du Castigneau pour un grand carénage destiné à une remise en état complète. Remis à flot le 4 mars 1940, il sort pour essais du 5 au 8 mars avant remise en condition en compagnie de l’Albatros, le navire-amiral de la division du 10 au 27 mars, les deux navires rentrant à Toulon le 2 avril après une escale à La Ciotat du 28 mars au 1er avril 1940.

Alors que le Gerfaut est immobilisé pour son grand carénage, le Vautour et l’Albatros sortent pour entrainement en commun du 7 au 17 avril, mouillant aux salins d’Hyères du 18 au 25 avril avant d’enchainer par un nouvel entrainement commun du 26 avril au 7 mai, date du retour des deux navires à Toulon.

Après une école à feu en solitaire du 14 au 21 mai, le Vautour mouille aux salins d’Hyères du 22 au 27 mai, rentrant dans la foulée à Toulon.

Le 6 juin 1940, le Gerfaut achève son grand carénage. Il sort pour essais du 7 au 10 juin avant sa remise en condition menée en compagnie du Vautour devenu navire amiral de la 7ème DCT, assurant l’interim de l’Albatros qui subit à son tour un grand carénage.

Les deux navires sont à la mer du 12 au 30 juin puis après une escale à Marseille du 1er au 5 juillet, du 6 au 14 juillet, les deux contre-torpilleurs rentrant le lendemain 15 juillet à Toulon.

Le Vautour est indisponible pour entretien et permissions d’été du 16 juillet au 7 août, sortant pour essais du 8 au 12 août avant remise en condition du 15 au 31 août 1940

Le 4 septembre 1940, la 7ème DCT sort pour entrainement, effectuant d’abord une école à feu du 4 au 8 septembre avant un escale à Nice du 9 au 13 septembre, escale suivie par un entrainement au combat de nuit du 14 au 22 septembre.

Après une escale à Bastia du 23 au 26 septembre, les deux navires effectuent un entrainement au combat antisurface du 27 septembre au 8 octobre, date de leur retour à Toulon.

Du 20 octobre au 4 novembre 1940, le Vautour et le Gerfaut participent à la remise en condition de l’Albatros qui venait de subir un grand carénage. A l’issue de cette remise en condition, l’Albatros redevient navire-amiral de la 7ème DCT.

Le 12 novembre, la 7ème DCT quitte Toulon pour mouiller aux salins d’Hyères jusqu’au 16 novembre quand débute un entrainement de division dans le Golfe du Lion et ce jusqu’au 30 novembre. Après une escale à Sète du 1er au 5 décembre 1940, les trois contre-torpilleurs effectuent une école à feu du 6 au 21 décembre, date à laquelle ils rentrent à Toulon.

Après une période d’entretien à flot commune avec ses deux compères du 22 décembre 1940 au 7 janvier 1941, le Vautour sort le 8 janvier pour essais mais victime d’une avarie de barre, il doit rentrer à Toulon pour réparer. Les réparations terminées, le Vautour sort pour essais du 19 au 22 janvier, retrouvant aux Salins l’Albatros et le Gerfaut pour des exercices au mouillage du 23 janvier au 9 février 1941.

La 7ème DCT sort alors pour une école à feux et ce du 10 au 21 février avant de faire escale à Propriano du 22 au 26 février. Reprenant la mer le lendemain 27 février, la division effectue un entrainement au combat antisurface jusqu’au 4 mars quand la division au complet rentre à Toulon.

Le Vautour est indisponible suite à une avarie mécanique du 7 mars au 4 avril, sortant pour essais du 5 au 9 avril avant remise en condition menée en compagnie de ses deux compères de division et ce du 11 au 30 avril, la division au complet mouillant aux Salins du 1er au 9 mai avant de rentrer à Toulon le lendemain 10 mai 1941.

La 7ème DCT est de nouveau à la mer pour entrainement du 17 au 30 mai, entrainement composé d’écoles à feux et  de combat antisurface de jour comme de nuit. Rentrée à Toulon le 1er juin, la 7ème DCT reprend la mer pour un entrainement d’officiers de marine de réserve du 8 au 15 juin, rentrant le lendemain.

Du 20 juin au 2 juillet 1941, le Vautour accompagné de ses compères Albatros et Gerfaut participent à un exercice commun avec la 4ème DCT et les croiseurs légers Primauguet et Lamotte-Picquet (6ème DC),  les croiseurs servant d’abord de plastron aux contre-torpilleurs avant de pourchasser les lévriers des mers. Le groupe occasionnel (deux croiseurs et six contre-torpilleurs) fait escale à Nice du 3 au 10 juillet avant de rentrer à Toulon le 13 juillet 1941.

La 7ème DCT est indisponible pour entretien à flot et permissions de l’équipage du 15 juillet au 12 août 1941. Cette immobilisation est mise à profit pour moderniser une DCA dépassée. C’est ainsi que les 2 affûts doubles de 37mm modèle 1933 et les 4 mitrailleuses de 13.2mm en affûts doubles sont remplacés par six canons de 37mm modèle 1941 en trois affuts doubles et quatre canons de 25mm modèle 1939/40 en affûts simples.

Les trois contre-torpilleurs sortent pour essais du 13 au 17 août avant une remise en condition intensive du 18 au 31 août, les trois navires mouillant aux Salins d’Hyères du 1er au 12 septembre 1941, date de leur retour à Toulon.

