10-Contre-torpilleurs (13)

Le Verdun

Le contre-torpilleur Verdun durant la guerre de Pologne

Le contre-torpilleur Verdun durant la guerre de Pologne

-Le Verdun est mis sur cale aux Ateliers et Chantiers de la Loire (ACL) installés à Saint-Nazaire le 10 août 1927 et lancé le 4 juillet 1928. Il est armé pour essais le 1er mai 1929.  La clôture d’armement est prononcée le 1er avril 1930. Le contre-torpilleur Verdun est admis au service actif le 19 avril 1930.

A sa mise en service, le Verdun forme la 7ème DL avec ses sister-ship Vauban Valmy et Guépard, la 7ème DL formant à partir du 15 avril 1931, le groupement de contre-torpilleurs de la 1ère escadre avec la 5ème DL composée des contre-torpilleurs Panthère Chacal et Tigre.

Au 1er janvier 1932, la 7ème DL ne dispose plus que du Verdun et du Valmy mais reçoit le renfort de l’Albatros le 25 janvier 1932. le 15 mars, le Gerfaut est également affecté à la division qui dispose donc de quatre navires.

Le 28 septembre 1933, le Verdun cesse d’être le bâtiment-amiral du groupe des contre-torpilleurs de la 1ère escadre et placé en position de complément, étant remplacé par le Tartu. Le Verdun est réarmé le 15 décembre 1934 et le 14 janvier 1935, il appareille pour le Levant, étant détaché à la Division Navale du Levant (DNL). Il y est déployé jusqu’au mois d’août, étant relevé par le Guépard avant de rentrer à Toulon.

Affecté depuis le 5 octobre 1935 à la 7ème DL, le Verdun retourne dans le groupe de complément le 1er janvier 1936, étant en travaux du 2 janvier au 22 août. Réarmé à effectifs complets le 15 août 1936, le Verdun forme une 13ème DL avec son sister-ship Guépard et le Vautour remplacé par le Valmy le 1er décembre 1936, la 13ème DL étant rebaptisée 3ème DCT le 12 avril 1937.

Comme une majeure partie de la marine nationale, le Verdun et la 3ème DCT vont participer à la guerre d’Espagne, la marine nationale assurant avec ses croiseurs, ses contre-torpilleurs, ses torpilleurs et ses sous-marins d’incessantes patrouilles pour préserver la liberté de commerce et de navigation en Méditerranée.

Le 1er juillet 1939 est créée à Bizerte une 4ème escadre, escadre composée d’une division de croiseurs et de trois divisions de contre-torpilleurs et chargée d’attaquer les lignes de communication italiennes entre la métropole, la Sicile et la Libye.

Sans la fin prématurée de la guerre de Pologne, la 3ème DCT serait passée en janvier 1940 dans l’Atlantique pour assurer la défense des convois entre Brest et Casablanca. La 3ème Division de Contre-Torpilleurs reste donc basée à Bizerte au sein de la 4ème Escadre qui va devenir en septembre 1940, la 6ème Escadre Légère.

Comme pour toutes les DCT, les trois navires vont passer à tour de rôle en grand carénage pour récupérer tout leur potentiel technique.

Le 3 janvier 1940, le Guépard transmet au Verdun son pavillon de navire-amiral de la 3ème DCT avant de rentrer en grand carénage le lendemain à l’Arsenal de Sidi-Abdallah.

Le Verdun et le Valmy sortent ainsi du 8 au 15 janvier pour un entrainement au combat antisurface avant une relâche prolongée à Sfax du 16 au 30 janvier en raison d’un problème technique pour le Verdun. Les deux navires reprennent la mer le lendemain 31 janvier 1940 pour une école à feux dans le golfe de Gabès et ce du 31 janvier au 9 février quand les deux navires rentrent à Bizerte.

La 3ème DCT sort à nouveau pour entrainement au combat de nuit du 15 au 22 février, faisant escale à Tunis du 23 au 27 février avant d’enchainer par une école à feux du 28 février au 7 mars quand les deux contre-torpilleurs rentrent à Bizerte. Ils se séparent alors, le Valmy devant entrer en grand carénage alors que le Verdun va participer à la remise en condition du Guépard.