Le 15 septembre 1941, la 7ème DCT quitte Toulon en compagnie du pétrolier Elorn chargé de les ravitailler en carburant et de participer aux exercices prévus par cet entrainement divisionnaire. Les quatre navires font escale à Casablanca du 19 au 22 septembre avant de gagner Dakar le 26 septembre 1941.

La 7ème DCT effectue d’abord une école à feu du 27 au 30 septembre, enchainant après un ravitaillement le 1er octobre par un entrainement de défense aérienne à la mer du 2 au 9 octobre avant une escale de ravitaillement, de repos et de maintenance à Dakar du 10 au 13 octobre 1941.

Du 14 au 22 octobre, les trois contre-torpilleurs vont s’entrainer à l’escorte et l’attaque de convois, convoi symbolisé par le pétrolier Elorn et deux cargos des Messageries Maritimes qui venaient de livrer du matériel à Dakar.

Après une ultime escale à Dakar du 23 au 27 octobre, la 7ème DCT et l’Elorn quittent la capitale de l’AOF le 28 octobre, relâchent à Casablanca du 1er au 3 novembre avant de rentrer à Toulon le 7 novembre 1941.

Après une période d’entretien à flot du 8 au 20 novembre 1941, les trois contre-torpilleurs de la 7ème DCT sortent pour essais du 21 au 26 novembre avant un stage de remise en condition du 28 novembre au 15 décembre, les trois navires mouillant aux salins d’Hyères du 16 au 23 décembre, rentrant le lendemain à Toulon.

Le 1er janvier 1942, la réorganisation des DCT entraine la dissolution de la 7ème Division de Contre-Torpilleurs.

Si l’Albatros et le Gerfaut restent à Toulon pour former une nouvelle 5ème DCT avec l’Aigle venu de Bizerte, le Vautour est lui redéployé à Brest où il forme une nouvelle 6ème DCT avec ses deux demi-frères, les Milan et Epervier.

Symboliquement, le 4 janvier 1942 quand le Vautour quitte le Var, l’Albatros et le Gerfaut l’accompagnent jusqu’en haute mer à 30 miles nautiques de Toulon. Hasard non prémédité (?), l’Aigle croise le Vautour, symbolisant parfaitement ce passage de témoin.

Le Vautour fait escale à Casablanca le 8 janvier pour se ravitailler, à Lisbonne du 9 au 12 janvier avant de filer vers Brest où il arrive le 15 janvier 1942. Il est rejoint trois jours plus tard par le Milan et l’Epervier.

Après une période d’entretien à flot du 18 janvier au 4 février 1942, les trois contre-torpilleurs sortent pour essais du 5 au 9 février avant remise en condition du 11 février au 3 mars, les trois navires rentrant à Brest le 9 mars après une escale à Bordeaux du 4 au 8 mars 1942.

La 6ème DCT effectue son premier entrainement de division à la mi-mars. Le 15 mars 1942 à l’aube, le Milan (Al) suivit par l’Epervier et le Vautour franchissent le Goulet qui sépare la rade Brest de la haute mer.

Le temps se dégradant, les trois navires se réfugient en baie de Douarnenez le temps que la tempête se calme. Les trois navires reprennent la mer le 18 mars et entament leur entrainement divisionnaire par une école à feu du 18 au 28 mars.

Après une escale à Lorient du 29 mars au 2 avril, les trois contre-torpilleurs subissent un entrainement de défense aérienne à la mer et ce du 3 au 12 avril, date à laquelle les trois navires arrivent à Saint-Nazaire.

Après deux jours d’escale, ils remontent la Loire jusqu’à Nantes où ils arrivent le 15 avril 1942, s’amarrant au niveau du quai de la Fosse sous le pont Transbordeur. La division repart le 19 avril et effectue du 20 avril au 4 mai un entrainement au combat antisurface, rentrant à Brest le lendemain 5 mai 1942.
La 6ème DCT ressort encore pour une école à feux du 13 au 17 mai, faisant escale à Plymouth du 18 au 24 mai avant un entrainement au combat de nuit du 25 mai au 2 juin, les trois navires rentrant à Brest le lendemain 3 juin.

Comme les DCT de la 2ème Escadre mouillaient régulièrement aux salins d’Hyères, la 6ème DCT va régulièrement mouiller en baie de Douarnenez avec toujours un contre-torpilleur chaudières sous pression prêt à appareiller et les deux autres en alerte à 6H. la 6ème DCT est ainsi mouillée dans cette baie du 7 au 12 juin et du 17 au 21 juin, sortant entre ses deux périodes pour exercices en mer d’Iroise.

Après un nouveau mouillage dans la baie du 24 au 30 juin, la 6ème DCT effectue une spectaculaire école à feux de nuit le 1er juillet 1942, allant ensuite mouiller en baie de Douarnenez jusqu’au 5 juillet quand ils rentrent à Brest.

La division au complet est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 6 au 27 juillet, les trois navires sortant pour essais du 28 au 31 juillet avant un stage de remise en condition du 1Er au 20 août, les trois contre-torpilleurs mouillant en baie de Douarnenez du 21 au 30 août avant de rentrer le lendemain à Brest.

Le 8 septembre 1942, la 6ème DCT quitte Brest pour un entrainement de division dans le golfe de Gascogne. Après un entrainement au combat de nuit du 8 au 12 septembre, les trois navires font escale à Lorient du 13 au 16 septembre avant d’enchainer par un exercice de défense aérienne à la mer du 17 au 23 septembre, faisant ensuite escale à La Pallice du 24 au 27 septembre.