Le Verdun sort ainsi avec le Guépard du 13 mars au 3 avril 1940,les deux navires rentrant à Bizerte le 8 avril après une escale à Tunis du 4 au 7 avril.

Le Guépard redevenu navire-amiral de la 3ème DCT sort avec le Verdun pour un exercice de combat antisurface du 16 au 30 avril avant une escale à La Valette du 1er au 4 mai qui est suivi d’un retour à Bizerte le lendemain 5 mai 1940.

Le Verdun est indisponible du 6 au 21 mai, sortant pour essais du 22 au 27 mai. La 3ème DCT sort ensuite du 30 mai au 5 juin, rentrant le lendemain à Bizerte.

Le Verdun subit un grand carénage à l’Arsenal de Sidi-Abdallah du 11 juin au 7 septembre 1940, il sort pour essais du du 9 au 12 septembre avant remise en condition en compagnie de ses sister-ships Guépard et Valmy du 14 septembre au 2 octobre, la 3ème DCT rentrant à Bizerte le 9 octobre après une escale à La Valette du 3 au 8 octobre 1940.

Le 17 octobre 1940, la 3ème DCT quitte Bizerte en compagnie du pétrolier Mékong qui ravitaille les trois «quatre tuyaux» à flot à Mers-El-Kébir le 21 octobre, à Casablanca le 24 octobre avant que les quatre navires ne gagnent à Dakar le 28 octobre. Les trois contre-torpilleurs vont y manoeuvrer jusqu’au 17 novembre, quittant Dakar le 19 pour rentrer à Bizerte le 28 novembre 1940.

Alors que le Guépard est en entretien à flot, le Verdun sort pour entrainement du 5 au 12 décembre, rentrant à Bizerte le lendemain 13 décembre. Il participe avec le Valmy à la remise en condition du Guépard du 20 au 31 décembre 1940.

La 3ème DCT sort pour un entrainement de division en Méditerranée orientale du 4 au 14 janvier 1941, la division se ravitaillant à Malte le 15 janvier avant de reprendre la mer en direction de Beyrouth où la division fait escale du 19 au 22 janvier avant de reprendre l’entrainement pour des manoeuvres qui s’achèvent par une escale à Haïfa du 28 janvier au 3 février avant que la division ne reprenne la mer pour rentrer à Bizerte le 7 février 1941.

Le Verdun est indisponible du 8 au 18 février 1941, sortant pour essais du 19 au 22 février 1941 avant un stage de remise en condition du 23 février au 3 mars.

Le 11 mars 1941, la 3ème DCT sort pour un nouvel entrainement de division au  large de la Tunisie, entrainement qui s’achève le 27 mars quand les navires rentrent à Bizerte. Les trois contre-torpilleurs subissent ensuite une période de travaux à flot du 28 mars au 12 avril 1941 pour modernisation de la DCA.

La 3ème DCT sort pour essais du 13 au 16 avril suivit d’un stage de remise en condition du 17 au 30 avril, remise en condition axée sur la défense aérienne à la mer pour roder la nouvelle DCA des trois contre-torpilleurs.

Du 2 au 12 mai, la 3ème et la 1ère DCT participe avec le croiseur léger Emile Bertin à un exercice de protection et d’attaque de convois. Après une escale à La Valette du 13 au 20 mai, ils effectuent un exercice DAM du 21 mai au 2 juin, rentrant le lendemain à Bizerte.

Le Verdun est indisponible du 2 au 21 juin, sortant pour essais les 22 et 23 juin puis  pour remise en condition du 24 juin au 10 juillet. Il participe ensuite à un entrainement de division du 23 juillet au 12 août,  faisant escale à La Valette (Malte) du 13 au 17 août, à Tunis du 18 au 22 août avant de rentrer à Bizerte le lendemain 23 août 1941.

Alors que le Valmy est indisponible pour avarie, le Verdun et le Guépard sortent pour entrainement du 28 août au 7 septembre, les deux contre-torpilleurs faisant escale à Tunis du 8 au 11 septembre  avant de rentrer à Bizerte le 12 septembre 1941. Ils enchainent ensuite par la remise en condition du Valmy du 15 au 30 septembre 1941.

La 3ème DCT sort à nouveau au complet pour un exercice combiné avec l’armée de l’air du 5 au 12 octobre, rentrant à Bizerte le lendemain 13 octobre 1941. C’est ensuite un entrainement intensif au sein de la 6ème EL en Méditerranée orientale du 15 octobre au 12 décembre, rentrant à Bizerte le 16 décembre après de multiples exercices avec la DNL et la marine britannique.

Le 1er janvier 1942, le contre-torpilleur Verdun forme une nouvelle 4ème DCT avec ses sister-ships Valmy et Vauban. Cette division est rattachée à la 4ème Escadre et basée à Mers-El-Kébir.

Le 5 janvier 1942, le Verdun quitte Bizerte pour sa nouvelle base en l’occurence Mers-El-Kébir qui de simple mouillage était devenue une véritable base opérationnelle pour la 4ème Escadre même si pour le gros entretien, la base oranaise dépendait encore de Toulon et de Bizerte.
Arrivé sur place le 9 janvier, le Verdun comme ses deux compères de la 4ème DCT subit une période d’entretien à flot du 10 au 31 janvier 1942, sortant pour essais du 1er au 5 février avant remise en condition du 6 au 24 février 1942.

Le Verdun sort avec ses deux compères de la 4ème DCT pour un premier entrainement de division du 4 mars au 11 avril 1942, rentrant au port le lendemain.

Le 20 avril 1942, le Verdun quitte Mers-El-Kébir direction Toulon. Il est provisoirement détaché au Centre d’Essais du Levant chargé des tests des nouvelles armes destinées à la marine nationale. C’est ainsi que du 21 avril au 3 mai, le contre-torpilleur va participer à des essais de torpilles, rentrant à son port d’attache le lendemain 4 mai.

Le contre-torpilleur Verdun sort à nouveau pour entrainement à la lutte ASM du 7 au 15 mai en coopération avec le sous-marin Junon, l’aviation et l’hydraviation basée à terre. Il rentre à Mers-El-Kébir le 22 mai après une escale à Alger du 16 au 20 mai 1942.

Le Verdun va participer ensuite à un nouvel entrainement de division en compagnie du Valmy et du Vauban, entrainement ayant lieu au large de Dakar du 7 juin au 22 juillet, la 4ème DCT faisant escale à Dakar du 23 au 27 juillet, à Casablanca le 2 août avant de rentrer à leur port d’attache le 7 août 1942.

Les trois contre-torpilleurs sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 8 au 30 août 1942, sortant pour essais du 31 août au 4 septembre avant remise en condition du 6 au 24 septembre, rentrant à Mers-El-Kébir le 2 octobre après une escale à Alger du 25 septembre au 1er octobre.

Le Verdun termine sa première année oranaise par un entrainement de division du 10 octobre au  13 novembre, rentrant à Mers-El-Kébir le 17 après une escale de courtoisie à Alger. Le sixième contre-torpilleur de classe Guépard enchaine ensuite par un entrainement DAM du 19 au 30 novembre, une escale à Alger du 1er au 4 décembre, un court passage à Mers-El-Kébir du 5 au 8 décembre avant de réaliser la remise en condition du Vauban du 9 au 22 décembre 1942.

Le Verdun effectue son premier entrainement de division de l’année du 5 janvier au 3 février 1943, rentrant  à Mers-El-Kébir le 10 février après une escale à Alger du 4 au 9 février 1943.

Le 17 février 1943, les contre-torpilleurs Vauban et Verdun quittent Mers-El-Kébir et mettent cap à l’ouest, retrouvant au large de l’Espagne, le remorqueur de haute mer américain Anglian Monarch qui remorquait depuis Charleston (Caroline du Sud), un dock-flottant de 210m de long et d’une capacité de 17000 tonnes destiné à la base de Mers-El-Kébir.

Le petit convoi arrive le 20 février dans sa nouvelle antre. Il va être inauguré par les contre-torpilleurs de la 4ème DCT qui vont passer à tour de rôle sur le dock pour un grand carénage bien mérité.