Ils enchainent par une école à feux du 28 septembre au 1er octobre avant de faire escale à Rochefort du 2 au 5 octobre. Reprenant la mer le lendemain 6 octobre, la 6ème DCT effectue un nouvel entrainement au combat antisurface jusqu’au 17 octobre date de son retour à Brest.

Le Vautour est indisponible du 18 octobre au 5 novembre suite à une série d’avaries mécaniques qui rendent urgent un grand carénage prévu au tout début de l’année prochaine. Il sort pour essais du 6 au 10 novembre et va mouiller en baie de Douarnenez du 11 au 18 novembre, sortant en solitaire pour un entrainement courant du 19 au 27 novembre et du 29 novembre au 12 décembre, rentrant à Brest le 23 décembre après un mouillage en baie de Douarnenez du 13 au 22 décembre 1942.

Privé de ses munitions et ses soutes vidangées, le Vautour est échoué au bassin n°3 de l’Arsenal de Brest dès le 2 janvier 1943 pour trois mois de travaux. Outre une remise en état, le navire va recevoir de nouveaux équipements destinés à accroitre ses capacités militaires.

Sa coque est grattée, sablée et repeinte, ses hélices sont remplacées, les chaudières remise à neuf, les turbines inspectées. Les locaux-vie sont également remis en état. De nouveaux radars et de nouveaux télémètres sont installés. Il reçoit également un système RAM plus performant que celui installé à la va-vite en 1941.

Pour améliorer ses capacités anti-sous-marines, le Vautour reçoit un Asdic et voit son parc à grenades augmenté significativement passant de 24 à 40 engins, des engins plus légers mais pas moins efficaces.

La DCA est renforcée, les canons de 25mm sont remplacés par deux affûts doubles de 37mm supplémentaires uniformisant la DCA désormais composée de dix canons de 37mm.

Le changement majeur est cependant le débarquement des cinq canons de 138mm modèle 1927 remplacés par cinq canons de 130mm modèle 1932 en affûts simples sous masque modèle 1941 dans le but d’uniformiser l’armement des torpilleurs d’escadre et des contre-torpilleurs avec le même calibre à défaut du même modèle.

Remis à flot le 4 mars 1943, le Vautour sort pour essais du 5 au 9 mars puis pour remise en condition en compagnie de ses deux sister-ship du 11 au 31 mars 1943.
Le Vautour sort ensuite pour entrainement en compagnie de l’Epervier, nouveau navire-amiral de la 6ème DCT. Les deux navires effectuent une école à feux au large d’Ouessant du 5 au 9 avril avant de faire escale à Saint Malo du 10 au 14 avril.
Reprenant la mer, les deux navires subissent un entrainement de défense aérienne à la mer du 15 au 22 avril avant une escale à Cherbourg jusqu’au 27 avril quand les deux navires reprennent la mer pour une série de duels antisurface du 28 avril au 12 mai, date de leur retour à Brest.
La 6ème DCT mouille en baie de Douarnenez du 13 au 18 mai avant de sortir pour un exercice de nuit du 19 au 23 mai, manquant d’emboutir un cargo américain arrivant pour décharger du blé à Brest.

Cette frayeur passée, le Vautour et l’Epervier retournent mouiller en baie de Douarnenez du 24 au 30 mai avant une nouvelle école à feu du 31 mai au 6 juin 1943. Les deux navires sont de retour à Brest le lendemain 7 juin.

Le 14 juin, le Milan quitte le bassin n°4 où il est remplacé le lendemain par l’Epervier. Conséquence logique, le Vautour devient navire-amiral de la 6ème DCT même si il s’agit d’un simple interim. Le Vautour participe aux essais du Milan du 15 au 18 juin puis à sa remise en condition du 20 juin au 7 juillet, les deux navires rentrant à Brest le lendemain 8 juillet, jour où le Milan reprend son du à savoir le pavillon de navire-amiral de la 6ème DCT.
Le 15 juillet, la 6ème DCT quitte Brest pour une tournée estivale des ports de la façade Atlantique, de la Manche et de la mer du Nord. Cette tournée est une tournée de propagande, les contre-torpilleurs embarquant des recruteurs pour engager des volontaires ou permettre à d’anciens appelés de se rengager, d’autres officiers _souvent des réservistes_ vanteront à la fois l’engagement dans la réserve mais également les bons du réarmement.
Le Milan et le Vautour sont ainsi à Saint Malo du 16 au 18 juillet, à Cherbourg du 19 au 21 juillet, au Havre du 22 au 25 juillet, à Rouen du 26 au 28 juillet et enfin à Boulogne du 29 au 31 juillet. La tournée se poursuit par une escale à Saint-Nazaire du 2 au 4 août, à Nantes du 5 au 8 août, à La Pallice du 9 au 11 août et à Bordeaux du 12 au 15 août avant de rentrer à Brest le 16 août pour permettre à l’équipage de prendre ses permissions d’été.

Le 2 septembre, l’Epervier achève son grand carénage et sort pour essais du 3 au 5 septembre 1943 avant de participer à un exercice avec d’autres contre-torpilleurs, exercice qui fait office de stage de remise en condition.
La 6ème DCT  quitte Brest le 7 septembre 1943 en compagnie de la 3ème DCT (Tigre et Panthère)  pour un exercice en Manche en compagnie de la 8ème DCT (Kersaint et Cassard), la division de contre-torpilleurs de l’ELN.

Les contre-torpilleurs brestois font escale de ravitaillement à Cherbourg le 9 septembre avant de gagner Dunkerque le 10 septembre. Les sept contre-torpilleurs présents vont enchainer quatre exercices : entrainement au combat de surface diurne du 11 au 19 septembre, entrainement à la défense aérienne à la mer du 21 au 28 septembre, entrainement au combat de surface nocturne du 30 septembre au 7 octobre avant un entrainement à la lutte ASM avec les sous-marins Antiope Orphée Amazone Sibylle de la 16ème DSM du 9 au 15 octobre 1943. Les 3ème et 6ème DCT quitte Dunkerque le 16 octobre et rentrent à Brest le 18 octobre 1943.
Le Vautour est indisponible pour entretien du 19 octobre au 4 novembre 1943, sortant pour essais du 5 au 8 novembre avant un stage de remise en condition en compagnie du Milan et de l’Epervier et ce du 12 au 25 novembre.

Après un mouillage en baie de Douarnenez du 26 au 30 novembre, la 6ème DCT sort pour école à feux en mer d’Iroise du 1er au 5 décembre puis après un nouveau mouillage dans la baie du 6 au 12 décembre, la 6ème DCT termine l’année 1943 par un entrainement de défense aérienne à la mer du 13 au 20 décembre, les trois navires rentrant dans la foulée à Brest et y restant jusqu’à la fin de l’année civile.

Le 4 janvier 1944, les 3ème et 6ème DCT au complet quittent Brest pour une série d’exercices dans le Golfe de Gascogne. Les six contre-torpilleurs commencent par un exercice de défense aérienne à la mer entre Lorient et Saint-Nazaire et ce du 4 au 12 janvier.

Après une escale de ravitaillement à Saint-Nazaire le 13 janvier, les deux divisions se livrent à une série de joutes navales avec écoles à feux et lancement de torpilles et ce du 14 au 22 janvier quand les six contre-torpilleurs rentrent à Brest.

La 6ème DCT sort pour entrainement de division, un entrainement délocalisé aux Antilles pour permettre aux équipages de sortir de la routine de la mer d’Iroise et du Golfe de Gascogne.

Le 1er février 1944, le Milan, l’Epervier et le Vautour quittent Brest en compagnie du pétrolier Var qui ravitaille les trois «quatre tuyaux» durant leur traversée jusqu’à Fort de France où les quatre navires retrouvent l’aviso colonial Bougainville et le pétrolier Loing le 9 février 1944.

Après un entrainement de base du 11 au 15 février, les trois contre-torpilleurs et l’aviso colonial subissent un entrainement de défense aérienne à la mer du 16 au 23 février, faisant ensuite escale à Pointe à Pitre du 24 au 27 février.

Ils enchainent par un exercice de protection, les trois contre-torpilleurs devant protéger le Loing et le Var contre le Bougainville qui symbolisait un croiseur auxiliaire allemand et ce du 28 février au 4 mars.

La 6ème DCT et le Var quittent Fort de France le 5 mars pour Cayenne où ils arrivent le 9 mars pour un exercice commune avec l’aviso colonial Lapérouse et ce du 10 au 17 mars.

Après une nouvelle escale à Cayenne du 18 au 21 mars, les quatre navires venus de Brest traversent l’Atlantique direction Dakar où ils arrivent le 27 mars pour une école à feu à Rufisque du 29 mars au 7 avril. Ils quittent Dakar le 8 avril, font escale à Lisbonne du 12 au 15 avril avant de rentrer à Brest le 18 avril 1944.

La 6ème DCT est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 19 avril au 15 mai 1944, sortant pour essais du 18 au 22 mai avant un stage de remise en condition du 25 mai au 15 juin, la division rentrant à Brest le 20 juin après une escale à Portsmouth du 16 au 19 juin 1944.

Elle sort pour un nouvel entrainement de division mais cette fois dans le Golfe de Gascogne. Le Vautour et ses deux compères enchainent successivement une école à feux du 27 juin au 2 juillet, un entrainement de défense aérienne à la mer du 4 au 11 juillet, une école à feux nocturne le 13 juillet puis après un mouillage dans le port de Douarnenez pour la fête nationale,  un entrainement au combat antisurface du 15 au 22 juillet 1944. Les trois navires rentrent à Brest le lendemain 23 juillet 1944.

Le Vautour est indisponible suite à une avarie mécanique du 25 juillet au 10 août, sortant pour essais du 11 au 13 août avant un stage de remise en condition mené en compagnie de ses deux compères de la 6ème DCT du 15 au 27 août 1944.

La 6ème DCT enchaine par un nouvel entrainement de division dans l’Atlantique. Le 2 septembre, la division va mouiller en baie de Douarnenez avec un  navire machines sous pression et deux en alerte à deux heures (chaudières feux bas).

Elle est alors informée le 5 septembre du passage d’un raider au large d’Ouessant. Le Vautour _contre-torpilleur d’alerte_ appareille aussitôt et piste le navire suspect en l’occurence le cargo Victor Schoelcher. Il le suit à la trace avant d’être rejoint par le Milan et l’Epervier, la 6ème DCT attaquant et coulant le «croiseur auxiliaire» avec force obus et torpilles.

Après un ravitaillement à Brest le 7 septembre 1944, les trois contre-torpilleurs effectuent une école à feux du 8 au 14 septembre, faisant escale à Lorient du 15 au 18 septembre avant d’enchainer par un entrainement de défense aérienne du 19 au 27 septembre, faisant escale à Saint-Nazaire du 28 septembre au 2 octobre avant de rentrer le lendemain 3 octobre 1944.

Après un entrainement anti-sous-marin du 7 au 15 octobre, la 6ème DCT participe du 23 octobre au 4 novembre à un exercice de combat de nuit en compagnie du cuirassé Jean Bart et de ses deux torpilleurs d’escorte L’Ôpiniatre et L’Aventurier. Les six navires rentrent à Brest le 4 novembre 1944.