Du 3 au 16 mars, le Verdun _navire-amiral de la 4ème DCT en l’absence du Vauban_ participe à la remise en condition du Valmy qui venait de connaître une période d’indisponibilité accidentelle suite à une série de problèmes mécaniques.

Les deux contre-torpilleurs disponibles de la 4ème DCT sortent à nouveau pour entrainement du 21 au 31 mars avant une escale à Alger du 1er au 4 avril suivit par un entrainement à la défense aérienne à la mer du 5 au 17 avril, date du retour des deux contre-torpilleurs à Mers-El-Kébir.

La 4ème DCT sort pour un entrainement ASM du 25 avril au 3 mai avec les sous-marins Méduse et Amphitrite avant de faire escale à Tunis du 4 au 7 mai, date de son appareillage pour un entrainement de défense aérienne à la mer qui s’achève le 17 mai 1943 lors du retour du Valmy et du Verdun à leur port d’attache.

Le Verdun sort pour entrainement du 22 au 30 mai 1943, rentrant à Mers-El-Kébir le 6 juin après une escale à Philippeville du 31 mai au 5 juin. Il participe du 12 au 30 juin à la remise en condition du Vauban qui venait de sortir de grand carénage. A l’issue de cette remise en condition, le Vauban redevient navire-amiral de la 4ème DCT.

Le Verdun et le Vauban sortent pour un entrainement de division du 4 au 25 juillet, faisant escale à Ajaccio du 26 au 29 juillet avant de rentrer le lendemain à leur port d’attache.  Le Verdun est ensuite indisponible (permissions de l’équipage) du 31 juillet au 17 août avant remise en condition du 24 août au 4 septembre en compagnie du Vauban.

Du 12 septembre au 20 décembre 1943, le contre-torpilleur Verdun subit un grand carénage, la remise en état étant doublée d’une modernisation de ses capacités avec l’installation d’un Asdic et d’un système de ravitaillement à la mer. Il sort pour essais du 21 au 24 décembre avant d’effectuer sa remise en condition avec ses deux compères de la 4ème DCT du 26 décembre au 12 janvier, les trois contre-torpilleurs rentrant à Mers-El-Kébir le 20 janvier après une escale à Tanger du 13 au 18 janvier 1944.

La 4ème DCT ressort pour son premier entrainement de division depuis près d’un an. Le Vauban suivit par le Verdun et le Valmy quittent Mers-El-Kébir à l’aube le 27 janvier 1944 pour six semaines d’exercice intensifs jusqu’au 17 mars,  jour où les trois navires rentrent à Mers-El-Kébir.

Après une période d’entretien à flot du 18 au 28 mars, la 4ème DCT sort pour essais du 29 mars au 2 avril avant un stage de remise en condition du 3 au 17 avril 1944.

Les contre-torpilleurs Vauban Valmy et Verdun quittent Mers-El-Kébir le 24 avril 1944 et retrouvent à la mer la 10ème DCT. Les deux divisions s’affrontent dans une série de joutes nautiques du 24 avril au 12 mai avec de fréquents ravitaillement au port.

Après une escale commune à Alger du 13 au 18 mai, les deux divisions subissent un entrainement de défense aérienne à la mer du 19 au 31 mai, rentrant à Mers-El-Kébir le 6 juin 1944 après une nouvelle escale à Alger du 1er au 5 juin 1944.

Le Verdun sort pour un entrainement à la lutte ASM avec le sous-marin L’Andromède du 12 au 21 juin puis après une escale à Tunis du 22 au 25 juin, effectue un entrainement à la défense aérienne à la mer du 26 juin au 3 juillet 1944. Il participe ensuite à la remise en condition du Vauban du 5 au 17 juillet 1944.

Après une nouvelle sortie pour école à feux du 20 au 27 juillet, le Verdun est indisponible pour entretien et permissions de l’équipage du 29 juillet au 21 août 1944. Il sort pour essais du 22 au 27 août avant remise en condition du 29 août au 15 septembre 1944.