Après une période d’entretien à flot du 5 au 23 novembre, la 6ème DCT sort pour essais du 24 au 28 novembre avant un entrainement de base du 30 novembre au 17 décembre, rentrant à Brest le 18 décembre et restant à quai jusqu’à la fin de l’année civile.

Le 5 janvier 1945, la 6ème DCT quitte Brest pour un nouvel entrainement de division. Elle est accompagnée par deux sous-marins de la 8ème DSM (Agosta et Bévéziers), le ravitailleur Jules Verne et le pétrolier La Seine.

Alors que les sous-marins et le ravitailleur vont mouiller dans l’estuaire de la Loire, les trois contre-torpilleurs vont assurer l’escorte du PRE qui simule un convoi entre Brest et Casablanca. Du 6 au 11 janvier, les deux sous-marins vont tenter d’intercepter le convoi, pourchassé par deux contre-torpilleurs, le troisième assurant l’escorte rapproché du pétrolier qui parvient à arriver avec ses contre-torpilleurs à Casablanca le 13 janvier 1945.

Du 14 au 23 janvier 1945, les trois contre-torpilleurs subissent un entrainement de défense aérienne à la mer au large de Casablanca avant d’enchainer par une école à feux du 24 au 31 janvier dans le Golfe de Gascogne.

Après une escale à Bordeaux du 1er au 7 février en compagnie du PRE La Seine, du Jules Verne et des sous-marins Agosta et Bévéziers, la 6ème DCT rentre à Brest avec les autres navires le 8 février 1945.

Après un mouillage en baie de Douarnenez du 15 au 23 février 1945, la 6ème DCT effectue une école à feux du 24 février au 2 mars avant une escale à Lorient du 3 au 6 mars. Reprenant la mer, les trois contre-torpilleurs effectuent un entrainement de défense aérienne à la mer du 7 au 18 mars avant une escale à Saint-Nazaire du 19 au 21 mars. Après un entrainement de défense anti-sous-marine avec les sous-marins Sfax et Casablanca du 22 mars au 4 avril, la 6ème DCT rentre à Brest le 5 avril 1945.

Après une école à feux du 8 au 13 avril 1945, la 6ème DCT va participer à un exercice bi-national franco-britannique en compagnie du porte-avions Painlevé, des cuirassés Alsace et Gascogne, de six  torpilleurs d’escadre (Durandal Dague Arquebuse Cimeterre Forbin Basque), de quatre sous-marins (Ajax et Pasteur bientôt rejoint par l’Antiope et la Sibylle venus de Dunkerque) et du PRE La Seine.

La force N fait escale à Liverpool du 25 au 28 avril puis à Greenock du 30 avril au 3 mai où il retrouve la force M composée du porte-avions Victorious, du cuirassé Anson, des croiseurs légers Dido et Southampton, de quatre destroyers et de quatre sous-marins.

L’exercice «Entente Cordiale 1945» commence le 5 mai 1945 au large des Shetlands avec d’abord un affrontement aéronaval entre le Painlevé et le Victorious, les Latécoère Laté 299 «torpillant» le Victorious mais les Fairey Albacore rendent vengent leur porte-avions en «coulant» le Painlevé (7 mai).

Les porte-avions couvrent ensuite du 8 au 10 mai les cuirassés français et anglais qui effectuent des écoles à feu, les destroyers et les torpilleurs repoussent une attaque menée par les croiseurs légers et les contre-torpilleurs.

Le 11 mai, des sous-marins britanniques et des sous-marins français tentent d’attaquer les deux escadres au mouillage à Scapa Flow, torpillant le Victorious et le Gascogne. Le 13 mai, les deux escadres sont attaquées par des avions du Coastal Command dans un exercice de défense aérienne à la mer jusqu’au 15 mai 1945.

Les deux escadres se séparent le 17 mai 1945 après une revue navale à Rosyth. Les navires français font ensuite escale à Dunkerque du 19 au 22 mai, Cherbourg du 24 au 26 mai avant de rentrer à Brest le 27 mai dans la soirée.

La 6ème DCT est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 28 mai au 21 juin 1945, sortant pour essais du 22 au 27 juin avant un stage de remise en condition du 30 juin au 17 juillet, faisant escale à La Pallice du 18 au 21 juillet avant de rentrer à Brest le lendemain 22 juillet 1945.

Après un mouillage en baie de Douarnenez du 27 juillet au 5 août 1945, la 6ème DCT sort pour un nouvel entrainement de division. Après une école à feux du 6 au 12 août, les trois «lévriers des mers» mouillent au pied de la citadelle de Quiberon du 13 au 15 août avant d’enchainer par un entrainement de défense aérienne à la mer du 16 au 25 août, faisant ensuite escale à Saint-Nazaire du 26 août au 2 septembre.

Reprenant la mer le 3 septembre au matin, la 6ème DCT effectue un entrainement au combat de nuit du 3 au 8 septembre avant une escale à La Pallice du 9 au 12 septembre.

La division décidément fort active enchaine un entrainement au combat antisurface du 13 au 21 septembre puis après un ravitaillement à Lorient le 22 septembre, un entrainement à la défense anti-sous-marine du 23 au 30 septembre 1945 avec les sous-marins Ajax et Pasteur, le premier sous-marin nommé devant être désarmé peu après. La division est de retour à Brest le lendemain 1er octobre.

Le Vautour est indisponible pour entretien à flot du 2 au 27 octobre, sortant pour essais du 28 au 31 octobre avant un stage de remise en condition en compagnie de ses deux compères de la 6ème DCT du 1er au 15 novembre, les trois navires faisant escale à Saint-Nazaire du 16 au 19 novembre avant de rentrer le lendemain 20 novembre 1945 à Brest.

La 6ème DCT termine l’année par un entrainement de division dans le Golfe de Gascogne. Après un exercice de défense aérienne à la mer du 27 novembre au 3 décembre, les trois navires se ravitaillent à Lorient le 4 décembre.

Lors de l’appareillage, le Vautour est victime d’un blocage de barre. Ce blocage cesse presque aussi rapidement qu’il est apparu mais comble de malchance, il se produit à nouveau et le contre-torpilleur embouti la coque de l’ancien pétrolier Garonne qui servait de brise-lames à la pointe de l’Espérance. Heureusement les dégâts semble limités deux côtés.

La 6ème DCT effectue alors une école à feux jusqu’au 11 décembre, prenant notamment pour cible l’ancien cuirassé Voltaire échoué sur la presqu’île de Rhuys. Ils font ensuite escale à Saint-Nazaire jusqu’au 15 décembre 1945.

Les trois contre-torpilleurs enchainent ensuite par un entrainement au combat antisurface du 16 au 23 décembre, rentrant le lendemain 24 décembre à Brest.

Le Vautour subit du 26 décembre 1945 au 7 janvier 1946 des travaux pour réparer les dégâts de l’abordage avec l’ancien pétrolier Garonne qui sont se révéler in fine plus graves que prévus. On en profite pour renforcer la structure interne et pour procéder à des travaux d’entretien courant généralement réalisés lors de l’indisponibilité estivale.

La 6ème DCT sort au complet pour la première fois le 17 janvier pour un entrainement de base en mer d’Iroise jusqu’au 24 janvier quand les trois navires rentrent pour ravitaillement à Brest.

Ils reprennent la mer quelques heures plus tard pour un entrainement au combat de nuit jusqu’au 26 janvier quand ils vont mouiller au pied de la citadelle de Quiberon et ce jusqu’au 30 janvier quand ils reprennent la mer pour deux escales : Saint-Nazaire du 31 janvier au 2 février et Nantes du 3 au 7 février. Ils rentrent à Brest le 9 février 1946 au matin.

Alors que le Milan est indisponible pour avarie (11 février au 5 mars 1945), l’Epervier et le Vautour sortent pour une école à feu du 12 au 19 février avant de se ravitailler à Lorient le 20. Les deux contre-torpilleurs enchainent par un entrainement à la défense aérienne à la mer jusqu’au 2 mars, date de leur retour à Brest.

Le Vautour et l’Epervier participent aux essais du Milan du 6 au 9 mars puis à sa remise en condition du 11 au 31 mars 1946, les trois navires rentrant à Brest le 4 avril après une escale à Lorient du 1er au 3 avril.

Le 8 avril 1946 arrive à Brest une escadre britannique destinée à l’exercice «Entente Cordiale 1946», escadre composée du cuirassé Howe, du croiseur lourd Kent, des croiseurs légers antiaériens Dido et Bellona, de six destroyers et de trois sous-marins.

La Flotte de l’Atlantique engage elle le porte-avions Painlevé, le cuirassé Gascogne, le croiseur lourd Foch, la 6ème DCT (Vautour Milan Epervier), six torpilleurs (Intrépide Téméraire Durandal Dague Arquebuse et Cimeterre) d’escadre et quatre sous-marins (Rolland Morillot  Ile de France  Kerguelen  et La Guadeloupe).

L’exercice commence le 10 avril 1946 par un exercice de lutte ASM, les sous-marins français tentant de couler leurs homologues britanniques avant de faire alliance pour attaquer l’escadre franco-anglaise au mouillage dans la baie de Douarnenez.

Le 12 avril, le porte-avions Painlevé lance des raids contre l’escadre britannique en mer au large d’Ouessant dans un scénario voyant la force de l’amiral Kenton assiéger Brest délivrée par une escadre française.

Le lendemain 13 avril, les deux escadres réunies simulent une démonstration navale devant le Goulet, l’artillerie côtière ouvrant le feu contre les navires français et anglais couvert par le porte-avions Painlevé dont les avions simulent des raids contre les défenses côtières.

Les 14 et 15 avril, les deux escadres réunies participent à un exercice de défense aérienne à la mer où ils doivent repousser l’attaque d’avions basés à terre qu’il s’agisse de Bloch MB175 antinavires, ou de Lioré et Olivier Léo-456 de bombardement et de torpillage.

Le 17 avril, les deux forces navales appareillent pour Rufisque afin d’effectuer une école à feu commune. Les deux escadres sont rassemblées dans la rade de Brest avant d’appareiller sans les sous-marins qui restent à Brest.

Le cuirassé Gascogne ouvre la marche suivit par le croiseur lourd Foch et son homologue britannique le Kent, le porte-avions Painlevé, le cuirassé Howe suivis par les trois contre-torpilleurs, les six torpilleurs d’escadre, les croiseurs légers antiaériens et les six destroyers britanniques.

En mer, les deux forces se séparent pour former deux groupes occasionnels bi-nationaux. Le premier sous commandement français regroupe le cuirassé Gascogne, le porte-avions Painlevé, le croiseur lourd Kent, quatre torpilleurs d’escadre et deux destroyers alors que le second sous commandement anglais regroupe le cuirassé Howe, le croiseur lourd Foch, les croiseurs légers antiaériens Dido et Bellona, les trois contre-torpilleurs, quatre destroyers et deux torpilleurs d’escadre.