La 4ème DCT sort ensuite pour un nouvel entrainement de division  du 22 septembre au 8 novembre 1944, rentrant à Mers-El-Kébir le 14 novembre 1944 après une escale à Alger du 9 au 13 novembre.

Le Verdun sort pour une école à feux du 20 au 30 novembre 1944 puis fait escale à Ajaccio du 1er au 6 décembre, rentrant à Mers-El-Kébir le lendemain 7 décembre. Il  participe ensuite du 8 au 22 décembre à la remise en condition du Vauban en compagnie de son sister-ship Valmy.

Le 8 janvier 1945, la 4ème DCT devait sortir pour un entrainement de division mais le Valmy est victime d’une avarie ce qui annule l’entrainement de division. Cela n’empêche pas le Vauban et le Verdun de sortir du 8 au 21 janvier pour un entrainement commun en attendant la disponibilité de leur compère.

L’indisponibilité du Valmy se prolongeant, le Verdun et le Vauban sortent pour un nouvel exercice _une école à feux_ du 27 janvier au 9 février 1945, rentrant à Mers-El-Kébir le lendemain 10 février 1945.

La 4ème DCT sort enfin au complet le 15 février et va enchainer les exercices jusqu’au 5 avril 1945, ralliant leur port d’attache le lendemain.

Le Verdun et le Valmy sortent pour un entrainement du 22 avril au 27 mai 1945, ralliant le même jour leur port d’attache.

Le Verdun subit une période d’entretien à flot du 28 mai au 10 mai, sortant pour essais du 11 au 14 mai avant d’enchainer dès le lendemain par un entrainement de division avec ses deux contre-torpilleurs de la 4ème DCT, entrainement de division qui s’achève le 30 juillet,la division rentrant à Mers-El-Kébir après une escale à Alger du 31 juillet au 4 août.

Les trois contre-torpilleurs de la 4ème DCT sont indisponibles pour entretien et permissions de l’équipage du 5 au 27 août, sortant pour essais du 28 au 31 août avant remise en condition du 2 au 27 septembre 1945.

La 4ème DCT sort alors pour un nouvel entrainement de division qui va occuper le Verdun, le Valmy et le Vauban du 1er octobre au 12 novembre, enchainant par des visites de représentation et de courtoisie, faisant escale à Port-Vendres du 15 au 18 novembre, à Marseille du 19 au 22 novembre, à Nice du 24 au 28 novembre, à Ajaccio du 29 novembre au 3 décembre, à Tunis du 5 au 8 décembre, à Alger du 10 au 15 décembre avant de rentrer à Mers-El-Kébir le 17 décembre 1945. La division reste au port jusqu’à la fin de l’année pour entretien et repos de l’équipage.

Le Verdun effectue deux petites sorties d’entrainement au large d’Oran du 2 au 9 janvier 1946 et du 12 au 19 janvier 1946 avant d’enchainer par un entrainement de division. La 4ème DCT appareille ainsi le 21 janvier, fait une escale de ravitaillement le 25 juillet à Casablanca avant d’arriver à Dakar le 30 janvier 1946, la division s’entrainant jusqu’au 18 mars, quittant Dakar le 23 mars pour rallier Mers-El-Kébir le 1er avril 1946.

Le Verdun sort pour un entrainement  du 6 au 12 avril, faisant escale à Alger du 13 au 15 avril avant de rentrer à Mers-El-Kébir le lendemain 16 avril 1946.

Le Vauban et le Verdun sortent pour un exercice de lutte ASM du 21 au 28 avril avec le sous-marin Amirde, faisant escale à Alger du 29 avril au 4 mai avant d’enchainer par un exercice de défense aérienne à la mer du 5 au 12 mai. Les deux contre-torpilleurs font escale à Tunis du 13 au 16 mai avant de rentrer à Mers-El-Kébir le 18 mai 1946.