Ces deux forces vont manoeuvrer ensemble durant le transit jusqu’à Dakar où elles arrivent le 22 avril. Le groupe Gascogne est le premier à utiliser les installations du polygone de Rufisque du 23 avril au 14 mai avant de laisser la place au groupe Howe du 15 au 31 mai, le groupe Gascogne durant ce laps de temps manœuvrant entre Dakar et Port-Etienne.

Les deux forces navales appareillent le 2 juin, font route ensemble jusqu’aux atterrages immédiats de Brest où les navires anglais quittent leurs homologues français et rentrent dans leurs ports respectifs, les navires français retrouvant la Rade-Abri le 7 juin 1946.

La 6ème DCT est indisponible pour entretien courant et permissions de l’équipage du 8 juin au 7 juillet 1946, sortant pour essais du 8 au 11 juillet avant un stage de remise en condition du 12 au 29 juillet 1946.

Après un ravitaillement à Brest le 30 juillet, la 6ème DCT reprend la mer pour de nouveaux entrainements combiné avec une tournée estivale des ports de la côte Atlantique, de la Manche et de la mer du Nord.

Après une école à feux du 30 juillet au 4 août, les trois contre-torpilleurs font escale à Saint-Nazaire les 5 et 6 août, à La Rochelle les 7 et 8 août, à Bordeaux du 9 au 11 août, à Biarritz du 12 au 14 août, à Royan les 15 et 16 août, à Lorient les 17 et 18 août, à Saint Malo du 19 au 21 août, à Dieppe du 22 au 24 août, à Boulogne du 25 au 28 août, à Calais du 29 au 31 août, à Dunkerque les 1er et 2 septembre, Le Havre les 3 et 4 septembre avant de rentrer à Brest le 10 septembre après une école à feux.

Le 15 septembre 1946, la 6ème DCT, la 3ème DCT (Bugeaud du Chayla Dupetit-Thouars) et la 4ème DC quittent Brest  pour une importante phase d’exercice dans le Golfe de Gascogne.

Du 16 au 24 septembre, la 4ème DC affrontent les deux divisions de contre-torpilleurs dans une série de joutes nautiques avant que les trois divisions ne fassent escale à Lorient, «embouteillant» la rade du 25 au 30 septembre.

La 4ème DC reprend la mer le 1er octobre pour un exercice d’attaque de convois contre les contre-torpilleurs simulant un convoi rapide entre Lorient et Biarritz où les navires font escale (au mouillage faute de place) du 9 au 15 octobre avant que les croiseurs les contre-torpilleurs reprennent la mer en trinômes.

La Gloire forme ainsi un groupe avec le Bugeaud et le Vautour, le Georges Leygues est avec le Du Chayla et l’Epervier alors que le Dupetit-Thouars et le Milan sont accompagnés du Montcalm.

Les trois groupes vont s’affronter dans des combats antisurface du 16 au 27 octobre, étant ravitaillé par le pétrolier Var venu de Brest recomplétant ses soutes au nouveau port pétrolier du Verdon à l’entrée de l’estuaire de la Garonne.

Après une escale à Royan du 28 octobre au 3 novembre, les croiseurs et les contre-torpilleurs subissent un entrainement à la défense aérienne à la mer du 4 au 10 novembre avant une escale à Lorient du 11 au 15 novembre suivit d’un entrainement au combat de nuit du 16 au 21 novembre avant un retour à Brest le 22 novembre 1946.

La 6ème DCT va alors cesser d’être au complet pour prêt d’un an, les trois contre-torpilleurs devant successivement entrer en grand carénage. Ce grand carénage ne comporte pas de modernisation des capacités militaires mais une grande remise en état pour permettre aux navires de tenir jusqu’en 1949, année prévue pour leur désarmement et leur remplacement par les contre-torpilleurs de la tranche 1947 (classe Guépratte).

Le Vautour est le premier à y passer. Il est échoué au bassin n°2 de l’Arsenal de Brest le 25 novembre pour près de trois mois de travaux.

La coque est entièrement, grattée, sablée et repeinte; les hélices sont changées, les chaudières retubées, les turbines sont retrofitées. Les locaux-vie subissent une remise en état complète, les locaux opérationnels subissent une modification visant à améliorer leur protection contre les éclats.

L’électronique qui à cette époque évolue très rapidement est modernisée. L’armement n’est pas modifiée, seuls les canons de 130mm très usés par trois années de service intensif sont retubés.

Remis à flot le 18 février 1947, il sort pour essais du 19 au 21 février avant remise en condition en compagnie de l’Epervier, _navire-amiral de la 6ème DCT en remplacement du Milan_ du 23 février au 15 mars 1947.

Après un mouillage en baie de Douarnenez du 20 au 25 mars, la 6ème DCT sort pour une école à feux en mer d’Iroise du 26 au 29 mars, vidant leurs soutes d’obus à 130mm avant de recompléter leurs stocks à Brest le 30 mars 1947.

Reprenant la mer le 2 avril, la 6ème DCT sort pour un entrainement de défense aérienne à la mer du 2 au 13 avril avant de gagner Lorient pour une escale jusqu’au 18 avril quand ils reprennent la mer pour un entrainement au combat antisurface du 19 au 27 avril avant une nouvelle escale à La Pallice du 28 avril au 2 mai, effectuant une nouvelle école à feux du 3 au 12 mai avant de rentrer à Brest le lendemain 13 mai.

Du 22 au 25 mai, le Vautour et l’Epervier participent aux essais du Milan puis du 27 mai au 17 juin à sa remise en condition, le Milan redevenant alors navire-amiral de la division amputée de l’Epervier entré à son tour en grand carénage.

La 6ème DCT réduite à deux navires sort pour entrainement à partir du 21 juin, effectuant une école à feux jusqu’au 28 juin, faisant escale à Saint-Nazaire du 29 juin au 4 juillet avant d’enchainer par un entrainement au combat antisurface du 5 au 17 juillet avant de rentrer à Brest le lendemain 18 juillet 1947.

La 6ème DCT est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 19 juillet au 7 août 1947, sortant pour essais du 8 au 12 août avant remise en condition du 14 au 31 août 1947.

Le 4 septembre 1947, l’Epervier achève son grand carénage. Il sort pour essais du 5 au 8 septembre mais une avarie technique l’oblige à de nouvelles réparations jusqu’au 21 septembre. C’est ainsi que le Vautour et le Milan sortent seuls pour entrainement du 9 au 18 septembre avant de participer aux essais de leur compère du 22 au 25 septembre puis à sa remise en condition du 26 septembre au 21 octobre 1947.

Le 30 octobre 1947, la 6ème DCT appareille au grand complet pour un entrainement de division dans le Golfe de Gascogne.

Le Vautour, le Milan et l’Epervier vont enchainer successivement une école à feu (30 octobre au 4 novembre), un entrainement au combat de nuit (8 au 12 novembre), un entrainement au combat antisurface (15 au 21 novembre), un entrainement de défense aérienne à la mer (25 au 30 novembre) et un entrainement à la lutte ASM avec les sous-marins Bévéziers et Sidi-Ferruch (5 au 13 décembre).

Ils font également escale à Lorient du 5 au 7 novembre, à Saint-Nazaire les 13 et 14 novembre, à Bordeaux du 22 au 24 novembre et à Biaritz du 1er au 5 décembre. Ils sont de retour à Brest le 14 décembre 1947 et reste au port jusqu’à la fin de l’année.

Après une période d’entretien à flot commune du 1er au 21 janvier (consacrée notamment aux chaudières, à l’artillerie principale et à l’électronique), les trois navires de la 6ème DCT sortent pour essais du 22 au 25 janvier avant un stage de remise en condition en mer d’Iroise du 27 janvier au 14 février 1948.

Après un ravitaillement rapide à Brest le 15 février, les trois navires quittent le Finistère, font escale à Cherbourg du 16 au 19 février avant de gagner Dunkerque le 20 février 1948. La 6ème DCT y retrouve la 8ème DCT (Kersaint Cassard) et la 5ème DT ( Le Normand Le Parisien Le Provençal et Le Saintongeais) pour une importante série de manoeuvres au large de la Normandie.

Du 22 février au 1er mars, la 6ème DCT et la 8ème DCT s’allient pour affronter les torpilleurs légers de la 5ème DT, les neuf navires faisant ensuite escale à Boulogne du 2 au 5 mars 1948. Ils enchainent par un entrainement de défense aérienne à la mer du 6 au 14 mars, entrainement suivit d’une escale au Havre du 15 au 19 mars.

La 6ème DCT prend alors sous son aile la 5ème DT, les trois contre-torpilleurs et les quatre torpilleurs légers cherchant du 20 au 27 mars à intercepter la 8ème DCT qui simulait la tentative de  passage dans l’Atlantique de deux raiders qui sont coulés à la torpille et au canon de 100 et de 130mm.

Après une dernière escale commune à Cherbourg du 28 mars au 2 avril, les navires rentrent dans leurs ports respectifs, la 6ème DCT retrouvant le quai des flottilles le 3 avril 1948 au soir.

Alors que les tensions ne cessent d’augmenter en Europe faisant craindre un nouveau conflit armé, le Vautour continue un entrainement intensif seul ou avec ses compagnons de la 6ème DCT. Il effectue ainsi une école à feux en solitaire du 10 au 17 avril avant de mouiller en baie de Douarnenez.

Le 24 avril, il y est rejoint par le Milan et l’Epervier et la 6ème DCT sort au grand complet pour un  nouvel entrainement de division dans le Golfe de Gascogne. Après une école à feu du 25 avril au 2 mai, les trois navires enchainent par un exercice de défense aérienne à la mer du 4 au 11 mai avant une escale à Nantes du 12 au 20 mai.

Retrouvant le Golfe de Gascogne, les trois contre-torpilleurs effectuent un entrainement au combat antisurface du 21 au 31 mai avant de faire escale à Royan du 1er au 4 juin puis d’effectuer un entrainement ASM avec des sous-marins de la 2ème DSM (Casabianca et Sfax, le Centaure et l’Espoir étant en entretien à Brest) du 5 au 12 juin, les trois contre-torpilleurs et les deux sous-marins rentrant à Brest le lendemain 13 juin 1948.

La 6ème DCT est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 14 juin au 2 juillet, la division sortant pour essais du 3 au 6 juillet avant un stage de remise en condition du 8 au 24 juillet 1948.

Le Vautour, le Milan et l’Epervier enchaine par un entrainement de division du 1er au 23 août, étant placé à l’effectif de guerre dès le 24 août, sortant pour entrainement du 25 août au 1er septembre 1948, se tenant ensuite prêt à appareiller avec jusqu’au 5 septembre, un contre-torpilleur machines sous pression pour un éventuel appareil d’urgence.

Publicités

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s