Après un entrainement à la défense aérienne à la mer du 24 au 31 mai, le Verdun sort en compagnie de son sister-ship Vauban du 5 au 17 juin 1946,  faisant escale à Alger du 18 au 21 juin avant de rentrer à Mers-El-Kébir le 22 juin 1946.
Le 1er juillet 1946, le Vauban sort en compagnie du Verdun pour entrainement et école à feux au large de l’Oranie et ce jusqu’au 13 juillet quand les deux navires arrivent à Alger.  A l’issue de quatre jours d’escale, les deux contre-torpilleurs rentrent à Mers-El-Kébir le 18 juillet 1946.

Le 23 juillet 1946, le Vauban est placé en position de complément ce qui entraine la dissolution de la 4ème DCT, le Verdun restant hors rang au sein du groupement de contre-torpilleurs de la 4ème Escadre.

Le Verdun sort à nouveau pour entrainement du 24 au 31 juillet, du 3 au 12 août 1946 et du 15 au 27 août.

Mis en position de complément le 28 août 1946, le Verdun passe sur le doc du 29 août au 7 septembre 1946.

Le contre-torpilleur Verdun est officiellement désarmé le 8 septembre 1946. Mouillé à Mers-El-Kébir, il est transféré à la remorque en mars 1948 au cimetière naval du Breéaillon où il retrouve le Vauban et le Valmy le 12 mars.

Les trois navires vont servir à partir de septembre 1948 de ponton de DCA, recevant des pièces légères de 25 et de 37mm ainsi que des émetteurs de fumigènes pour protéger la rade d’éventuels raids aériens.
Classe Guépard

Caractéristiques techniques de la classe Guépard

Déplacement : en charge normale (prévu) 2689 tonnes (effectif) 2750 tonnes pleine charge 3200 à 3250 tonnes

Dimensions : longueur hors tout 130.20m longueur entre perpendiculaires 123.10m largeur maximale 11.76m largeur à la flottaison 11.52m Tirant d’eau : 3.38m à l’avant 4.69m

Propulsion :  Le Guépard, le Bison, le Valmy et le Verdun dispose de turbines Parsons alors que les Lion et Vauban dispsosent de turbines Zoelly, les turbines étant alimentées par quatre chaudières réparties en deux rues de chauffe. Ces chaudières sont du type Du Temple à petit tubes d’eau timbrées à 20kg/cm². Elles dévellopent 64000ch et entrainent deux hélices tripales.

Performances :  vitesse maximale en service : 36 noeuds distance franchissable : 750 miles nautiques à 6 noeuds, 3450 miles nautiques à 14.5 noeuds

Electronique et Conduite de tir :  un télémètre de 5m à l’avant, un télémètre de 4m à l’arrière et deux télémètres de 1m au centre. Installation de plusieurs radars de navigation et de conduite de tir.

Schéma du canon de 138mm modèle 1923

Schéma du canon de 138mm modèle 1923

Armement : (configuration d’origine) 5 canons de 138mm modèle 1923 en affûts simples sous masque (deux avant, deux arrières et un derrière la quatrième cheminée); 4 canons de 37mm modèle 1925 en quatre affûts contre avions simples (CAS) installés deux par deux de part et d’autre de la cheminée n°3; 4 mitrailleuses de 8mm Hotchkiss modèle 1914 remplacées avant-guerre par deux affûts doubles de 13.2mm; 6 tubes lance-torpilles de 550mm groupés en deux plate-formes triples;4 mortiers Thornycroft avec douze bombes de 100kg. Ils sont débarqués en 1932 pour améliorer la stabilité mais deux sont réinstallés en 1939 pour tenter d’améliorer la capacité ASM de navires engagés dans des missions d’escorte et 2 grenadeurs avec 24 grenades de 200kg, seize en position et huit en réserve

(modifications 1940-1948) : modernisation de la DCA avec le remplacement des canons de 37mm modèle 1925 et des mitrailleuses de 13.2mm par par deux affûts doubles de 37mm Schneider modèle 1941 et six canons de 25mm Hotchkiss modèle 1939-40 en affûts simples.

Débarquement des mortiers Thornycroft et des grenadeurs d’origine par deux nouveaux grenadeurs de sillage avec de nouvelles grenades.

Equipage :  9 officiers, 34 officiers mariniers et 193 quartiers maitres et matelots soit 236 hommes

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